Six road trips à la découverte de la Californie – Extérieur Maison

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Le désert de Mojave ne révèle pas facilement ses trésors. Vous pourriez passer des décennies ici et ne jamais voir une tortue du désert. Si les pluies n'arrivent pas, il n'y aura pas de floraison, encore moins une super.

Mais vous pouvez toujours compter sur la géologie spectaculaire du désert, car après des millions d’années de replis, de failles, d’érosion et d’éruptions, les reliefs épiques du Mojave ne disparaissent plus rapidement. Lors d'un voyage de 445 km en dehors de Los Angeles, visitez les parcs nationaux de Mojave - Death Valley, la réserve naturelle de Mojave et Joshua Tree - découvrez le meilleur de la diversité géologique du désert lors d'une randonnée parmi des formations de tuffeau géantes, grimpant au sommet les dunes et la gravité sur des rochers d'escalade de renommée mondiale.

Environ 30 minutes après les jets géants stockés au port aérien et spatial de Mojave dans la ville de Mojave, la route 14 mène au parc d'État de Red Rock Canyon (sur la route 14 à environ 25 milles au nord de Mojave, 661-946-6092, parks.ca .gov). Comme une partie du Bryce Canyon de l’Utah planté au nord-ouest de Los Angeles, les hoodoos en grès sculptés par le vent et par l’eau et les falaises cannelées du parc ajoutent une touche de couleur sud-ouest au terrain par ailleurs fauve du Mojave. Juste à côté de l'autoroute à l'entrée principale, le sentier de randonnée balisé de 1,2 km aller-retour Hagen Canyon Nature Trail (et ses routes latérales) mène rapidement à certains des sites les plus impressionnants du parc, notamment le Turban de Turk, une formation arrondie contre un Dalí-esque. mur de falaises orangées et blanches qui a l'air de se dissoudre, et Camel Rock, dont le nom devrait être peu mystérieux.

La route 14 continue vers le nord le long de la base de la Sierra sud et se réduit à deux voies avant de prendre la route 178 en direction est vers Ridgecrest, à environ 40 minutes du parc. Vous y trouverez les options de restauration rapide habituelles, ainsi que la cuisine française au restaurant Mon Reve (126 Balsam St., Ridgecrest, 760-375-3212).

Dix-sept milles au-delà de la ville, suivez les indications pour Trona Pinnacles sur une piste de sable menant à 5 milles des collines de Searles Valley et de cet ensemble de 500 tours de tuf (route partant du côté droit de la route 178 à environ 17 milles à l'est de Ridgecrest , 760-384-5400, blm.gov/visit/trona- pinacles). Ces dépôts de carbonate de calcium qui se sont formés sous l'eau entre 10 000 et 100 000 ans ressemblent à des chapeaux de sorcier en pierre et à des gobelins surgissant du sol du désert; certaines des tours ne mesurent que 10 pieds environ, mais la plus haute culmine à 140 pieds.

Les pinacles de Trona se sont formés il y a des dizaines de milliers d'années lorsque toute la région était sous l'eau. | Bob Wick / BLM

Hollywood adore les pinacles: ils ont été présentés dans des émissions de télévision et des films, de l'original "Lost in Space" au "Westworld" de HBO, en passant par le remake de "La planète des singes", datant de 2001. "Parcourez les sentiers primitifs Stonehenge et prenez des photos des tours surréalistes (meilleur en début de matinée et en fin de journée quand les ombres sont les plus longues et les couleurs les plus saturées).

De retour sur la route 178 en direction est, vous passerez devant les usines de traitement des minerais de la ville poussiéreuse de Trona avant de traverser les étendues vides de la vallée de Panamint. À l’autoroute 190, tournez à droite et montez dans la chaîne Panamint, en haut du col de Towne. L'autoroute 190 commence ensuite sa descente sinueuse au cœur du parc national de la Vallée de la Mort (760-786-3200, nps.gov/deva) à Furnace Creek, où l'historique et récemment rénové Inn at Death Valley est l'hébergement le plus luxueux du parc. (760-786-2345, oasisatdeathvalley.com/lencing/the-inn-at-death-valley).

Si vous avez un certain âge, Zabriskie Point sera à jamais associé au film triompant de Michelangelo Antonioni datant de 1970 qui tire son nom de ce belvédère de badlands (parking près de l’autoroute 190 à environ 4 km au sud de l’Inn at Death Valley). Il est difficile d’imaginer que le Service des parcs nationaux l’achève maintenant, mais les collines arides de boue et d’argile (les sédiments érodés d’un ancien lit de lac) situées au-dessous de la pointe ont servi de lieu à la célèbre orgie du film dans le désert. De nos jours, Zabriskie Point jouit d'une réputation bien plus modérée - en tant que lieu idéal pour le lever du soleil lorsque les badlands et la chaîne de Panamint à travers la vallée s'illuminent. Pour vous familiariser davantage avec la géologie, parcourez le Badlands Loop de 4 km, qui part du point et se connecte à de plus longues routes qui explorent le Golden Canyon et la palissade rouge de la formation de la cathédrale rouge.

Depuis l'auberge, dirigez 29 miles au sud jusqu'à Death Valley Junction, puis continuez sur l'autoroute 127 et parcourez 83 km jusqu'à la ville de Baker et Kelbaker Road. Suivez-la dans la réserve nationale de Mojave (760-252-6100, nps.gov/moja), où vous pourrez trouver des informations et des rafraîchissements au centre-ville, le Kelso Depot Visitor Centre, situé dans un ancien bâtiment de l'Union Pacific datant de la Années 1920 Kelbaker Road mène également aux dunes de Kelso (sur Kelso Dunes Road, à 6 km à l’ouest de Kelbaker Road; nps.gov/moja).

Vous ne regarderez jamais un maître d’escalier avec respect après le trajet aller-retour de 5 km jusqu’au sommet de ces impressionnantes dunes, l’un des points forts de la réserve. Les grains de quartz et de feldspath, emportés par le lac Soda Dry, se sont accumulés à une hauteur de près de 300 mètres, faisant des dunes de Kelso le troisième plus haut sommet d’Amérique du Nord. Le sentier s'estompe rapidement, il suffit donc de parcourir les buttes et de viser la ligne de crête, tout en essayant de trouver la semelle la plus compacte. Votre récompense est un vaste panorama du Mojave qui englobe plusieurs chaînes de montagnes et la plaine de sable du Devil’s Playground. Et écoutez: les dunes de Kelso sont de rares «dunes acoustiques»; dans les bonnes conditions d'humidité, les grains produisent un son gémissant lorsqu'ils glissent sur les pentes abruptes.

De retour sur Kelbaker Road, vous passerez par le col rocheux Granite Pass, traversez l’Interstate 40 et, sur la Route 66 (indiquée ici sous le nom de National Trails Highway), dirigez-vous vers l’ouest pour Amboy, à environ 45 minutes. Le grand tirage au sort d’Amboy est le signe rétro du Roy’s Café, l’un des rares monuments vintage conservés sur la Route 66 dans le désert de Californie. Les demandeurs de solitude continuent toutefois de se rendre au cratère d’Amboy, un cône de cendres important situé à proximité (à 3 km à l’ouest d’Amboy, près de la National Trails Highway, 760-326-7000, blm.gov/visit/amboy-crater). Une randonnée aller-retour de 4 km mène à travers un désert rocheux et dégagé (absolument pas d'ombre) jusqu'au bord du cratère de 250 pieds de haut et de 1 500 pieds de large. La dernière éruption volcanique a eu lieu il y a environ 10 000 ans et depuis le sommet de la jante, vous pouvez clairement voir la brèche où la lave a coulé et a couvert une étendue de 24 miles carrés.

Une brèche sur le côté ouest du cratère d’Amboy montre où de la lave a envahi le volcan pour couvrir 24 miles carrés. | Bob Wick / BLM

Dirigez-vous vers l’est sur la route 66 en direction d’Amboy, puis dirigez-vous vers le sud sur Amboy Road et, dans un peu moins d’une heure, vous arriverez à la base marine de Twentynine Palms. Pour les simples mortels qui ne maîtrisent encore que très peu El Capitan, les piles fracturées de blocs de monzogranite du parc national Joshua Tree sont formées lorsque le magma s'est refroidi sous terre il y a environ 100 millions d'années et offre des possibilités d'escalade infinies (760-367-5500, nps. gov / jotr). La liste des guides de randonnée autorisés par le parc est disponible à l'adresse nps.gov/jotr/planyourvisit/climbing.htm.

Avec 8 000 itinéraires le long des formations rocheuses du parc, les grimpeurs de tous les niveaux trouveront leur bonheur, notamment en raison des nombreuses pourvoiries locales qui guident les déplacements. Situé à proximité de nombreux itinéraires exceptionnels, le camping Hidden Valley est un lieu de prédilection pour la communauté des alpinistes. Le Park Service tient également compte des orientations du café du grimpeur de 8 à 10 heures le week-end, de la mi-octobre à avril.

Lorsque vous avez pris votre temps pour escalader l’ancien rocher, il est temps de dire au revoir au désert, en revenant de ses paysages hors du temps à notre civilisation comparativement éphémère. —Matt Jaffe

Un parasol sert principalement à ombrager une surface définie pour se sécuriser du soleil. Afin de mieux les séparer, nous vous apportons plus de renseignements sur chaque catégorie. Notons que vous en trouverez de toutes les couleurs comme le vert anis, les couleurs gris ( le gris anthracite, le gris clair, le gris foncé, le gris perle ), le vert pomme, le de couleur bleue lagon, fuchsia, turquoise…