S. Nadja Zajdman: Floraison là où nous sommes plantés et goût de miel | Styles de vie – Jardin, Piscine

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Nous étions un bus rempli de femmes plus âgées lors d'une escapade par une chaude journée de juillet. En partant d’un centre pour personnes âgées de Montréal, nous nous sommes rendus à Mirabel, dans les collines de la Basse-Laurentienne. En moins d’une heure, nous sommes arrivés aux Routes des gerbes d’Angelica, un ensemble de 14 jardins thématiques qui ont été créés par 20 retraités qui ont investi leur argent et le reste de leur vie, semble-t-il, dans la création et le maintien d’un sanctuaire de beauté naturelle. La majeure partie de l'argent tiré de ce projet (frais de stationnement et concession alimentaire) est réinvestie dans ce travail d'amour. Le reste est donné pour aider les enfants dans le besoin, ici au Canada et en Indonésie.

Les copropriétaires de cette oasis ont pensé à tout; insectifuge est à portée de main sous forme de pulvérisation et de crème. De grands parasols verts (bien sûr) servent de protection supplémentaire contre le soleil d’été brûlant. Lorsque nous avons franchi les portes des différents jardins, des gicleurs invisibles nous ont aspergés de brouillard. Dans ces jardins de rêve, il n’ya pas que les fleurs qui sont arrosées. Les visiteurs sont refroidis aussi.

Nos guides sont des femmes qui ne reverront pas soixante-dix ans. Leurs corps sont bronzés, en forme et fermes du travail dans les jardins. Leurs visages brillent de passion pour les esprits qui mènent une vie «exprès». Le travail qu’ils accomplissent maintenant leur survit, et ils le savent. Quel beau cadeau ils laissent à la postérité.

Pendant que nous nous promenions langoureusement le long des allées de jardin, l'odeur de dahlias se mêlait à l'humidité, distillant un parfum singulier de type tropique.

«Pourquoi les descriptions sont-elles en français seulement?» Un membre de notre groupe a contesté le guide francophone.

«À l'origine, nous avions des descriptions bilingues, mais l'écriture était de taille égale. Quelqu'un s'est plaint, et le gouvernement nous a dit de retirer l'anglais. (sic) Nous ne pouvions pas nous permettre de refaire les descriptions, ce qui rendrait l’écriture française plus grande. »Les dernières lois sur les langues du Québec stipulent que les signes et les caractères typographiques français doivent être plus grands que les signes anglais correspondants.

En continuant sur les allées du jardin, j'ai remarqué une petite plaque descriptive bilingue. Il semble que la police linguistique soit myope.

À l'heure du déjeuner, je me suis retiré du groupe entassé dans la concession de nourriture sous des ventilateurs de plafond et je me suis dirigé vers une table à l'extérieur protégée par un parasol. Il y avait une femme assise à la table. Elle n'était pas membre de notre groupe. Une caméra vidéo se trouvait à côté d'une chaise. Elle le gardait.

«Puis-je m'asseoir ici?» Ai-je demandé, espérant partager l'ombre.

"Mais bien sur."

J'ai posé mon déjeuner sur la table. "Est-ce que c'est votre appareil photo?"

«Cela appartient à mon mari. Il sera bientôt là.

Au moment opportun, le mari de la femme est arrivé et s’est assis. «Pourquoi n'y a-t-il pas d'hommes dans votre groupe?» Remarqua l'homme à la table.

"Ils ne peuvent pas supporter la chaleur!" Ai-je riposté. "Le seul homme avec nous est le chauffeur, et il se cache dans le bus climatisé!" Cela a brisé la glace, qui aurait fondu par ce temps, de toute façon.

Mes compagnons de repas étaient des retraités venus prendre des photos et filmer les jardins. «Habituellement, nous allons en Ontario parce que les routes sont bonnes, mais nous sommes venus ici aujourd’hui parce que ce n’est pas loin.» Mes compagnons de repas habitent à Pierrefonds, à la limite de l’ouest de l’île de Montréal.

Le monsieur assis en face de moi a commencé sa vie professionnelle il y a cinquante ans en tant que batteur dans un groupe de rythmes et de blues. Le groupe était connu sous différents noms, à commencer par le surnom de Iron Bag. «C'était vraiment amusant! Pendant cinq ans, nous avons joué partout et les autres voulaient continuer, mais sans un bon manager pour nous emmener à travers le Canada, nous n’allions nulle part. Un seul d'entre nous continue à faire de la musique. Dmitri. Jimmy. Il était grec. Il fait de la musique, mais il ne gagne pas d’argent. »À ce stade, le jardinier / les guides nous ont surpris avec des échantillons de baies lyophilisées et des tasses de thé glacé gratuit.

En 1975, mon compagnon de repas masculin a épousé Chantal, assise entre nous, et est allé travailler pour le gouvernement fédéral. Ils ont fondé une famille et se sont installés à Outremont. Il y a trente ans, ils s'installèrent dans l'ouest de l'île.

"Et quel est ton nom?"

«J'étais Pierre, mais je l'ai changé, parce que les Anglais m'appelaient Pee Uuurr. Je vais vous montrer. »La septuagénaire se rendit à la concession de nourriture et revint avec une brochure et un stylo. Sur la brochure, il a fièrement signé son autographe: PiAIRE. "Alors les Anglais sauront comment le prononcer!"

J'ai souris. "Pierre" était assez bon pour Trudeau, mais pas pour vous? "

"Tu vois! Pierre est banaaal! Tout le monde était Pierre! »Pierre / Piaire de Pierrefonds avait raison. “Mais les Américains aiment Chantal!” Pierre / Piaire de Pierrefonds rayonnait devant sa fiancée de quarante-quatre ans. "Ils adorent dire 'Chantaaaal!'"

«Pour les américains, c’est exotique. Tu vas souvent aux États-Unis?

«Eh bien, je déteste l'hiver! Nous allons en Floride. Nous y allons - Pierre / Piaire a agité la main comme s'il naviguait en haute mer - sur les croisières. "

Alors, votre pays n’est pas l’hiver. Je parlais de la chanson qui, pour certains, est le deuxième hymne national du Québec. Pour certains, Mon Pays, C’est L’Hiver est le seul hymne national du Québec.

“Non.” Pierre / Piaire de Pierrefonds a fait voyager sa caméra vidéo dans le monde entier. Ses photographies et ses films sont postés sur YouTube. Il semble que le gouvernement fédéral ait été très bon envers Pierre / Piaire.

Après le déjeuner, Pierre / Piaire a pris sa caméra et accompagné de Chantal, il est parti filmer les jardins. Fleur délicate que je suis, je flétrissais sous la chaleur, alors je suis monté à bord d’une voiture-club, aux côtés de Nicole, une des gardiennes des jardins qui servait de chauffeur. Le joli visage mature de Nicole est devenu radieux en soulignant les créations du collectif. Au fond des jardins, il y avait un sanctuaire de cerfs, qui donnait sur une vue de vastes prairies et collines. Le bus qui nous a amenés de Montréal se tenait au bord des prés, miroitant sous la chaleur.

Sur le chemin du retour à l'accueil, sous le toit de protection de la voiture-club, Nicole indiqua un autre type de jardin. Ses arcades menaient dans une clairière sombre et ombragée. Tout le monde encore debout se dirigeait vers ce qui semblait être une forêt de conte de fées. "Voulez-vous aller à l'intérieur?" Nicole était prête à arrêter la voiture du club et à me laisser partir. J'aurais accepté son offre, mais notre bus se dirigeait vers l'accueil. "Les bois sont beaux, sombres et profonds mais ..."

"On dirait que nous allons partir."

«Tu dois revenir en hiver. En hiver, cet endroit est magique. Des milliers de lumières sont suspendues dans les bois et un village fantastique. L'année dernière, durant la semaine de Noël, nous avons eu quinze mille visiteurs. ”

Alors que notre bus sortait d'Eden, Nicole et un autre guide se tenaient au bord de la route, agitant la main et criant: «Revenez! Tu dois revenir! Reviens à Noël!

Quinze minutes plus tard, nous sommes arrivés à Intermiel, une ferme de miel de renommée internationale fondée par les Macles, deux professeurs de français qui sont venus au Québec il y a cinquante ans. Les Macles ont enseigné le français dans l'ouest de l'île et ont élevé une famille tout en investissant dans leur passion pour l'apiculture. Il y a trois ans, les Macles ont pu se consacrer pleinement à leur ferme. Aujourd'hui, Intermiel héberge 10 000 ruches et accueille chaque année plus de visiteurs.

Madame Macle nous a accueillis puis confiés à un jeune apiculteur et guide. Nous avons visionné un bref film sur l’histoire d’Intermiel, puis nous avons été conduits à un porche muni d’une grille de projection où nous avons assisté à une démonstration de fabrication de miel. Notre jeune guide nous a régalé avec une conférence divertissante sur la vie sexuelle des abeilles, avant de revêtir un manteau blanc et un casque ressemblant à un astronaute avec un écran facial. «Ils font leur danse de manœuvre puis frottent leurs antennes ensemble. Le frottement déclenche une charge électrique. C’est ce qui donne la gorge. On produit du miel dans la gorge, mais de la propolis dans le ventre! »Bizarrement, la jeune apiculteuse n'a pas protégé ses mains avant de s'approcher d'un plateau rempli d'abeilles. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi pas, elle a répondu: «Mes abeilles savent que si elles mordent, elles mourront, elles ne mordront donc pas si elles ne se sentent pas en danger.» Je ne m'en suis toujours pas encore rendu compte.

Lorsqu'on a demandé à l'apiculteur: «Quelle est la différence entre une guêpe et une abeille?» Me suis-je murmuré, mais pas complètement: «L'abeille porte une yarmulke.» Heureusement, personne ne m'a entendu.

L'apiculteur a fumé les abeilles de la cachette. Littéralement. Elle a enfumé la fumée et les abeilles sont sorties de leur ruche. Nous avons été présentés à la reine des abeilles. La reine des abeilles a semblé ressentir cette intrusion dans sa vie privée et a refusé de nous accorder une audience. Défiant son gardien, l'insecte royal est revenu dans la ruche. J'ai personnellement pris cette décision jusqu'à ce que l'apiculteur, scrutant de près, éclate: «Regardez! Il y a une nouvelle et plus jeune reine des abeilles! Comment se peut-il? Cette situation ne peut pas être supportée! »Dans les ruches, comme dans les familles humaines, il ne peut y avoir qu'une seule reine.

On a demandé à l'apiculteur ce qui se passerait entre les deux reines. "L’un d’eux sera enlevé." Elle n’a pas dit comment. Mais par expérience amère, j'ai su. Ce ne sont pas seulement les abeilles qui piquent. C'est la reine plus âgée qui sera forcée d'abdiquer. Que devient une reine évincée? Si elle doit survivre, elle va se cacher. Pour échapper aux dangers de l'isolement, elle rejoint alors sagement un centre pour personnes âgées.

Après cette démonstration de rivalité et de puissance, ainsi que la fabrication de propolis, gelée royale, cire d'abeille et miel la boutique de souvenirs. Dispersés dans le magasin et dans le hall d'entrée, des chaises basses et des bancs jonchés de coussins sur lesquels était écrit Bee Happy.

J'ai évité les bougies à 30 dollars et les pains de savon à 10 dollars de la boutique, mais j'ai succombé à une bouteille de rose à 13 dollars imbibée de pétales de roses cueillies parmi les roses cultivées sur le sol. Madame Macle a rejoint ses caissières et a personnellement géré mon achat. «Gardez-le au réfrigérateur. Une heure avant de servir, mettez-le au congélateur. Lorsque vous l'ouvrez, vous pouvez également ajouter plus de pétales de rose. ”

Mais bien sur.

Serrant nos sacs à main et nos achats, notre groupe de quarante femmes plus âgées est monté dans le bus qui nous a ramené à Montréal. Un autre passager avait acheté une bouteille d'hydromel «parce que mes fils sont obsédés par le Moyen-Âge». J'ai eu un éclair de Richard Burton et de Peter O’Toole en costume d'époque. Aussi Robin Hood.

Nous sommes sortis de la ferme de miel dans la chaleur de l'été. Nous avons fait du bon travail. Nous avions contribué généreusement à l'économie du Québec.

—S. Nadja Zajdman

-UN B

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