La fondation de CCS New England n'était pas une tâche facile – Parasol Déporté

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Si vous avez travaillé comme représentant des fabricants de matériel audiovisuel, vous connaissez la bonne affaire: voyager fréquemment et être disponible pour vos clients 24h / 24 et 7j / 7. Dans les années 1990, avant d'avoir facilement accès aux plateformes de vidéoconférence et de communication - et avant que «l'équilibre travail-vie personnelle» ne soit une chose, c'était encore plus difficile.

Lorsque Chris Gamst travaillait pour un fabricant de projecteurs, il était sur la route presque toutes les semaines. «C’était ce que l’on attendait du travail», déclare-t-il. Ces attentes élevées peuvent avoir des conséquences négatives pour un père de deux jeunes enfants à cette époque.

Il se souvient du moment précis où lui et sa femme, Cheryl, ont réalisé que quelque chose devait changer.

«Notre fils, Christian, âgé de 3 ans, marchait vers notre porte d'entrée avec mon porte-documents à la main», explique Chris. "Nous lui avons demandé où il allait et il a répondu:" Je pars en voyage d’affaires "."

Il y avait quelque chose à propos de cette réalisation - que pour leur fils de 3 ans, papa est le gars qui est sur le point de sortir - que Chris est passé à l'action.

«Je savais que je devais faire des changements de carrière pour avoir plus de temps en famille."

Chris pensait déjà à créer une entreprise et il n’y était pas seul.

Cheryl, qui avait passé les dernières années à la maison avec les enfants, avait auparavant exercé son activité de représentant dans un autre secteur et s’est vantée d’une solide expérience en marketing.

Chris, quant à lui, a réuni des talents en vente et en service clientèle, ainsi qu'une connaissance du marché de l'intégration audiovisuelle.

Bien sûr, le bon talent en leadership et une idée ne suffisent pas pour créer une entreprise.

«Beaucoup de gens veulent créer une entreprise», déclare Chris, mais se donner du courage est un gros défi car il y a beaucoup de risques. «Nous avions une jeune famille et mon salaire était stable, et vous ne pouvez pas compter sur cela lorsque vous démarrez une entreprise. Vous devez trouver de l'argent. "

Etant donné qu’il n’y avait pas de réponse évidente, la réalité des Gamsts selon laquelle Cheryl resterait à la maison avec ses enfants alors que Chris était sur la route quatre ou cinq jours par semaine se poursuivrait - pour le moment.

Premier pas vers le SCC Nouvelle-Angleterre

Lorsque la plupart des gens reviennent sur leur carrière, ils peuvent identifier des collègues et des conversations clés qui les ont aidés à faire le pivot dans la bonne (ou la mauvaise) direction. Dans le cas de Chris Gamst, il a eu la chance d’avoir une première connexion avec David Riberi lorsqu’ils travaillaient ensemble chez un fabricant de projecteurs.

Ils sont restés amis après le départ de Riberi. Lors d’une conversation sur les ambitions commerciales de Gamst, Riberi a expliqué comment il avait lancé une entreprise dans le cadre du réseau CCS Presentation Systems.

En fait, lorsque Riberi a lancé CCS - California, il est devenu le premier titulaire de licence CCS à s’appuyer sur le système CCS Presentation Systems fondé par le PDG John Godbout et issu de CCS - Southwest en Arizona.

Godbout est clair que ce ne sont pas des «franchises». Chaque partenaire possède sa propre entreprise et peut créer et créer une équité par le biais de la relation.

C'était et reste une configuration unique sur le marché de l'intégration AV commerciale.

Chacun des partenaires de CCS est lié à la société mère par un contrat de licence.

Godbout est clair que ce ne sont pas des «franchises». Chaque partenaire possède sa propre entreprise et peut créer et créer une équité par le biais de la relation.

Riberi, qui a depuis quitté CCS en 2017 pour cofonder LightWerks Communication Systems, a vendu à Gamst la valeur d'être un détenteur de licence CCS.

Il a expliqué que "toutes les gammes de produits, tous les fabricants que je devrais m'inscrire individuellement étaient tous configurés", se souvient Chris. "Il a déclaré que (Godbout) l'avait aidé à lancer son activité avec d'autres fabricants et lui avait offert de précieux conseils commerciaux."

Cela ressemblait au type de démarrage dont les Gamst avaient besoin, et Riberi se sentait à l'aise d'organiser une réunion avec Godbout. «Je connaissais Chris depuis longtemps et je le connaissais comme un proverbial« bon gars »honnête, travailleur et vraiment sympathique», déclare Riberi.

«Combiné à son expérience des ventes dans l'industrie et à son désir d'être un entrepreneur, je pensais que lui et Cheryl seraient un excellent partenaire pour CCS, avec John et Beth Godbout. Et Chris est l’un des types les plus drôles que je connaisse, alors qui ne voudrait pas faire équipe avec quelqu'un comme ça? "

Chris et Godbout n’ont pas tardé à se connecter lors d’un événement InfoComm, mais ce n’était pas idéal. «C'était bruyant et c'était difficile de parler», se souvient Chris.

Cela semblait être une opportunité perdue et les Gamsts ont repris leurs activités habituelles. Cependant, Riberi a travaillé pour organiser une autre réunion plus productive entre Chris et Godbout. Celui-ci était une année dans la fabrication, mais le temps supplémentaire a probablement porté ses fruits.

La réunion n ° 2 a également eu lieu à InfoComm, mais cette fois dans le hall d'un hôtel. Les Gamst ont passé beaucoup de temps à se préparer pour la présentation de Chris. «Cheryl m'a aidé à établir des prévisions de ventes et un plan d'affaires», dit-il.

Puis vint la réunion. Chris s'assit avec John dans le hall de l'hôtel et lui tendit le plan d'affaires détaillé. "Il a regardé la chose pendant trois ou quatre secondes et a dit:" C'est bien. Je sais que vous avez passé beaucoup de temps là-dessus, mais je vous ai déjà vérifié.

Godbout se souvient aussi de cette réunion. Bien que la réponse ait semblé brève, elle était tout sauf naïve.

«La qualification initiale reposait sur le fait que j'avais contacté d'autres intégrateurs, des représentants du secteur de la fabrication et à peu près quiconque connaissant le potentiel», explique-t-il. "Chris et Cheryl ont reçu de bonnes critiques de leurs pairs et de leurs clients."

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Pendant ce temps, il était heureux que les Gamsts aient été recommandés par un partenaire existant. Le couple basé en Nouvelle-Angleterre souhaitait également devenir partenaire sur un territoire géographique souhaitable pour le partenariat.

"Il a été dit que vous aimiez les gens quelques secondes seulement après leur rencontre, et Chris et Cheryl ont passé le" test John "immédiatement," dit Godbout.

Cependant, le «test John» n’est pas l’examen final. Chris se souvient de Godbout, soulignant l’importance de la réputation de CCS et la sélectivité de la signature d’un preneur de licence. Les détenteurs de licence devaient avoir les mêmes valeurs éthiques et valeurs que Godbout, son épouse et les autres partenaires de CCS.

Il ne fallut pas longtemps avant que Cheryl et Chris ne se rendent en avion pour dîner et dîner avec John et Beth Godbout. "Il nous a appelés dans un jour ou deux et a dit:" D'accord, vous avez réussi le "test Beth". Vous êtes ici. Je vous enverrai un contrat de licence. "

Une famille prend des risques

Bien que c’était un grand pas en avant pour obtenir l’approbation de Godbouts en tant que titulaire de licence CCS, les Gamst n’avaient pas le luxe de passer sous silence l’étape suivante: collecter des fonds pour démarrer l’entreprise. «Toutes les dépenses sont de notre poche», dit Chris.

Cela reflète en partie le fait que CCS est un partenariat de titulaires de licence par opposition à une structure de franchise. «C’est différent», dit Chris. "Cela nous donne plus de contrôle sur la gestion quotidienne des affaires."

Essentiellement, les preneurs de licence partenaires de CCS sont unis par cet accord de licence qui «exige qu'un très faible pourcentage des revenus soit versé à CCS - Arizona», explique Godbout.

«Sans divulguer le montant exact, les frais de licence d’un partenaire n’ont jamais dépassé les avantages VIR / MDF qu’ils reçoivent en tant que partenaire CCS. Fondamentalement, tout ce que l'accord exige est de protéger la réputation de CCS et d'être de bons citoyens de l'industrie. "

Cependant, comme pour toute entreprise, il faut du capital.

Les Gamsts ont dû faire preuve de créativité et ont vendu leur maison, en établissant un montant fixe de flux de trésorerie que la famille de quatre personnes vivrait pour les deux prochaines années. «Nous n’avons pas pris de chèque de paie pendant cette période», déclare Chris.

C'était un risque, mais Cheryl était dans le coup. «C'était un rêve que Chris et moi avions depuis des années. Lorsque nous avons eu la possibilité de devenir un titulaire de licence de CCS, nous allions trouver un moyen de le faire fonctionner.

«Cela a commencé avec la vente de la maison, mais aussi avec d'autres changements pour nous assurer de subvenir à nos besoins», dit-elle. "Nous avons trouvé un moyen."

Chris décrit les autres investissements que Gamsts a réalisés comme étant des «capitaux de sueur». Des grands-parents sont intervenus pour surveiller les enfants afin que Cheryl puisse travailler dans l'entreprise.

Chris se souvient d’être au bureau sept jours sur sept les premières années.

Bien que Gamsts ait travaillé d'arrache-pied pour que son activité soit opérationnelle au cours de ces premières années, la structure de CCS leur a fourni un soutien inestimable.

En effet, «c’était notre affaire, la façon dont nous voulions le gérer et (Godbout) n’a pas vraiment interféré avec cela», dit Chris.

«Mais il est là pour nous guider et nous donner des conseils. C’est l’un des avantages de la configuration de la SCC. Il y a 12 propriétaires (d’entreprises titulaires de licence) et c’est comme avoir 12 consultants. ”

Godbout a instauré ce type de collaboration dans la structure CCS New England, en organisant des téléconférences mensuelles avec les partenaires, des réunions semestrielles avec les partenaires et des voyages semestriels occasionnels dans des destinations telles que l'Irlande, New York, l'Écosse, les Caraïbes et Bora Bora. “

Nous avons également créé une société, CCS Global, dans laquelle nous partageons des ressources, des liens, des soins de santé, du marketing, etc. », ajoute Godbout.

«Chaque partenaire possède une partie et partage les ressources. La majorité des partenaires utilisent le même système comptable, réalisant les avantages et les inconvénients de celui-ci - mais peu importe, nous comprenons tous les avantages de disposer d'informations similaires. Il serait rare qu'un des 12 partenaires ne communique pas chaque semaine par téléphone ou par courrier électronique. ”

Le support et la structure intégrés ont été bénéfiques pour les jeunes propriétaires d’entreprise. «Nous n’avions pas besoin de recréer la roue. Cela nous a beaucoup plu », déclare Chris.

Pourquoi CCS New England continue de croître

CCS New England investit dans sa croissance. Elle envisage d'ouvrir une deuxième installation à Rhode Island et d'agrandir son siège social à Nashua.

La société est propriétaire de son immeuble mais en louait une partie. Avec l’augmentation des besoins en personnel, CCS New England al’intention de reprendre l’ensemble du bâtiment une fois que le locataire l’aura loué. «Je n’ai plus d’espace pour le personnel d’appui et nous avons besoin de plus d’espace», déclare Cheryl. "Nous sommes à ce point."

Pendant ce temps, Chris et Cheryl se méfient des risques d’une croissance trop rapide. "Nous avons connu une croissance assez significative, doublant presque la taille de notre entreprise au cours des deux dernières années, et il est difficile de s’y adapter", déclare Chris.

«Lorsque nous avons eu l'occasion de devenir un titulaire de licence de CCS, nous étions sur le point de trouver le moyen de le faire fonctionner», déclare Cheryl Gamst. «Cela a commencé avec la vente de la maison, mais aussi avec d'autres changements pour nous assurer de subvenir à nos besoins.»

Cheryl veut faire en sorte que la société adopte une approche mesurée de la croissance - mais elle réalise que c’est un défi de taille.

«Nous sommes vraiment concentrés sur l’efficacité, ce qui exige du personnel supplémentaire. C’est donc notre objectif, maintenir l’efficacité. "

CCS New England a également pour objectif de conserver son identité d'entreprise familiale.

Cela ne signifie pas simplement fournir une voie aux deux fils de Gamsts qui travaillent déjà dans l’entreprise (y compris Christian qui, comme on l’a dit, a en quelque sorte catalysé le lancement de CCS New England il y a plus de deux décennies).

Les Gamst sont fiers de leur famille élargie d’employés. «Nous avons beaucoup d'employés de cinq ans et plus, a déclaré Cheryl. «Nous avons un employé qui est avec nous depuis presque 21 ans. Nous célébrons cela. "

Dans le même esprit, CCS New England s’efforce de fournir un environnement de travail moderne qui réponde aux besoins de ses employés en matière de conciliation travail-vie. «Nous faisons des horaires flexibles; nous avons des gens qui travaillent à domicile si leur travail le leur permet », explique Chris.

Les Gamst offrent également des incitations aux employés qui peuvent trouver des moyens mesurables pour économiser de l’argent. Les employés les plus performants bénéficient occasionnellement de récompenses, notamment l’accès au temps partagé de Gamsts.

«Nous voulons garder de bons employés avec nous. Nous essayons de créer une atmosphère agréable afin qu'ils veuillent travailler et travaillent dur pour nous. ”

C’est un peu différent des «fonds propres» que Chris et Cheryl Gamst ont mis au début de CCS New England. Dans les deux cas, cependant, le travail acharné est récompensé.

Alors vous voulez être un détenteur de licence CCS…

Bien que l’histoire de succès de Chris et Cheryl Gamst avec CCS New England puisse lui donner l’air facile, trois éléments essentiels sont en jeu:

John Godbout, fondateur et chef de la direction de CCS - Arizona, a dû élaborer une stratégie commerciale permettant à un réseau unique de partenariats de titulaires de licence d’avoir une chance de réussir.

Il faut des personnes et des gestionnaires de qualité pour diriger les entreprises individuelles titulaires de licence CCS.

«Chaque partenaire possède une partie et partage les ressources», a déclaré John Godbout, fondateur et chef de la direction de CCS - Arizona.

Ces personnes de qualité doivent traiter cela comme une entreprise, parce que c’est exactement ce qu’elles font.

Et ils doivent investir les "fonds propres", selon les termes de Chris, que les Gamst étaient disposés à offrir.

Le concept a commencé quand un représentant d’un fabricant avec qui CCS - Arizona de Godbout a travaillé lui a parlé de sa carrière ambitieuse.

«Il souhaitait devenir un intégrateur, mais il lui manquait le financement et les ressources nécessaires pour le mettre en place», se souvient Godbout.

«Lui et moi avons créé un concept qui lui fournirait le financement nécessaire et soutiendrait ce qui était nécessaire. D'autres représentants de l'industrie manufacturière ont vu son succès et se sont intéressés. Je souhaitais également développer l’idée et acceptais chaque demande en tant que partenaire potentiel de CCS. »

Bien entendu, toutes ces demandes ne se transforment pas en partenariats commerciaux. Dans le cas des Gamsts, Godbout a interviewé des entreprises d’intégration, des représentants de fabricants et à peu près tout ce qu’il aurait pu trouver qui aurait interagi avec eux.

Même une fois convaincu de leurs compétences professionnelles, il a passé plus de temps à les connaître personnellement pour s’assurer qu’ils reflètent l’éthique et la réputation de CCS.

Du point de vue des affaires stratégiques, CCS New England était particulièrement attrayant. «Ils voulaient devenir des partenaires sur un territoire géographique propice au partenariat», déclare Godbout. "Nous sommes toujours à la recherche de partenaires comme Chris et Cheryl."

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