Explications sur les marques et les bouteilles importantes • Gear Patrol – Accessoires Jardin

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Yamazaki. Hakushu. Hibiki. Lorsqu'un Occidental pense au whisky japonais, il pense à des noms sous la House of Suntory. C’est logique, bien entendu: la société Shinjiro Torii, fondée en 1923, est le premier et le plus populaire fabricant de whisky au Japon. Mais ce n’était pas toujours comme ça.

En 1929, Torii engagea Masataka Taketsuru pour créer le premier whisky japonais au monde. Ils se sont trompés. L'expression, appelée Suntory Shirofuda, avait un goût trop écossais - trop tourbé, trop puissant. Torii se rendit compte que le palais japonais ne voulait pas de bombes de tourbe ultra-fumeuses; il voulait de la finesse. Ils ont donc fabriqué ce qui est depuis devenu le whisky le plus populaire au Japon: Suntory Kakubin. C’est léger, percutant et floral, la base de tous les whiskies japonais à venir.

Depuis lors, les whiskies Suntory ont gagné en volume, en qualité et en prestige. Elle exploite trois distilleries de whisky à travers le Japon - la distillerie Yamazaki, la distillerie Hakushu et la distillerie Chita - chacune ayant son propre objectif et son flair. Voici tout ce que vous devez savoir.

Note de la rédaction: Suntory a récemment abandonné bon nombre de ses expressions, en raison de la popularité croissante du whisky japonais et des ruptures de stock générales. Ceux-ci sont inclus dans ce guide, car ils restent disponibles en quantités limitées au Japon et ailleurs.

Hibiki

Le plus luxueux fonds de whisky de Suntory est également le plus japonais. Hibiki, qui est apparu pour la première fois sur les étagères en 1989, a été conçu pour être une alternative plus agréable au scotch mélangé, destiné à être siroté propre ou sur de la glace.

Chaque expression Hibiki est un mélange de douzaines de whiskies produits dans les trois installations de fabrication de whisky de Suntory et, comme pour chaque marque de whisky Suntory, peut contenir de l'alcool vieilli dans des fûts de chêne américain neufs, des fûts de sherry espagnols d'Olorosso, des fûts de bourbon fûts de vin et le légendaire tonneau de chêne japonais Mizunara (pour ne pas mentionner extraordinairement cher).

La taille et la variabilité de la boîte à outils Hibiki est ce qui la distingue des autres whiskies de Suntory. C’est le seul whisky de la société qui contient des pièces de toutes les distilleries, de tous les types de bois et de tous les fûts de son répertoire. Les résultats sont intensément floraux et fruités et, au fur et à mesure que vous montez en années de barrique, présentent plus de profondeur, de notes d'agrumes et de rebondissements tanniques.

Hibiki Harmonie Japonaise

PÉR: 65 $
Prix ​​de la rue: $ 65- $ 100
Année introduite: 2015
Production: en cours

Dans la gamme Hibiki, seul le japonais Harmony (la seule expression Hibiki ne figurant pas dans l'âge) reste à son prix de vente aux États-Unis ou proche de celui-ci. Il s'agit d'un composite de whisky au grain Chita et de whiskies single malt de Yamazaki et Hakushu, et bien que Suntory ne divulgue pas d'âge. informations pour les whiskies dans le mélange Harmony, il est probablement plus jeune que les autres offres sous le parasol Hibiki. L’harmonie japonaise s’appuie beaucoup sur son élasticité - son nez et sa bouche est très florale et citronnée - mais il lui manque quelques arômes de tonneau comme la vanille, l’érable et les épices de bois jusqu’à la fin. Versez-le sur la glace pour de meilleurs résultats.

Hibiki 12

PÉR: 85 $
Prix ​​de la rue: 350 $ - 450 $
Année introduite: 2009
Production: discontinué

Le premier whisky de Suntory à avoir reçu la hache… Hibiki 12 a été arrêté en 2015, donc malgré son statut de plus jeune collection de relevés d'âge, il n'est pas plus facile à retrouver que ses frères et sœurs plus âgés. Le liquide lui-même présente une note boisée immédiate au nez, les notes plus lumineuses et plus acides étant reléguées au second plan. Le goût est plus proche de Harmony que prévu, mais il est nettement moins larmoyant autour de la bouche et il est évident qu’une variable différente est en jeu. Dans ce cas, c’est une partie importante du temps passé dans des fûts de liqueur ex-prune, une pratique que les autres bouteilles Hibiki n’incluent pas.

Hibiki 17

PÉR: 150 $
Prix ​​de la rue: 450 $ - 600 $
Année introduite: 1989
Production: discontinué

L'arrêt d'Hibiki 17 a peut-être été la plus grande nouvelle japonaise sur le whisky en 2018, et pour cause. C’est la référence Hibiki - une bouteille primée qui démontre toute la puissance de la technique de fabrication du whisky japonais, et plus particulièrement du chêne de Mizunara.

Le whisky vieilli dans des fûts de Mizunara aurait besoin de plus de temps pour atteindre son potentiel que les types de vieillissement traditionnels; ainsi, plus l'expression de Hibiki est ancienne, plus la caractéristique de Mizunara est grande. Dans ce cas, cela signifie un esprit avec un corps pesant, un arôme prononcé de noix de coco et de bois de santal et un profil gustatif équilibré, axé sur les épices et les douces.

Hibiki 21

PÉR: 250 $
Prix ​​de la rue: 850 $ - 1 100 $
Année introduite: 1989
Production: en cours

Si un parieur mettait de l'argent sur le prochain domino d'abandon, ce serait sur Hibiki 21. Le plus ancien des produits Hibiki disponibles aux États-Unis a une saveur nettement plus axée sur le bois (Mizunara en particulier) que le 17 ou le 12. Sa finition est plus longue et les notes douces et lumineuses que vous obtenez au premier verre avec Harmony et les 12 ne se manifestent pas aussi rapidement. Mais 21 n’est pas ce que l’on pourrait appeler surpeuplé - l’acidité florale bien connue de Hibiki coupe la richesse. Si vous êtes en mesure de commander une coulée dans un bar, faites-la pour une expérience complète.

Hakushu

La distillerie Hakushu de Suntory est cachée sous une montagne dans la préfecture de Yamanashi, au centre du Japon. Le whisky qui y est fabriqué est défini par son environnement extrêmement forestier et, plus pragmatique, par le malt tourbé. Le Hakushu est le seul whisky du profil Suntory à utiliser du malt tourbé (la société l'importe d'Écosse), mais grâce à une teneur en minéraux exceptionnellement faible provenant du mont Kaikomagatake et à un niveau de tourbe bien inférieur, il est intentionnellement plus docile que les bombes à base de tourbe peut être utilisé pour.

Hakushu 12

PÉR: 85 $
Prix ​​de la rue: 125 $ - 200 $
Année introduite: 1994
Production: discontinué

La première des deux offres Hakushu distribuées aux États-Unis, 12 offre ce que la bouteille verte de la gamme Hakushu promet: la fraîcheur. Au nez et en bouche, 12 regorge de terroir riche en Hakushu: pin, menthe, herbe, camomille, romarin et citron. La tourbe passe le plus souvent au nez et à la finition, où elle correspond à une saveur de profil d'arrière-plan. Hakushu 12 a été arrêté en mai 2018, mais on peut encore le trouver en creusant un peu. Attendez-vous à un balisage considérable.

Hakushu 18

PÉR: 250 $
Prix ​​de la rue: 400 $ - 600 $
Année introduite: 1994
Production: en cours

Cette expression correspond exactement au même esprit de base que 12, six ans seulement. C'est aussi trois à cinq fois le prix. Âgé de 18 ans, il canalise la fraîcheur de la bouteille de 12 ans et va plus loin. Ses notes d’herbes fraîches se transforment en notes d’herbes séchées et les agrumes sont remplacés par une grande douceur mûre. La tourbe est toujours là, mais elle apparaît davantage lors de la première dégustation que vers la fin d'un verre.

Yamazaki

Située dans la banlieue de Kyoto, la distillerie de Yamazaki est le berceau du whisky japonais. Ses whiskies à plusieurs couches servent de cours d'initiation au whisky japonais: légers, légers, nets, riches en fruits et en qualité florale avec différents degrés d'épice. Le whisky Yamazaki n’est pas aussi distinctif que le Hakushu et il n’est pas aussi poétique que le Hibiki, mais c’est une interprétation idéaliste de ce que le whisky japonais est et devrait être.

Yamazaki 12

PÉR: 85 $
Prix ​​de la rue: 125 $ - 200 $
Année introduite: 1984
Production: en cours

Le single malt japonais le plus populaire au monde a également été le premier. Yamazaki 12 est principalement composé de whisky vieilli dans des fûts de chêne américain et d’ancien bourbon, avec des traces de whisky provenant de fûts d’Olorosso ou de Mizunara. Pour les Occidentaux, cela lui confère une saveur légèrement plus familière - du moins au début. Vous trouverez ci-après les marqueurs classiques du whisky japonais: des fruits délicats, des épices légères et une longue finale au sherry.

Yamazaki 18

PÉR: 250 $
Prix ​​de la rue: 500 $ à 1 000 $
Année introduite: 1984
Production: discontinué

L’expression de 18 ans présente le même profil que celle de 12 ans, mais l’ordre est inversé. Au lieu de sherry sur le back-end, c’est la première chose que vous goûtez. Le suivi consiste en un gonflement de composés aromatiques dérivés du baril, recueillis six années supplémentaires dans des fûts: vanille, noix de coco, caramel au beurre, caramel au beurre, etc. Comme avec Hibiki 17 ans et plus, l'impact du fût Mizunara est supérieur à celui du 18 au 12, avec des charges de bois de santal qui vous accompagnent du nez à la fin.

Yamazaki 25

PÉR: 1 600 USD
Prix ​​de la rue: 7 500 $ +
Année introduite: 1984
Production: en cours

Avertissement: vous ne boirez (probablement) jamais cette expression. Tout sur Yamazaki 25 est excessif (la couleur est littéralement plus sombre que les fûts dans lesquels elle a vieilli). L'un des rares whiskies japonais à pouvoir être qualifié de «chêne agressif», ce vin de 25 ans emballe une charge utile contrairement à ses homologues plus jeunes: une astringence lourde en tanins de bois, une douceur profonde à toutes les étapes de la dégustation et une bouchée de sherry consistante à travers tout cela. Si vous voulez l'essayer, le mieux est de choisir un bar bien approvisionné et de commander un versement. Sinon, une bouteille vous rapportera plus de 7 500 $ en magasin, ou plus de 10 000 $ en ligne.

Autres bouteilles notables

Kakubin

SRP: non disponible aux États-Unis
Année introduite: 1937
Production: en cours

Pensez à Kakubin comme étant la marque blanche japonaise Jim Beam: c’est un produit bon marché, disponible partout et juste assez bon pour être mélangé à de la soude pour une boisson décente. Effectivement le deuxième whisky japonais jamais fabriqué, son corps léger et son profil légèrement épicé ont été construits pour se mélanger à un highball et couper à travers la carbonatation juste assez. Il n’est pas disponible dans les magasins américains, bien que vous puissiez l’acheter en ligne sur un certain nombre de sites, mais les prix sont loin d’être exagérés du fait que Kakubin est considéré comme un whisky de dépanneur dans son pays d’origine. Notre conseil: attendez d’arriver vous-même au Japon avant de prendre des bouteilles. Son prix en fait l’achat en masse idéal, et son histoire en fait un cadeau de voyage idéal.

Toki

PÉR: 35 $
Prix ​​de la rue: 35 $ - 50 $
Année introduite: 2016
Production: en cours

Suntory a conçu Toki pour faire une chose extraordinairement bien: mélanger des highballs. Après tout, la façon préférée du Japon de consommer du whisky - qui consiste à mélanger quelques onces de whisky avec quelques onces de soda (le spritz au citron en option) - n’était pas une façon prudente d’utiliser des bouteilles plus mûres. Toki se compose principalement de whiskies maltés de Hakushu et d'une lourde portion de whisky au grain de Chita (le chita peut être acheté comme son expression propre au Japon), ce qui lui confère un nez et une bouche veloutés et élastiques, avec suffisamment d'épice pour réduire la dilution du soda et de la glace. Le mélange est fini avec des traces de Yamazaki élevé en fûts de chêne américain et de sherry espagnol. Disponible dans presque tous les magasins d’alcool, c’est peut-être le seul whisky japonais du parti.

Chita

SRP: non disponible aux États-Unis
Année introduite: 2015
Production: en cours

Aux fins d'assemblage, le whisky de grain Chita sert de dashi; c’est l’équivalent whisky du bouillon dans un ragoût - un fond de teint savoureux, mais pas la vedette du spectacle. En 2015, Suntory a décidé d’embouteiller une variante à un seul grain pour la vendre au Japon (elle n’a pas encore été vendue aux États-Unis). Personne ne le recommandera pour siroter pur ou sur les rochers, mais c’est un whisky highball parfaitement capable, surtout si vous préférez des profils de saveur plus passifs. La dégustation de Chita est également un outil pédagogique pour ceux qui souhaitent comprendre les éléments constitutifs du whisky japonais, car sa présence est facile à manquer dans les bouteilles Hibiki et Toki.

Yamazaki Distiller’s Reserve

SRP: non disponible aux États-Unis
Année introduite: 2014
Production: en cours

Vous remarquerez un motif dans les dernières versions de whisky de Suntory: pas de déclaration d’âge. Non disponible aux États-Unis, Yamazaki Distiller’s Reserve est essentiellement le Yamazaki Light. Il est composé d'éléments qui entrent dans les expressions les plus matures, mais il manque de la profondeur apportée par ladite maturation. C’est un bon endroit pour commencer à essayer Yamazaki, un endroit qui, si vous vous trouvez au Japon, ne vous casse pas la banque.

Réserve de Hakushu Distiller

SRP: non disponible aux États-Unis
Année introduite: 2014
Production: en cours

C’est comme la réserve du distillateur Yamazaki, mais elle est entièrement fabriquée avec des whiskies Hakushu. Il porte les énormes notes vertes et la légère tourbe de ses anciens compagnons de catalogue, mais sa finition est beaucoup plus rapide, une note. De même que le Yamazaki, moins de complexité n’est pas forcément une mauvaise chose.

Le parasol déporté est en général de plus grande taille que le format droit ( ses dimensions peuvent aller de 2, 5 m de diamètre jusqu’à une dimension de 3 x 4 m environ ). Il est par conséquent idéal pour les grandes terrasses car sa zone d’ombrage est plus conséquente. Qu’il soit rectangulaire ou rond, il s’incline et tourne à 360° pour s'occuper le soleil et sécuriser pendant toute la journée, tout en évitant de bouger son socle.