Les parasols 1296 proposent des repas abordables dans un espace branché du centre-ville – Jardin, Piscine

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Les parasols 1296 sont le dernier-né d’une tendance que je voudrais voir perdurer: de nouveaux restaurants et bars revitalisant des adresses historiques. Sage a ouvert ses portes dans l'ancien bâtiment du Sarasota Times en janvier, un mois seulement avant que Umbrellas ne dépoussière le magnifique édifice couvert de vignes situé à côté de l'opéra de Sarasota dans la première rue.

Le directeur général Paul James est tombé amoureux de l'immeuble, qui abritait un certain nombre de restaurants au cours des dernières décennies, lorsqu'il est arrivé à Sarasota il y a deux ans. «Je ne pouvais pas y penser, dit-il, comme un amoureux.» William Ellsworth, propriétaire de Umbrellas, un vieil ami lycéen, a planifié sa renaissance, mis à jour les agencements et le sol, appliqué une palette de couleurs rose, gris et bleu réflexe et s’efforçant de préserver des touches historiques, comme les boiseries nettes et brillantes du bar des années 1920 au deuxième étage. «Nous investissons beaucoup d’argent pour ressusciter cette vieille beauté», déclare James.

James est la force motrice derrière le restaurant, désireux de faire une blague lorsqu'un invité entre dans la porte et une mine d'énergie dans la cuisine. Il a travaillé dans l’industrie alimentaire pendant des décennies, notamment dans les restaurants, les hôtels et les centres de villégiature de Las Vegas et au-delà. Il appelle Umbrellas «fine casual», un restaurant servant des plats de haute qualité à des prix raisonnables et avec une joie de vivre que vous ne trouverez pas à des endroits plus coûteux.

Le nom du restaurant a trois significations distinctes. Pour commencer, il a beaucoup plu quand James a déménagé pour la première fois en Floride. Deuxièmement, le restaurant s’engage à servir d’espace confortable et abritant à tous les visiteurs, sans distinction de race, de sexe ou d’orientation sexuelle. La troisième connotation est le menu du restaurant, une sélection qui couvre le monde entier.

La nourriture est l'œuvre du chef Ethan Steiner, qui a d'abord déménagé à Sarasota pour occuper le poste de sous-chef à l'hôtel Art Ovation. Il a conçu le menu avec "pas de menottes", selon James. «Nous avons pris des saveurs de partout», explique Steiner. La seule sélection d’apéritifs comprend tout, des croustilles au tortilla au guacamole (10 dollars), des escargots (14 dollars) aux choux de Bruxelles frits aromatisés à la sriracha, à l’agave et au citron vert (12 dollars). Le menu du déjeuner est tout aussi éclectique, avec un steak à la jupe bánh mì (16 $) et un sandwich à l'agneau râpé au parfum de menthe (16 $), tandis que le menu du dîner comprend de vieux chevaux de guerre comme le filet mignon (30 $) et le canard confit (19 $).

Cette large portée conduit à des ratés. Le guacamole manque de sel et d'épices, tandis que le steak dans le bánh mì peut fonctionner à la fourchette et au couteau, mais est coriace lorsqu'il est consommé à la main. Steiner a une belle touche avec les légumes, cependant. Après que les choux de Bruxelles aient été évités pendant des décennies, ils sont maintenant à la mode et les Steiner sont tendres et savoureux. Ses tacos au poisson (17 dollars), quant à eux, viennent avec un côté «pois chiches frits», un mashup savoureux qui est moitié houmous et moitié Old El Paso.

Il est rare de trouver un restaurant qui emploie un directeur de spectacles et un DJ, mais c’est le titre du DJ Don Pablo, qui a créé une programmation musicale qui tire parti des somptueux environs d’Ombrellas. Le extérieur accueille des karaokés tous les lundis soirs, tandis que des concerts de jazz se déroulent dans le salon à l'étage les week-ends.

parasols 1296 | 1296 First St., Sarasota, (941) 500-4810, parapluies1296.com

Le premier aspect à envisager pour se décider son parasol est évidemment la superficie à protéger du soleil. S’agit-il de préserver la table à l’heure des repas, d’ombrager une zone de convivialité, ou de farniente ? Disposez-vous d’un petit balcon ou d’une grande terrasse ? Des questions déterminantes, notamment pour choisir la forme de votre parasol. Car il faut que le parasol ait la forme adéquate et soit suffisamment grand pour protéger la totalité de la superficie concernée. On parle alors ' d’envergure ' ou de ' surface d’ombrage '. A titre d’exemple, un parasol carré de 4 x 3 mètres de côté dispose d’une surface d’ombrage de 12 m2.