L'affaire contre l'achat de nouveaux équipements d'extérieur • Gear Patrol – Guide parasols

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En 2017, les Américains ont dépensé 184,5 milliards de dollars en produits de plein air. C’est plus que du divertissement à domicile, des billets de cinéma et des ventes de jeux vidéo combinés. En 2016, près de la moitié de la population américaine a participé à une forme de loisir en plein air, et ce nombre est en augmentation constante. Les grands détaillants comme REI enregistrent des bénéfices record. Tout cela indique deux choses: l’industrie américaine du plein air est en plein essor et les Américains sont quant à eux obsédés par les engins de plein air.

Nous serons les premiers à admettre que cette obsession concernant les engins, en particulier lorsque rien n’est fait, n’est pas toujours bonne. Gear Patrol est avant tout un lieu de découverte des produits et d’exploration de la culture produit, mais c’est aussi un lieu où les décisions d’achat judicieuses sont encouragées. Il n'y a jamais de mérite à acheter quelque chose simplement pour le plaisir de l'acheter. Il est toujours bon d’acheter des produits bien pensés, intelligents et conçus pour durer, des produits qui fidélisent ferveur par le bouche à oreille et suscitent des critiques d’Amazone toutes en majuscules.

Plus que tout autre type de produit de consommation, les équipements de plein air sont souvent commercialisés avec des expressions telles que Extremely Rugged! et dure pour toujours! Pourtant, dès les premiers signes d'usure, de nombreux hommes de plein air n'hésitent pas à se débarrasser d'une veste déchirée ou d'une tente cassée au profit de quelque chose de nouveau et de brillant. Pourquoi? Parce que faire vos propres réparations semble beaucoup plus difficile que de passer une carte de crédit. Mais tout vrai réducteur sait que ce n’est pas le cas. Prenez Renan Ozturk, par exemple. Alpiniste et alpiniste de renommée mondiale parrainé par The North Face, Ozturk dispose d'un univers de matériel de premier ordre. Il a de nouvelles vestes, pantalons et sacs à dos quand il le souhaite. Mais Ozturk porte la même paire de pantalons alpins hagard et rapiécés depuis près de huit ans.

«(Les pantalons sont) un témoignage de ce qu’il n’est pas toujours nécessaire de jeter les choses et d’obtenir le matériel le plus récent et le plus performant», m'a dit un jour Ozturk. «Tu peux raviver ton équipement, le garder plus longtemps que tu ne le penses. Il est important de ne pas continuer à manger aveuglément. "

C’est la réalité du consumérisme mondialisé. Vous produisez en masse des produits, vous laissez un trou dans la Terre.

Si vous ne pouvez pas être convaincu par la perspective d’économiser des centaines de dollars chaque année, songez à l’impact de l’équipement de plein air sur l’environnement. Peu de problèmes provoquent une telle crise existentielle chez les professionnels du plein air et les marques de plein air. Pour une industrie qui dépend tellement de - et investit financièrement dans - la santé et la prospérité des lieux sauvages de la Terre, la plupart des grands fabricants d’équipement de plein air ont un appétit insatiable pour les ressources naturelles. L'industrie du vêtement est particulièrement vorace: un rapport de 2014 du World Resources Institute a révélé que le consommateur moyen achetait 60% de vêtements en plus par rapport à 2000, mais les conservait deux fois plus longtemps; un rapport de 2014 de l'EPA a révélé que les Américains avaient jeté 16,22 millions de tonnes de vêtements en 2014, soit 71% de plus qu'en 2000. Et la consommation mondiale de ressources devrait tripler d'ici 2050. C'est une pilule difficile à avaler, je sais, mais ce n'est que la réalité du consumérisme mondialisé. Vous produisez en masse des produits, vous laissez un trou dans la Terre.

De cette manière, l’industrie du plein air se distingue de nombreuses industries de consommation. Ceux qui achètent des jeans en denim ne vont pas gambader dans les terrains vagues où le coton est cultivé; ceux qui achètent la nouvelle machine à emoji magique d’Apple n’iront pas dans les grottes congolaises où le cobalt est extrait. Mais ceux qui achètent ou fabriquent des équipements de plein air - emballés dans du plastique polluant les océans, cultivés avec des quantités colossales d’eau de plus en plus rare, expédiées par la combustion de combustibles fossiles - doivent faire face à une vérité embarrassante. Ils mangent la table sous leur nourriture.

Bien sûr, toutes les marques de plein air ne sont pas complices. Certains, comme Patagonia, Black Diamond, The North Face, Arc’teryx et Eddie Bauer, ont ouvertement reconnu la nature oxymoronique de leur existence et ont pris des mesures drastiques pour devenir plus durables. Chaque année, Patagonia, peut-être la grande entreprise la plus durable au monde, exerce de plus en plus de contrôle sur sa chaîne d’approvisionnement. Il exige que les matières premières (coton, polyester, laine, duvet, etc.) soient obtenues et traitées de manière responsable; beaucoup de ses matériaux sont entièrement recyclés. L’initiative Worn Wear, le programme d’équipement remis à neuf de Patagonia, continue de se développer. La Outdoor Industry Association, une force unificatrice dans le secteur du plein air, a réuni une coalition de 300 marques du secteur du plein air appelée le groupe de travail sur la durabilité, qui développe des outils et des ressources pour des pratiques commerciales plus durables.

Les plus petites marques, comme Cotopaxi, Parks Project, United by Blue et Mountain Standard, dirigées par les avant-gardes millénaires de l’avenir prometteur de l’industrie du plein air, sont tout aussi ambitieuses. Cotopaxi, dont le slogan est «Gear for Good», fabrique une grande partie de ses produits avec du tissu de déchets d’usine, tire son origine de la laine de lama issue du commerce équitable provenant de fermes boliviennes locales et s’efforce de réduire la pauvreté dans les pays en développement marque. Tout cela pour dire que l'industrie du plein air est l'une des industries les plus respectueuses de l'environnement de la planète. Pourquoi? Parce qu'ils doivent être. Mais il serait naïf de dire que «passer au vert» sera suffisant pour mettre fin à la dangereuse habitude de surconsommation du monde.

Je ne nie pas ma propre implication dans ce gâchis. Je suis plus saint que rien. Comme vous, je suis obsédé par le matériel de plein air. Enfer, c’est mon travail d’être obsédé. Mais si j’ai appris quoi que ce soit au cours des six ou sept dernières années dans l’industrie du plein air, c’est ce qui suit: le matériel de plein air, bien entretenu, dure beaucoup plus longtemps que la plupart des gens ne le pensent. J'ai également appris que les étiquettes de prix sont presque toujours liées à la qualité et à la longévité. Par exemple, dépensez moins pour une veste de mauvaise qualité et vous finirez probablement par payer plus pour des réparations ou un remplacement. Dépensez un peu plus pour une veste à la fois de haute qualité et relativement durable, et vous l’apprécierez pour toujours. Il y a évidemment des exceptions à cette règle. Carhartt, par exemple, a bâti son nom sur un ensemble de vêtements de travail abordables et extrêmement durables. Et chaque amateur de plein air a des exigences de vitesse différentes. Tout le monde n'a pas besoin d'une veste prête pour l'Everest et tout le monde ne veut pas d'une tente de camping-car Coleman de Walmart. Pourtant, les paroles sages d’Yvon Chouinard sont toujours vraies: «Plus vous en savez, moins vous avez besoin.»

Si j'avais cinq secondes pour parler à tous les spécialistes du plein air, au PDG et au lobbyiste de l'industrie du plein air, je dirais ceci: Ma famille! Achetez moins, investissez plus. Ne jetez pas, apprenez à réparer. Notre industrie et notre terre en dépendent.

Je cède la parole.

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