Route trébuchant à travers l'Europe avec ma mère – Guide parasols

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J'avais depuis longtemps envisagé d'emmener mes parents en Europe. Je savais qu'ils apprécieraient l'histoire et la grandeur de certaines des grandes villes d'Europe. Je savais aussi qu’ils ne partiraient pas seuls, mais les circonstances nous ont gênés et nous n’y sommes jamais allés.

Mon père est décédé il y a trois ans et cela me fait comprendre que le temps passe à un rythme effréné. La vie n'est pas longue. L’occasion pour ma mère de découvrir l’Europe - des endroits qu’elle n’avait fait que rêver - se rétrécissait.

Un autre défi est que ma mère a des problèmes de mobilité et utilise un fauteuil roulant pour se déplacer. Sachant que de nombreuses régions du monde ne sont pas aussi accessibles aux personnes handicapées que le Canada, je me demandais si nous serions en mesure de naviguer dans les rues et les trottoirs pavés et si nous serions en mesure de trouver un logement qui la rencontrerait. Besoins. Avec un peu de travail, la réponse était oui. Et ainsi la planification a commencé.

La seule demande de ma mère était d'aller en Suisse.

J'ai tracé un itinéraire qui, en deux semaines, nous mènerait de Francfort à Prague, à Vienne et à la Suisse. J'ai décidé qu'il serait probablement plus facile de louer une voiture que d'essayer de faire monter un fauteuil roulant dans les trains. De plus, une voiture nous donnerait la possibilité d'aller où et quand nous le voudrions.

Linda Donohue, naviguant sur les collines escarpées, dans la capitale slovaque, Bratislava.

Ken Donohue

Lorsque nous avons traversé la rivière Vltava et que ma mère a découvert Prague pour la première fois, son premier mot était «wow». (C’était un mot qu’elle utiliserait encore plusieurs fois pendant le voyage.) La colline du château était le château de Prague du IXe siècle et la cathédrale Saint-Guy.

Cela faisait 26 ans que je n’étais à Prague pour la dernière fois, et c’était toujours la ville de conte de fées dont je me souvenais. Même la foule de visiteurs n’a pas terni le charme de la ville.

Nous avons suivi le flot de gens qui parcouraient le labyrinthe de rues étroites menant au pont Charles, notre bien-aimé pont de Prague. Ce pont réservé aux piétons, vieux de 600 ans, était autrefois le seul enjambant la rivière Vltava. Aujourd’hui, il relie la vieille ville au petit quartier.

L’église Saint-Nicolas, achevée en 1755, surplombe le petit quartier de Prague.

Ken Donohue

Avec ses merveilles architecturales dans toutes les directions, Prague est d'une beauté saisissante. Il est facile de comprendre pourquoi les gens tombent amoureux de cette ville. Cela m'a attiré tôt le matin, vers 5 heures du matin. Je laisse mes pieds me guider dans les rues calmes. Comme la couleur du miel, le soleil avait peint une douceur délicieuse à travers des bâtiments colorés.

À mi-chemin du pont Charles, deux jeunes gens avec une bouteille de coca et de rhum ont éveillé mon intérêt. Je me suis arrêté pour leur parler. Ils venaient de France. "Oui, il est cinq heures du matin et nous sommes en état d'ébriété, mais nous sommes heureux." Je ne pouvais pas penser à un meilleur endroit pour être en état d'ébriété et heureux.

Après trois jours, nous avons quitté Prague à contrecœur et avons conduit vers le sud à Vienne. La grandeur de certaines villes s'estompe avec le temps; pas Vienne. Jadis dominée par l’un des plus grands empires d’Europe, l’Autriche est aujourd’hui une ombre de son ancienne gloire. Pourtant, les bâtiments de sa capitale sont grand et imposants. Monuments à un passé impérial.

À l'École espagnole d'équitation, un bâtiment richement orné, nous avons assisté à un spectacle des étalons Lipizzans. L'école fait partie du palais séculaire de la Hofburg. Il y a des centaines d’années, les ancêtres de ces gracieux chevaux blancs auraient défilé ici même pour les rois et les reines d’Autriche.

Ma mère aime les antiquités et les objets anciens. Je l'ai donc emmenée au palais de Schönbrunn, construit par la reine Marie-Thérèse dans les années 1740. C’était la résidence d’été de la famille royale. Je savais qu'il y aurait beaucoup de vieilles choses dans le palais orné de style rococo de 1 440 chambres. Et alors que nous n’avions visité qu’un petit nombre de ces pièces, ma mère était ravie.

Le pont Charles, vieux de 600 ans, réservé aux piétons.

Ken Donohue

Comment visitez-vous quatre pays en une journée?

Vous allez au Liechtenstein pour le déjeuner. Nous avons quitté l’Allemagne le matin, pris d’essence en Autriche, nous nous sommes arrêtés au Liechtenstein, le sixième plus petit pays du monde, puis en Suisse. Ici, nous avons parcouru des cols de haute montagne et avons fait passer notre voiture à travers de petites vallées. Nous avons apprécié regarder des flots d’eau jaillir des collines, colorés dans des verts éclatants et se transformer en cascades.

Quand ma mère a dit qu'elle voulait aller en Suisse, je savais exactement où aller. Locarno sur les rives du lac Majeur. Alors que la partie nord du lac se trouve en Suisse, la majeure partie se trouve en Italie.

Ma mère ne connaissait cet endroit que par les histoires que j'ai partagées après deux semaines passées ici avec un ami néerlandais et sa famille, il y a 35 ans. Maintenant, elle a ses propres histoires et voit par elle-même les montagnes couvertes de forêts qui dominent le lac, les palmiers (oui, il y a des palmiers en Suisse) bordant la promenade au bord du lac et les églises historiques construites à pic falaises.

En parcourant les rues étroites et vallonnées de Brissago, dans le sud de la Suisse, on rencontre l'église de Santa Maria Addolorata sur le mont sacré.

Ken Donohue

Sous un ciel bleu, nous avons quitté Locarno et conduit vers le sud par la route à deux voies qui serpente comme un ruban le long du lac. Avec des chansons italo-pop remplissant la voiture, j'ai laissé la route nous mener en Italie.

Nous nous sommes arrêtés à Stresa et, assis sous une collection de parasols colorés, nous avons apprécié le déjeuner. Stresa, avec une population de 5 000 habitants, est le genre de ville pittoresque au bord du lac qui vous prie de rester plus longtemps, mais de nouvelles expériences nous tentaient: Milan, la deuxième plus grande ville d’Italie, était à seulement une heure de route.

L’après-midi était chaud, alors que nous nous traînions après la foule vers le plus grand site de la ville, l’imposant Duomo, la plus grande cathédrale gothique du monde.

Le Dôme de Milan, ou cathédrale, a pris 600 ans et est le troisième plus grand d’Europe. C’est le site historique le plus visité de Milan.

Ken Donohue

"Maintenant, ça mérite un waouh!", S'est écriée ma mère, alors que nous rejoignions des centaines d'autres personnes émerveillées par ce trésor architectural. Après notre journée italienne, nous sommes rentrés en Suisse.

Lors de notre dernier jour, en revenant à l'aéroport de Francfort, je repassais dans mon esprit tout ce que nous avions vu au cours des deux dernières semaines. Brisant le silence, ma mère s'est tournée vers moi et m'a dit: «Merci».

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