Visiter les esprits de Chichen Itza – Jardin, Piscine

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Joshua J. Mark part à la recherche de l'aventure en visitant le site maya de Chichen Itza au Mexique et trouve des sprites, des esprits et des iguanes parmi les ruines. Il raconte son voyage sur ce site antique magique, devenu un symbole de la civilisation maya.

Le petit bus a heurté les routes accidentées de Tinum dans le Yucatan, au Mexique. J'étais assis à côté de mon guide, Isidro, en direction d'une ville ancienne que je lisais depuis des années mais que je n'avais jamais vu: Chichen Itza. Isidro et moi avons passé le temps avec de petites discussions alors que le bus accroupi se déroulait sous les palmiers en surplomb et l'alternance de soleil et d'ombre.

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"Hé, auriez-vous une lampe de poche sur vous?" Demandai-je.

"Pourquoi auriez-vous besoin d'un?"

"Bien", j'ai dit. "J'aimerais entrer dans le Akab Dzib et je pense qu'il me faudra une lumière."

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Isidro secoua la tête en regardant la route. Il a dit: «Vous ne voulez pas y aller. Il est protégé par les Ushmals. Je haussai les épaules.

«Les Ushmals», dit-il. «Ils sont comme tes fées ou… des sprites? Ce sont de petits êtres malicieux. Ils appellent les Akab Dzib leur maison. "

Il a ensuite décrit les Ushmals (également connus sous les noms d'Aluxoob ou Duende), comment ils sont souvent apparus sous forme de personnages miniatures et avaient de puissants pouvoirs sur les êtres humains. Il a ajouté qu'il ne fallait jamais prononcer son nom à haute voix dans un espace ouvert ni attirer leur attention, sinon ils pourraient suivre un foyer et même habiter l'esprit d'une personne. Il n’a rien dit de la sorte comme s’il s’agissait de superstition ou de fable. Ils ne semblaient pas très amusants. Même avec son avertissement, j'avais toujours l'intention d'entrer dans Akab Dzib et je lui ai demandé s'il était possible d'entrer.

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«Il est fermé au public. Vous pouvez voir l’extérieur », a-t-il dit, avant d’ajouter:« Pourquoi n’avez-vous pas apporté une lampe de poche si vous envisagiez de vous faufiler dans le Akab Dzib?

«J'en ai eu quatre, ai-je dit. «Mais j'ai l'habitude de ramper dans de vieilles ruines et ce matin, Betsy - ma femme - a sorti mes lampes de poche de mon sac à dos. Elle pensait que je réfléchirais peut-être à deux fois à ce voyage sans eux. »Isidro sourit et acquiesça en disant:

"Je vois. Votre Betsy est très sage. Je vais devoir vous surveiller.

Nous avons continué. Le trajet de Playa del Carmen à Chichen Itza dure environ deux heures, aller simple. Une fois que vous quittez la région de villégiature, vous empruntez les routes principales qui sillonnent le pays avec des voitures qui passent rapidement, des sons de cornes, de étendues de champs fanées et d’arbres lointains de chaque côté de la route poussiéreuse. Les routes principales commencent cependant lentement à se transformer en routes plus petites et plus étroites. Bientôt, vous passez sous des arbres épais et surplombants et passez à travers de petits villages et des maisons blanchies à la chaux où, m'a dit Isidro, les habitants vivent très exactement de la même manière que leurs ancêtres. il y a mille ans. Isidro est Maya, tout comme les gens chez qui nous sommes passés, et il m'a dit à quel point il trouve cela drôle de lire des magazines ou des livres en provenance des États-Unis qui parlent de la «mystérieuse Maya» et de la façon dont ils ont tous disparu. Il a dit: «Comme vous pouvez le constater, personne n’est parti nulle part. Nous sommes tous encore là comme nous l’avons toujours été.

Les Mayas sont le peuple autochtone de la région qui vivait dans des villes magnifiques et des villages périphériques au Mexique et en Amérique centrale et qui vivaient toujours dans les mêmes régions que leurs ancêtres: le Yucatan moderne, Quintana Roo, Campeche, Tabasco et le Chiapas en Mexique et au sud par le Guatemala, le Belize, El Salvador et le Honduras. Leur nom, Maya, vient de l'ancienne ville de Mayapan, au Yucatan, dernière capitale du royaume maya de la période post-classique.

On savait peu de choses sur les Mayas jusqu'au milieu du XIXe siècle, lorsque John Lloyd Stephens et Frederic Catherwood explorèrent la région et rapportèrent des rapports sur des villes fantastiques d'une hauteur et d'une étendue immenses enfouies dans les jungles du Mexique et de l'Amérique centrale. Le livre de Stephen, Incidents de voyages en Amérique centrale, dans le Chiapas et le Yucatan, publié en 1841 de l’ère commune, a suscité un intérêt mondial pour les Mayas; à tel point que de nombreux Américains fortunés ont cherché de l'art ou des pièces d'architecture maya pour leurs domaines. Un homme, John C. Cruger, s'est fait apporter des fragments de ruines mayas sur son île, au bord du fleuve Hudson, à New York. Lorsqu'il a constaté qu'il n'en avait pas assez, il a engagé des artisans pour en créer de faux.

Les prêtres espagnols ne croyaient pas au début que les gens trouvés vivant dans des huttes dans la jungle étaient responsables des énormes villes vides nées de l'enchevêtrement de la croissance.

Entre environ 200 et 950 de notre ère (période connue sous le nom de période El-Tajin et période maya classique), les Mayas vivaient dans leurs grandes villes, construisaient leurs monuments énigmatiques et se livraient à la guerre et à des échanges commerciaux, puis dans une période relativement brève. de temps, les villes ont été abandonnées. Personne ne sait pourquoi. Au XVIe siècle, à l'époque de la conquête espagnole, des villes comme Chichen Itza, Uxmal, Tikal et Bonampak étaient déjà des ruines désertes.

Les prêtres espagnols ne croyaient pas au début que les gens trouvés vivant dans des huttes dans la jungle étaient responsables des énormes villes vides nées de l'enchevêtrement de la croissance. Très probablement, les villes ont été abandonnées en raison de la surexploitation des terres et de l'épuisement des réserves d'eau. La ville de Copan, pour ne citer qu’un exemple, a été abandonnée lorsque la population a épuisé les ressources de la ville. Les Espagnols du seizième siècle n'avaient toutefois pas accès à cette explication et les villes leur apparurent comme la preuve d'une grande civilisation perdue.

Les nouveaux arrivants ont peu fait pour essayer de comprendre les gens ou les bâtiments qu’ils ont rencontrés. Ils étaient plus intéressés par la conversion des peuples autochtones au christianisme et le transport de tout ce qu'ils trouvaient de valeur en Europe. Les Espagnols ne parvenaient pas à déchiffrer les glyphes mayas et n’étaient nullement aidés par l’un de leurs prêtres, l’évêque Diego de Landa, qui avait brûlé des livres mayas et des milliers de statues dans la nuit du 12 juillet 1562, dans le but de couper le lien entre les Mayas et leurs croyances «sataniques».

De Landa occupe une place intéressante dans l’histoire maya car, bien qu’il ait détruit une grande partie des artefacts culturels qui auraient pu aider les gens à comprendre l’histoire maya, il a également laissé un compte rendu complet de la culture telle qu’il l’avait trouvée, ce qui a fait ses preuves par la suite. savants et historiens. Néanmoins, sa répression et sa persécution de la culture maya ont amené le peuple à se méfier des chrétiens qui tenaient tant à les sauver et à ne plus partager avec les immigrants vainqueurs aucun des détails de leur culture.

Cela est clairement démontré par le livre sacré maya, The Popol Vuh, dans lequel il est écrit que les récits sont racontés à une époque de persécution par les chrétiens et que le livre doit rester secret. Dans leur zèle à exploiter la terre et le peuple à leur avantage, les conquérants européens n’ont pas compris le but de l’art, de la littérature ou des bâtiments qu’ils ont découverts.

Parmi ces bâtiments se trouvait la mystérieuse structure connue sous le nom d'Akab Dzib qui, aujourd'hui encore, déconcerte les archéologues. Le nom Akab Dzib se traduit par 'Maison de l'écriture mystérieuse' et est ainsi appelé à cause des glyphes (écriture) trouvés à l'intérieur desquels personne ne peut traduire et remettre des empreintes en rouge (semblables à celles de Tulum) qui devraient symboliser le Dieu descendant de Maya mais ne correspondent pas au modèle habituel. Le bâtiment, le plus ancien de Chichen Itza, m’avait intrigué depuis que je l’avais lu pour la première fois il ya des années. J'avais lu comment il était habité par des esprits, mais je n'y avais pas pensé avant qu'Isidro ait parlé plus tôt des Ushmals. Je n’étais pas particulièrement intéressé à rencontrer des Ushmals, mais je voulais voir cette écriture mystérieuse.

Nous sommes arrivés à Chichen Itza avec la grande pyramide El Castillo (Le Château) qui se dressait sur notre gauche et nous nous sommes garés devant une boutique de cadeaux et un café très modernes sur notre droite. Je n’étais pas intéressé par les cadeaux ou les salles de bain et nous sommes allés directement vers El Castillo où Isidro a commencé sa tournée. Il a expliqué comment le nom de Chichen Itza est souvent traduit par "La bouche du puits de l'Itza" mais signifie en réalité "La ville du puits de l'eau Wizards" en raison de l'énorme cenote (une grande piscine naturelle) qui un centre de rites religieux et parce que les Itza (les sorciers) avaient un grand talent pour la collecte et la conservation de l'eau; un cadeau très prisé par les Mayas.

El Castillo est une structure extrêmement impressionnante, une pyramide à degrés s'élevant haut dans le ciel, soigneusement alignée avec le ciel pour que, lors des équinoxes de printemps et d'automne, une ombre soit projetée sur l'escalier qui semble être le grand dieu serpent à plume Kukulkan. descendre pour toucher son peuple. Les marches sont courtes et étroites, même si elles sont longues, et difficiles à gravir, surtout si l’on craint les hauteurs. Il y avait une fine corde attachée au centre de l'escalier pour servir de main courante mais ce n'était pas très utile.

L’illusion de stabilité qu’elle offrait se révélait toutefois de plus en plus utile à mesure que l’on montait. Du haut de El Castillo, la vue est absolument stupéfiante, la jungle s'étendant sous vos pieds sur des kilomètres. À l'époque où la ville était habitée, aucun des arbres observés n'existait et toute la ville - et bien au-delà - aurait été aménagée clairement aux pieds des anciens prêtres et dirigeants qui se seraient tenus là où je me tenais .

Monter les marches d’El Castillo, quelle que soit l’inquiétude que je l’ai trouvée, était infiniment plus facile que de descendre. En montant, on peut garder le regard concentré sur chaque marche à mesure que l’on monte; En descendant, il n’ya aucun moyen de bloquer votre hauteur ou l’étroitesse de chaque marche. Cette main courante en corde fragile semblait aussi utile qu’un parasol dans un ouragan. Quand j'ai atteint le fond, j'étais prêt à prendre un verre et un peu d'ombre, mais il y avait trop de ville à explorer et nous sommes passés à autre chose.

Le Great Ball Court, situé à proximité, est si parfaitement construit que lorsque Isidro a murmuré «Où es-tu?» D'un bout à 500 pieds de moi, je pouvais l'entendre clairement comme s'il se tenait à côté de moi. Il m'a dit que personne n'a jamais été capable d'expliquer ce phénomène. Divers experts ont étudié l'architecture du terrain de base-ball pour tenter de reproduire l'acoustique ailleurs, mais aucun n'y est parvenu. Le terrain de base-ball était autrefois l'endroit où les Mayas jouaient leur jeu de Poc-a-Toc, un jeu de balle avec une profonde résonance spirituelle. Les deux équipes de sept hommes se font face et tentent de marquer en faisant passer une petite balle dure en caoutchouc dans un cerceau de pierre vertical placé à une vingtaine de mètres du sol en utilisant uniquement leurs hanches, leurs épaules, leur tête, et les genoux; on ne peut ni frapper ni lancer le ballon.

De Landa a écrit que regarder la pièce de théâtre maya Poc-a-Toc était comme voir des coups de foudre, ils se sont déplacés si vite. Le jeu symbolisait le cercle harmonieux de la vie et reproduisait le jeu des héros Twins de la religion maya, Hun-Hunapu et Xbalanque, qui avaient vaincu les seigneurs de Xibalba et créé le monde ordonné. Les historiens occidentaux ont longtemps soutenu que l’équipe perdante avait été sacrifiée aux dieux, mais Isidro - et d’autres avec lesquels j’ai parlé plus tard - ont prétendu que c’était l’équipe gagnante et seulement dans certaines circonstances.

Comme Isidro l'a fait remarquer, «les dieux ne seraient pas intéressés à ce que les perdants jouent pour eux; ils veulent seulement le meilleur. Et les équipes auraient été reconnaissantes - qu’elles aient gagné ou perdu. Nous devrions toujours être reconnaissants, pour toujours, toujours. »C’est une phrase qu'il répète, avec des variations, alors que nous parcourons les ruines de la ville. La gratitude, a-t-il déclaré, était une valeur très importante pour son peuple, de même que l'hospitalité.

Partout où nous allions, partout où je regardais, partout autour de la ville, Maya vendait des marchandises étalées sur des couvertures colorées ou était simplement assis sur l'herbe entourée de petites statues ou de bijoux à vendre. J’ai entendu des touristes se plaindre de ne pas les laisser sur le terrain pour gêner les visiteurs; ils ne semblaient pas considérer que Chichen Itza avait été construit par les ancêtres de ces gens irrespectueux qui ne faisaient que leur sourire et les accueillir. Ceux qui vendaient leurs produits étaient tous très polis, nullement intrusifs ou gênants. Ils semblaient simplement proposer des souvenirs à la vente sur un marché en plein air, à l’instar de leurs ancêtres, et un visiteur pouvait acheter ou décliner à leur guise.

Nous avons quitté le centre-ville et visité le cénote sacré. Ce fut pour moi une expérience très émouvante, car j’avais lu que les gens étaient volontairement sacrifiés à cet endroit pour assurer la santé de la communauté grâce à des précipitations continues et à une récolte abondante. Isidro a confirmé cela en affirmant que les offrandes aux dieux n'étaient probablement pas des captifs d'autres villes, qui auraient été sacrifiés autrement, mais des membres de la communauté qui ont donné leur vie pour le bien-être de la ville.

Le Cenote n’est pas à une courte marche d’El Castillo et, au moment où nous y sommes retournés, nous arrêtant devant le fascinant Tzompantli (une plate-forme épaisse ornée de crânes), nous étions tous les deux fatigués et fatigués. Isidro a suggéré qu'il était temps de prendre une pause et de prendre un verre, mais j'avais d'autres projets: l'Akab Dzib. Il a dit qu'il allait se reposer un moment et parler avec des amis qu'il avait vus près de la boutique de cadeaux mais que je pouvais y aller si je le voulais. Alors que je m'éloignais, il a appelé: «Souviens-toi de ce que j'ai dit à propos de cet endroit. Ne pas aller à l’intérieur. Si vous voyez une corde à travers la porte, restez à l'extérieur. "

La journée a été plus chaude qu'avant, mais la chaleur était sèche. Je traversai des bois clairsemés, m'arrêtai à l'étonnant Caracol, l'ancien observatoire, et poursuivis, les feuilles et les cailloux craquant doucement sous mes sandales. Plus je m'éloignais du centre du site, plus tout devenait silencieux jusqu'à ce que tout ce que j'entende soit des bruits d'oiseaux dans les arbres autour de moi et de petites traînées dans la terre et l'herbe des iguanes qui couraient parfois devant moi à la recherche d'un endroit ombragé. . Et là, dans une clairière devant moi, se trouvait Akab Dzib.

C’était un petit bâtiment d’à peine 20 pieds de hauteur, construit en briques de calcaire courtes et robustes et d’une longueur de plus de 100 pieds. De l'herbe et des petits arbres ont poussé de son toit et autour de la fondation et toute la structure semblait complètement organique; comme s'il avait poussé à partir du sol avec les plantes et les arbres qui l'entouraient et le surmontaient. Il y avait une porte dans le bâtiment devant moi avec une corde basse jaune pâle à travers. J'avais lu qu'il y avait sept portes dans l'Akab Dzib mais que la pièce avec l'écriture étrange était au sud. J'avais perdu tout sens de l'orientation alors j'espérais être au bon bout. J’ai facilement franchi la corde, qui pend peut-être à un pouce du sol et n’aurait pas pu être placée là-bas pour empêcher les autres de rentrer, et suis entrée dans l’obscurité du bâtiment.

Je m'attendais à ce qu’il fasse plus frais avec le soleil, mais il faisait très chaud à l’intérieur; l'air était épais et séchait ma bouche et ma langue. Je n’avais peut-être pas ma lampe de poche, mais j’avais un petit briquet Bic, et j’ai fait un geste, j’ai vu que je me tenais dans un ancien couloir, une porte devant moi. La lumière passait par la porte derrière moi et je m'avançais, mes sandales éparpillant la terre sèche et l'air épais semblant s'accrocher à moi alors que je m'avançais lentement dans le couloir - quand j'entendis un son. Quelque chose bougeait dans l'obscurité devant moi, lentement.

Je pouvais entendre le gravier s'agiter et quelque chose se réveiller dans le sol sablonneux et doux. Je m'avançai et le son revint mais cette fois, il sembla plus proche. Soudain, les avertissements d’Isidro sur les Ushmals étaient tout ce à quoi je pouvais penser; comment ils protégeaient leurs abris, comment ils pouvaient changer de forme à leur guise, combien ils pouvaient être effrayants. J'avais le briquet dans la main et la lumière du soleil derrière la porte derrière moi mais il faisait encore sombre et sombre devant moi et je reculai. Ensuite, le «quelque chose» devant moi m’agit rapidement. Cela sonnait grand. Cela sonnait énorme. Les petites roches et la terre sous-jacentes glissaient contre les pierres du mur. Je me suis retourné et j'ai commencé à courir comme je l'avais fait, j'ai trébuché à la porte, senti mon pied s'accrocher à quelque chose, puis suis parti dans les airs pour atterrir lourdement sur le gravier à l'extérieur.

Rapidement, je me suis précipité sur le dos, puis je me suis levé et j'ai regardé fixement la porte et cette stupide corde que je venais de trébucher - et il y avait mon assaillant: un iguane. Ce n’était même pas un très grand iguane. J’avais rampé dans les ruines avec des serpents plus grands que ça. J’ai remarqué que j’avais réussi à me couper les genoux quand je suis tombé et à gratter les paumes de mes mains sur le gravier. J'ai sorti ma montre et je me suis rendu compte que je passais plus de temps au Caracol que je ne le pensais et que je passais plus de temps dans le couloir que je ne le pensais et que je devais retourner à Isidro.

Je n’avais jamais vu d’écriture mystérieuse au-dessus de la porte lors de mon entrée; j’ai donc su que j’avais été mal pris. Je marchais rapidement autour de l’Akab Dzib et me tenais à la porte sud, mais je n’avais tout simplement pas envie d’entrer. Oui, un iguane m’avait fait peur de ma quête. Je pensais que si ce petit gars était là-bas, quelqu'un d'autre le serait probablement aussi et que je ne portais pas les meilleurs vêtements pour le pied ou la jambe, juste un t-shirt, des shorts et des sandales, pour une rencontre avec un serpent comme celui-ci. -de-lance (également connu sous le nom de Terciopelo) ou peut-être un sprite comme Ushmal. Je regardai la corde suspendue à la porte, celle-ci à hauteur de genou, et me détournai.

De retour à Isidro, il a regardé mes genoux et mon bras et mon tee-shirt poussiéreux. Il a dit: «Tu es entré quand même, n'est-ce pas?

"J'ai dit:" Pas loin. J'ai été chassé par un iguane.

"Cet iguane," dit-il. "Il vous a rendu un grand service." Je hochai la tête et haussai les épaules.

Nous avons continué à visiter Chichen Itza et chaque bâtiment, chaque stèle gravée semblait plus magnifique que le précédent. Le Temple des Guerriers et le Groupe des Mille Colonnes étaient incroyablement excitants à parcourir, et le récit d’Isidro sur l’histoire de la ville et de la population a donné vie à tout ce qui était vivant.

L'esprit de l'endroit était si vivant que je pouvais presque sentir le passé collectif des siècles au bout de mes doigts lors du trajet de retour.

Nous avons quitté Chichen Itza alors que les bus commençaient à arriver et que les foules affluaient. À Piste, à proximité, nous nous sommes arrêtés pour déjeuner dans un café qui appartenait aux amis d’Isidro. Cette bière Sol Sol était l’une des meilleures que j’ai jamais goûtées et la nourriture était excellente: riz et tamales espagnols chauds, gorditas et Menudo Rojo.

Après notre repas, nous sommes retournés vers Carmen del Playa, pour parler de la journée alors que nous conduisions. Je n’ai jamais vu les écrits étranges à l’intérieur de l’Akab Dzib mais, d’une manière ou d’une autre, cela n’était plus important pour moi. En parcourant les ruines avec Isidro, j’avais l’impression de remonter au temps des magiciens de l’eau lorsque la ville était vivante avec ses ancêtres et que les bâtiments et les colonnes brillaient brillamment peints au soleil.

L'esprit de l'endroit était si vivant que je pouvais presque sentir le passé collectif des siècles au bout de mes doigts lors du trajet de retour. Quand nous sommes arrivés à Playa del Carmen, le souvenir de la lumière du soleil et de l’ombre des bois autour de l’Akab Dzib et les marches escarpées d’El Castillo étaient devant mes yeux alors que je remerciais Isidro pour la journée et revenais pour raconter mon aventure à Betsy.

Je recommande vivement une visite à Chichen Itza et, si vous y allez, je vous encourage à engager un guide. Il y a trop de choses que vous manquerez sans un. Des guides peuvent être embauchés dans les stations balnéaires de Playa del Carmen. Des bus de tourisme guidés partent tôt le matin pour rejoindre la plage. De plus, des guides peuvent être embauchés sur le site.

Je vous encourage également à faire attention à ces iguanes. Je pense que je pourrais faire face au fait d'être chassé du Akab Dzib par un Ushmal en colère, pas de problème, mais un petit iguane? C’est juste embarrassant. Bien sûr, selon Isidro, cet iguane ne faisait que me protéger de moi-même et, comme pour tout, je ne devrais être que reconnaissant de cette expérience.

L’exactitude, la fiabilité et le respect des normes académiques de cet article ont été examinés avant publication.

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