Un expert de Griz affirme que les vélos de montagne constituent une menace pour les ours du Montana – Parasols et accessoires

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Le vélo de montagne a-t-il un impact sur la faune, pas plus que les randonneurs et les cavaliers?

Plus précisément: un nombre croissant de cyclistes dans l’arrière-pays de Greater Yellowstone pourrait-il avoir un impact négatif sur l’espèce la plus emblématique - le grizzli - vivant dans l’écosystème naturel le plus connu des États-Unis?

Dans le débat sur la question de savoir quelle partie des montagnes de Gallatin, gérées par le Service forestier américain, devrait bénéficier d’une protection élevée en vertu de la loi de 1964 sur les étendues sauvages. Le noyau le plus sauvage des Gallatins, situé juste au-delà du parc national de Yellowstone et s’étendant vers le nord en direction de la porte arrière de Bozeman, est la zone d’étude de la nature sauvage du ruisseau Buffalo-Porcupine.

Non seulement le destin des Gallatin est considéré comme une question de conservation nationale, compte tenu de son importance pour la santé de l'écosystème de Yellowstone, mais des lignes de désaccord se sont ouvertes au sein de la communauté de la conservation.

Le Gallatin Forest Partnership, dirigé par la Greater Yellowstone Coalition, la Wilderness Society, la Montana Wilderness Association et alignée sur des groupes de cyclistes de montagne, cherche à protéger 102 000 acres de nature sauvage dans les Gallatins, mais n'inclut pas le Buffalo Horn-Porcupine. .

Dans le même temps, un autre groupe, les Montaniens de Gallatin Wilderness et de ses alliés, réclame 230 000 acres de statut sauvage, en particulier le buffle Horn-Porcupine. Leur proposition a suscité un large soutien de la part d’éminents biologistes de la conservation, de gestionnaires de terres à la retraite, ainsi que d’hommes d’affaires et de citoyens de renom du pays. Ils disent qu’ils ne sont pas anti-VTT; ils sont plutôt «pro-grizzlis» et favorisent la protection de la faune sauvage en cette ère de changement climatique, d'empreinte de développement humain en expansion rapide émanant de Bozeman et de Big Sky, et de niveaux croissants de loisirs en plein air.

Un forum en ligne appelé Bozone Listerv a été diffusé publiquement. Il fonctionne essentiellement comme un babillard électronique communautaire. Les défenseurs du cyclisme ont affirmé que rouler à vélo dans le pays du grizzly n’entraînait pas de conséquences graves - certainement pas pire, insistent-ils, que les randonneurs, les cavaliers et les récréatifs motorisés.

Si le statut de buffalo Horn-Porcupine est élevé et qu'il n'est plus une zone d'étude de zones sauvages, il est interdit à toutes les zones sauvages de la capitale, les utilisateurs motorisés ainsi que les cyclistes de montagne sont interdits. Cependant, des utilisateurs motorisés et des cyclistes de montagne ont déjà effectué des incursions illégales et tracé des pistes sur le sentier dans la zone d'étude de la nature, avec peu de mesures de contrôle émanant du Service des forêts.

"Jusqu'à présent, je n'ai vu que des gens qui veulent que les cyclistes de montagne sacrifient et la supposition (est) que cela aidera la faune", a écrit Adam Oliver, fondateur de la Southwest Montana Mountain Bike Association récemment sur la liste de diffusion Bozone. "Montre-moi la science, prouve-moi le contraire ou sois prêt à renoncer à quelque chose toi-même."

Photo: USFS

Si M. Oliver souhaite se familiariser avec la science professionnelle liée aux vélos de montagne et aux préoccupations relatives aux grizzlis, il n’a qu’à contacter le Dr Christopher Servheen. Servheen, retraité du service gouvernemental, a passé quatre décennies à la barre de l’équipe de rétablissement du grizzli du US Fish and Wildlife Service, dans l’ouest du pays. Il est professeur associé de recherche au département des sciences de l'écosystème et de la conservation de l'Université du Montana.

Servheen dit que malgré les affirmations des cyclistes de montagne, les preuves scientifiques de l'impact sont assez claires, basées sur des incidents impliquant des ours humains et sur des milliers d'heures d'observation sur le terrain et de suivi par radio des grizzlis.

«Je pense que les vélos de montagne constituent une menace sérieuse pour les ours - grizzlis et noirs - pour de nombreuses raisons. Celles-ci sont détaillées dans le rapport et les recommandations de Treat,» a déclaré Servheen au Mountain Journal. «Les activités humaines à haute vitesse et silencieuses dans l'habitat des ours constituent une menace sérieuse pour leur sécurité et leur sécurité. Elles peuvent certainement déplacer les ours des sentiers et le long des sentiers. Les vélos dégradent également le caractère sauvage des zones sauvages en se déplaçant mécaniquement à des vitesses anormales. ”

Par «Treat report», Servheen fait référence à une enquête menée par une commission de révision multi-agences sur le décès de Brad Treat, mortellement blessé par un grizzly le 29 juin 2016, après une collision à haute vitesse avec l'ours près de la ville d'East. Glacier, juste à l'extérieur du parc national de Glacier dans le Montana. Servheen préside le conseil et les autres enquêteurs sur les meurtres d'ours mortels.

Les enquêteurs ont supposé que Treat se déplaçait entre 20 et 25 milles à l'heure et il est monté dans le grizzly autour d'un virage serré dans la piste, ne lui laissant qu'une seconde ou deux pour répondre. L'ours a ensuite réagi de manière défensive, ne démontrant aucune tendance à être agressif et aucun intérêt à consommer Treat. Treat ne portait pas de spray anti-ours, ni une arme à feu, ni un téléphone portable.

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Les vététistes écrivent souvent sur les réseaux sociaux leur passion pour les entraînements difficiles sur de longues distances, ce qui les oblige à rouler vite. Certains se vantent également de leur amour pour les pistes escarpées.

Le déni des impacts sur la faune est une réponse défensive commune des groupes de cyclistes de montagne qui militent maintenant pour la construction de nouvelles pistes d'équitation sur les terres publiques, cherchant à réduire la taille des zones proposées pour le statut fédéral de nature sauvage, et demandant même aux législateurs de modifier la loi fédérale Agissez pour qu'ils puissent avoir plus d'accès au pays sauvage.

Photo: Studio 7

Servheen et d’autres ont vu des affirmations de cyclistes de montagne prétendre qu’il n’existe aucune preuve scientifique qu’ils affectent la faune. "Certains cyclistes de montagne égoïstes et égocentriques sont particulièrement enclins à cela", a déclaré Servheen. «Les facteurs clés du vélo de montagne qui aggravent son impact sur la faune sont la vitesse élevée combinée à des déplacements silencieux. Nous prêchons contre ces facteurs lorsque nous disons aux gens comment être en sécurité lorsqu'ils utilisent l'habitat de l'ours. »

Pendant des années, les défenseurs du vélo de montagne - comme ils l'avaient fait lors d'une conférence de loisirs en plein air SHIFT à Jackson Hole - ont laissé entendre que cela ne faisait aucune différence que l'on conduise à Moab et au Wasatch, dans les Sierras, les Rocheuses du Nord ou les Rocheuses du Nord. Les impacts sur la faune, insistent-ils, sont minimes.

Aucune autre de ces régions ne possède le même niveau de diversité de grands mammifères que le Grand Yellowstone et, à part l'écosystème de la Couronne du Continent / Continental Divide dans le nord du Montana, ils ne possèdent pas de grizzlis, considérés comme une espèce parasol pour une longue liste d'autres animaux.

Selon Servheen et d’autres, les zones de nature sauvage «W» de la capitale sont biologiquement importantes pour les ours, car elles sont très différentes du rythme de fréquentation humaine que l’on trouve sur des terres publiques gérées à des fins multiples. Wilderness est adapté aux loisirs mais l’accent est mis sur les utilisateurs se déplaçant à une vitesse lente.

«Les terres publiques sauvages où des grizzlis sont présents ont ces ours en raison de leurs caractéristiques: couverture visuelle, habitat sécurisé, aliments naturels et habitat de printemps, d'été, d'automne et de repos», a déclaré Servheen. «Tous ces facteurs peuvent être compromis par une présence humaine excessive, une vitesse élevée et des fréquences de rencontre élevées avec les humains. Comparer des endroits sans ours, comme dans l'Utah, à des endroits où il y a des ours, comme Yellowstone ou toutes les zones de nature sauvage où vivent des ours, est une comparaison imparfaite. "

Partageant les conclusions de la Commission de révision et d’autres analyses scientifiques, Servheen a déclaré: «Je considère le vélo de montagne comme une menace pour la sécurité des personnes et des ours dans l’habitat du grizzli et de l’ours noir et comme une perturbation inutile des zones sauvages et des zones sans routes."

Dans le cadre de son processus de planification forestière qui guidera la gestion d'une génération humaine, les responsables de Custer-Gallatin compileront les commentaires du public sur les différentes options avancées pour protéger la chaîne de la Gallatin et d'autres parties de la forêt en tant que régions sauvages.

Les observateurs notent que si les responsables de Gallatin décidaient de «libérer» les zones d'étude de la nature pour les loisirs motorisés ou le vélo de montagne (et la controverse grandissante autour des vélos électriques), ces terres ne pourraient plus être désignées en tant que Wilderness.

Photo: Margaret Donoghue

C’est pourquoi, face à la pression démographique croissante, les défenseurs d’une plus grande étendue de nature estiment que Custer-Gallatin doit penser de manière proactive en anticipant le fait que l’habitat du grizzli diminuera et deviendra de plus en plus fragmenté du fait de l’intensification de l’utilisation récréative. En outre, une fois qu'une utilisation est établie, il est extrêmement difficile de la réintégrer. Lorsque le personnel de terrain chargé de la faune sauvage se rend compte que des grizzlis sont en train d'être déplacés, il peut souvent être trop tard.

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Les biologistes des ours disent que, comme les randonnées à pied et à cheval se font à des vitesses de piétinement plus lentes, un tel comportement est plus prévisible pour les grizzlis. Les cyclistes de montagne et les utilisateurs motorisés augmentent le risque de surprendre les ours et le fait que les cyclistes soient concentrés sur le sentier, pour éviter de heurter un rocher ou de heurter un arbre, ils ne sont pas aussi attentifs. C'est le nombre croissant de vététistes et le nombre de coureurs d'un jour à l'autre qui préoccupent Servheen.

Pour illustrer la rapidité avec laquelle le vélo de montagne est devenu une entité utilisatrice, consultez le volumineux document intitulé «Amendement du plan forestier pour la conservation du grizzli dans l'écosystème du grand Yellowstone» publié en 2006. Ce plan concerne toutes les forêts nationales de la région du grand Yellowstone et souligne les changements nécessaires pour renforcer la conservation des grizzlis avant qu'ils ne soient retirés de la protection fédérale en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition.

Le document contient des centaines de milliers de mots mais «vélo» n’est mentionné que deux fois. Aujourd’hui, le vélo de montagne est peut-être l’activité de loisir en plein air connaissant la croissance la plus rapide dans la région de Yellowstone et les superviseurs forestiers, dans leur ensemble, admettent qu’ils ne savent pas quels seront les impacts sur la faune, et plus important encore, sur ce qu’ils seront à l’avenir.

Dix ans après la publication du document mentionné ci-dessus, le Comité interagences sur les ours grizzlis a publié sa «Stratégie de conservation du grizzli dans l'écosystème du grand Yellowstone». Dans ce document, l'importance d'un «habitat sûr» au cœur de l'écosystème , qui comprend les tronçons sans route de la chaîne de Gallatin, a été précisé:

«L’histoire a démontré que les populations d’ours grizzlis ont survécu là où les fréquences de contact avec l’être humain étaient très faibles. Les populations de grizzlis ont persisté dans les zones où de vastes étendues d'habitat relativement sûr ont été conservées et où la mortalité d'origine humaine était faible », a-t-il déclaré. «Dans le GYE, ceci est principalement associé aux terres des parcs nationaux, aux zones de nature vierge et aux grands blocs de terres publiques. La sécurité de l'habitat nécessite de minimiser les risques de mortalité et de déplacement dus aux activités humaines dans un nombre suffisant d'habitats pour permettre à la population de bénéficier de cet habitat sécurisé et de réagir avec un nombre et une distribution croissants. "

Les cyclistes de montagne disposent déjà de centaines de kilomètres d’options de randonnées sur des terrains publics et privés situés à une distance relativement courte de Bozeman et de Big Sky, dont 50 km de pistes au Big Sky Resort et au Yellowstone Club. Ecoystemwide, ils ont des milliers de miles si les anciens chemins forestiers et pistes motorisées sont inclus.

Photo: Vincent Van Zalinge

La faune, cependant, n'a pas une telle gamme d'options. Les grizzlis se sentent mieux dans la solitude et ils s’installent là où la nécessité les en apporte. Outre les bruins, certaines zones de mise bas des wapitis datent de plusieurs générations - des endroits où les mères, qui ont été instruites par leurs mères, etc. vont au petit et élèvent leurs petits là où elles risquent moins de subir des perturbations humaines.

«Les routes et les sentiers ont des impacts majeurs sur les ours: le déplacement et le risque de mortalité accru», explique Servheen. «Ces impacts se produisent avec des accès à la fois motorisés et non motorisés. À mesure que l’utilisation humaine augmente, l’importance des zones où l’utilisation humaine est faible ou rare augmente. Si les loisirs augmentent à un point tel que les ours ont peu d'endroits sécurisés, il peut y avoir de nombreux impacts complexes. ”

Servheen a cité l'exemple d'ours mâles adultes cherchant et utilisant les zones les plus sécurisées de l'arrière-pays, obligeant ainsi les femelles ayant une progéniture dans des zones plus proches de l'homme et perturbées par l'homme afin d'éviter les mâles adultes.

C’est précisément ce qui s’est passé avec le célèbre Jackson Hole Grizzly 399, dont le premier bébé a probablement été tué par un gros ours mâle il ya une décennie et demie. Elle est ensuite passée de l'arrière-pays des parcs nationaux Bridger-Teton et Grand Teton à une zone plus dangereuse en bordure de route pour y élever des petits.

«Heureusement, nous n’avons pas encore atteint le stade du déplacement extrême dans la plupart des zones d’habitat du grizzli, mais il est certainement possible si l’utilisation humaine continue à augmenter dans un habitat important pour les ours», explique Servheen.

Le fait est que les utilisations humaines des zones de l'arrière-pays ne prolifèrent pas au point de se produire. Dans le passé, il était documenté que les anciens chemins forestiers étaient liés à des taux plus élevés d'abattage spontané de grizzlis parce qu'ils permettaient un accès facile. Ce n’est pas l’inquiétude de Servheen avec les sentiers récréatifs.

«En ce qui concerne le braconnage, je le définis comme le massacre intentionnel d’ours par vandalisme. Je doute que l'augmentation de l'utilisation humaine conduira à plus de braconnage, mais que cela pourrait entraîner davantage de tueries d'ours en légitime défense, car les ours sont surpris et peut-être sur la défensive dans des régions plus isolées, a-t-il déclaré. «Je m'inquiète moins des morts directes que des déplacements continuels et du stress des ours qui tentent d'éviter les humains où qu'ils aillent.»

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Jeff Marion et Jeremy Wimpey ont publié en 2007 une évaluation intitulée «Impacts environnementaux du vélo de montagne: bilan scientifique et meilleures pratiques». La plupart de cet examen portait sur l'érosion des sols et la réduction des conflits avec les autres utilisateurs. Notamment, il a été publié en complément du livre d’information sur la construction de sentiers largement diffusé par IMBA intitulé «Trail Solutions».

Bien qu’aucune mention n’ait été faite des grizzlis - en fait, il n’existe que deux populations de grizzlis viables dans la partie inférieure de la rivière 48 - Servheen parle favorablement des récits scientifiques de Marion et Wimpey.

«Les sentiers et leurs utilisations peuvent également affecter la faune. Les sentiers peuvent dégrader ou fragmenter l'habitat faunique et peuvent également altérer les activités des animaux proches, provoquant un comportement d'évitement chez certains et un comportement d'attraction lié à la nourriture chez d'autres. Bien que la plupart des formes d'impact de sentier se limitent à un étroit sentier, la perturbation de la faune peut s'étendre considérablement plus loin dans les paysages naturels. »

Ils ont ajouté: «La conduite opposée chez les animaux sauvages - le comportement d'évitement - peut être tout aussi problématique. Le comportement d'évitement est généralement une réaction innée amplifiée par les comportements perçus par les visiteurs comme des menaces, tels que les sons forts, les déplacements hors-piste, les déplacements en direction de la faune et les mouvements brusques. Lorsque les animaux fuient les perturbations causées par les utilisateurs des sentiers, ils dépensent souvent une énergie précieuse, ce qui est particulièrement dangereux pour eux en hiver, lorsque la nourriture est rare. Lorsque les animaux s'éloignent d'une perturbation, ils quittent leur habitat de prédilection ou principal et se déplacent, de manière permanente ou temporaire, vers un habitat secondaire qui peut ne pas satisfaire leurs besoins en nourriture, en eau ou en couverture. Les visiteurs et les gestionnaires de terres, cependant, ignorent souvent de tels impacts, car les animaux s'enfuient souvent avant que les humains ne soient conscients de la présence d'animaux sauvages. ”

Il y a donc une contraction: on dit aux vététistes de faire du bruit pour alerter les ours de leur présence. Pourtant, faire du bruit, en particulier si cela implique des personnes sur une longue période, pourrait déplacer les grizzlis de leur habitat.

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Le rapport de la Commission d’examen examinant les états de mort de Treat, «Il existe depuis longtemps des conflits homme-ours associés au vélo de montagne dans leur habitat, y compris les blessures graves et les décès subis par les cyclistes. Les grizzlis et les ours noirs ont été impliqués dans ces conflits avec les cyclistes de montagne », ont écrit les auteurs. Ils ont ensuite établi la comparaison suivante entre les principales zones de grizzly autour de Yellowstone et les Rocheuses canadiennes, près du parc national Banff.

«Les problèmes de sécurité liés aux attaques de grizzlis sur les usagers du sentier dans le parc national Banff ont incité Herrero à étudier le sentier d'altitude du lac Moraine. Le personnel du parc a noté que les randonneurs étaient bien plus nombreux que les cyclistes de montagne sur le sentier, mais que le nombre de rencontres entre cyclistes et ours était excessivement élevé…. Des recherches antérieures avaient montré que les grizzlis étaient plus susceptibles d'attaquer présence humaine à des distances inférieures à 50 mètres. Herrero… a conclu que les cyclistes de montagne se déplaçaient plus vite, plus silencieusement et avec une plus grande attention que les randonneurs, des attributs qui limitent les endroits sur une portion de piste rapide traversant un habitat de qualité pour les ours.

"Herrero" est le Dr Stephen Herrero, un comportementaliste animal considéré comme une autorité mondiale en matière d'attaques d'ours. Il a écrit le livre largement cité Bear Attacks: Causes et évitement. En conclusion de son rapport, la Commission de révision a déclaré: «Il est nécessaire d’améliorer les messages de sécurité diffusés aux sommets et dans les médias, mais ils sont généralement destinés aux randonneurs. Cependant, le vélo de montagne est à bien des égards plus susceptible d’entraîner des blessures et même la mort suite à une attaque d’ours par des personnes qui participent à l’activité. De plus, il y a de plus en plus de cyclistes de montagne utilisant l'habitat des ours et la pression pour augmenter l'accès du vélo de montagne aux zones où il est très probable que des ours noirs et des ours grizzly se rencontrent. »

Il y a aussi cette analyse faite à Jackson Hole. En 2014, la consultante A. Grant MacHutchon a été embauchée pour réaliser une évaluation des risques liés aux interactions homme-ours dans le corridor routier Moose-Wilson. Il relie le village de Teton et le développement dense le long du côté ouest de la rivière Snake à Jackson Hole avec le parc national de Grand Teton.

Encore une fois, il n’ya pas que le déplacement des grizzlis, comme le notent Servheen et d’autres, mais une question de sécurité humaine.

«Actuellement, l’utilisation de vélos de montagne sur les sentiers n’est autorisée dans le couloir Moose-Wilson et n’est proposée dans aucune des solutions de remplacement de la CMM», a écrit MacHutchon. «Cependant, il existe plus d'informations disponibles sur les risques pour la sécurité humaine associés au vélo de montagne que pour le vélo de route sur des sentiers à usages multiples; par conséquent, j'ai utilisé ces informations pour évaluer le chemin à usages multiples proposé. "

En se fondant sur ses études, il a déclaré qu'une soudaine rencontre se produisait lorsqu'une personne s'approchait à moins de 55 mètres d'un ours, apparemment sans que l'ours en soit conscient jusqu'à ce que la personne soit à proximité.

«Le VTT est souvent caractérisé par des vitesses élevées et des mouvements silencieux. Cela limite le temps de réaction des personnes et / ou des ours et le bruit d'avertissement qui contribuerait à réduire les risques de rencontre soudaine avec un ours. Un motard de montagne alerte qui fait suffisamment de bruit et qui se déplace lentement (par exemple en montée) n’aurait pas plus de chance de rencontrer soudainement un ours que le randonneur. Cependant, sur certains types de pistes (par exemple, une pente plate, une descente modérée, une surface lisse), le cycliste typique peut se déplacer à des vitesses beaucoup plus élevées que les randonneurs, ce qui augmente les risques de rencontre soudaine. "

Matthew Schmor, un étudiant diplômé de l'Université de Calgary, a résumé les données d'un sondage qu'il a rassemblé auprès de 41 personnes de la région de Calgary ‐ Canmore qui avaient eu des interactions avec des ours en faisant du vélo de montagne. Certaines des interactions étaient des rencontres agressives dans lesquelles un cycliste était accusé ou poursuivi par un ours. La plupart des interactions (66%) ont eu lieu avec des ours noirs (27 sur 41), 32% avec des grizzlis (13 sur 41) et dans un cas, l'espèce n'a pas été identifiée.

Sur les 41 interactions cyclistes-cyclistes rapportées par Schmor, la plupart se sont déroulées sur des pistes plates (51% contre près du tiers - 29% dans les descentes et 15% dans les montées. Fait tout aussi révélateur, 61% 30 km / heure, un quart entre 1 et 10 km / heure, les trois cinquièmes des incidents mettant en cause deux coureurs ou moins.

«Il est intéressant de noter que Schmor a constaté que 78% (32 sur 41) des rencontres avaient eu lieu dans des zones de grande visibilité comportant plus de 16 mètres de terrain découvert entre le cycliste et l’ours. Schmor a également constaté que 76% (31 sur 41) des cyclistes de vélo de montagne n'avaient pas contacté de responsables à propos de leurs affrontements avec des ours. "

Cette dernière constatation est extrêmement importante, car chaque rencontre peut avoir pour résultat cumulatif, au fil du temps, de perturber les ours et d’opter pour l’abandon de l’habitat principal pour un terrain où la couverture alimentaire et la sécurité sont beaucoup moins optimales. Les biologistes expliquent au Mountain Journal que, pour les mères grizzlis en âge de procréer, une nutrition plus pauvre et des environnements plus stressants peuvent entraîner moins de grossesses réussies et moins de petits.

Si la présence de grizzlis dans un écosystème tel que le Grand Yellowstone devait persister et se développer, les changements climatiques dus au nombre croissant de personnes et au climat changeant devaient protéger en priorité l'habitat idéal pour les ours, a ajouté Servheen. «Vous avez raison de dire que les vélos de montagne constituent une menace pour la sécurité des personnes et des ours dans les habitats des grizzlis et des ours noirs et qu'ils perturbent inutilement les zones de nature vierge et sans routes», a-t-il déclaré.

Photo: CC

Quelle est la clé pour garder des populations d'animaux sauvages en liberté dans le paysage? Quelle est la valeur de la nature sauvage? À quoi devraient s'intéresser les récréologues soucieux de la conservation? «L’intimité est la première chose qui me vient à l’esprit. Gary Tabor, président du Center for Large Landscape Conservation, basé à Bozeman, est impliqué dans la résolution des problèmes de la faune et de la flore dans le monde.

«Je pense que le vélo de montagne et l’expansion rapide des loisirs dans l’arrière-pays sont symptomatiques de la volonté croissante de construire des routes, des sous-routes et des pistes partout où nous voulons aller sans tenir compte des autres êtres et des valeurs élevées inhérentes au fait de laisser ces endroits seuls. . "

Tabor dit que la pensée sur la folie a changé dans une ère centrée sur l'usage personnel et l'athlétisme extrême. Lost est une alphabétisation et une compréhension de l’écologie, une empathie pour ce dont les créatures peu communes ont besoin dans les rares espaces qu’elles peuvent habiter.

«L’arrière-pays était jadis de l’arrière-pays», dit-il. «Il n’ya pas que les cyclistes de montagne qui sillonnent les lieux et sillonnent rapidement des dizaines de kilomètres par jour. Les gens font des marches de 50 kilomètres et courent leurs propres ultra-marathons, couvrant autant de terrain en heures que vous passiez une semaine à vous détendre. "

Tabor a assisté au débat sur les étendues sauvages de Gallatin sur les médias sociaux et a constaté que des défenseurs de l'environnement professionnels affiliés au Partenariat avec la forêt de Gallatin devenaient défensifs lorsque d'autres groupes estimaient qu'il était préférable de protéger davantage l'habitat que de promouvoir une utilisation plus humaine. Il n’est pas difficile de savoir quelle option de conservation est la meilleure pour la faune.

"Les groupes qui travaillent au nom de la communauté de la conservation pour représenter les valeurs de la conservation devraient être ouverts à l'examen par les pairs d'autres membres de la communauté de la conservation", a-t-il déclaré. «Ils ne devraient pas considérer cela comme une critique, mais plutôt comme un examen par des pairs afin de proposer un meilleur plan de conservation, car nous avons probablement une chance de bien faire les choses. Le fait que vous soyez l’un des rares dans une salle de négociation ne signifie pas que vous capturez toutes les valeurs de conservation qui ont besoin d’une voix plus forte. Alors que la fragmentation de la nature s'accélère et que l'avenir des Gallatin est en train de se décider, je pense que nous pouvons tous nous demander: «Aucun endroit n'est-il sacré?

NOTE DE LA RÉDACTION: Tim Hawke, membre de la Southwest Montana Mountain Biking Association, a affirmé sur les médias sociaux en réponse à cette histoire que Mountain Journal et son fondateur, Todd Wilkinson, étaient «anti-vélo de montagne». Voici ce que Wilkinson a écrit: «Je ne suis pas maintenant et je n'ai jamais été anti-vélo. C’est une raison pour laquelle nous avons encore des grizzlis dans le Grand Yellowstone et qu’ils n’existent pas et qu’ils n’existeront jamais dans d’autres zones de terres sauvages, cela tient à deux choses: des paysages non dominés par des hommes et des terres sauvages qui ne sont pas fragmentées. Il existe de nombreux endroits pour faire du vélo de montagne qui ne sont pas aussi critiques pour la faune que le noyau central de Greater Yellowstone. Votre collègue, Adam Oliver, a écrit ceci sur la liste de diffusion de Bozone: «Jusqu'à présent, je n'ai vu que des gens qui veulent que les cyclistes de montagne sacrifient et la supposition est que cela aidera la faune. Montre moi la science. Prouvez-moi le contraire. »C’était une déclaration intriguante et je me suis donc adressé au chef du rétablissement des grizzlis au cours des dernières décennies. Je pense qu'il a répondu à la question sur la science posée par Adam. Lui et d'autres biologistes ont une question qui leur est propre: quand quelqu'un demande-t-il à la faune ce qu'elle est prête à sacrifier? L'abondance extraordinaire de la faune qui existe dans le Grand Yellowstone et nulle part ailleurs dans le Lower 48 - les grizzlis, les migrations d'animaux - est extrêmement rare dans le monde. Nous, les cyclistes de montagne, avons de manière exponentielle plus d'habitat dans lequel jouer que de grizzlis pour survivre. "

Cet article a paru à l'origine dans Mountain Journal et est reproduit ici avec autorisation.

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