Examen: MSE Audio Cherry Bomb et système audio extérieur OS-440 – Jardin, Piscine

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Kudos: Amp semble vraiment résistant aux intempéries; large dispersion de l'audio avec une performance des basses impressionnante

Problèmes: le contrôle de MSE OS-App peut être un peu difficile; les haut-parleurs ont un peu de pression à des volumes plus élevés

Au moment où j'écris ceci, l'été bat son plein. Les journées durent plus longtemps, il fait beau et les gens passent plus de temps à l'extérieur, soit à attraper les rayons du soleil au bord de la piscine, à griller sur le pont ou tout simplement à se détendre et à profiter du grand espace. Et quoi d’améliorer la vie en plein air mieux que d’avoir des mélodies qui remplissent l’arrière-plan lors d’une sortie en silence ou qui occupent une place centrale lors d’une fête?

Je suis dans ce secteur depuis plus de 20 ans et il a été intéressant de suivre la lente évolution de «l’audio en plein air» au cours de cette période. Pendant un moment, les orateurs de rock étaient à la mode. Choisissez l’une des couleurs (marron, gris, grès) qui correspond le mieux à l’environnement, puis placez stratégiquement autant de roches que le budget le permettrait autour des zones d’écoute. Sinon, vous pouvez suspendre quelques haut-parleurs «tout temps» à un avant-toit, un mur, une clôture ou un poteau et les orienter vers les zones principales.

L’une des plus grandes améliorations apportées à l’audio extérieure ces dernières années concerne les systèmes audio de paysage mis au point par des sociétés telles que James Loudspeaker et Sonance, et maintenant disponibles sous une forme ou une autre par à peu près tout le monde. Ces systèmes adoptent le modèle commercial consistant à utiliser une amplification de 70 volts pour piloter de nombreuses enceintes à des volumes globaux plus faibles, tout en offrant une couverture beaucoup plus homogène sur de grandes surfaces. De plus, ils incluent un subwoofer (ou plusieurs) pour produire des informations de basses fréquences véritablement basses qui offrent une expérience d'écoute bien plus impressionnante.

Cependant, l’un des défis de tous ces systèmes est le câblage; Tous nécessitent de ramener une partie du câblage des haut-parleurs à un endroit résistant aux intempéries, dans lequel vous avez un amplificateur et des composants source. Bien sûr, lors de la construction, ce n’est pas un problème, mais dans une maison existante, cela pourrait être une tâche sisyphéenne, ce qui amènerait de nombreux propriétaires à la mettre en sac et à choisir une ou plusieurs enceintes sans fil ou Bluetooth placées sur un comptoir.

Heureusement, MSE Audio a développé une solution idéale à ce problème sous la forme du nouvel OS-440, présenté comme le premier amplificateur intelligent extérieur. Même si MSE Audio n’est peut-être pas un nom familier pour vous, vous avez certainement entendu parler d’un certain nombre de sociétés qui appartiennent à son groupe, notamment dARTS, Dynamique d’induction, Phase Technology, Rockustics, etc. (Mon examen du système audio DARTS 535 est disponible ici.)

L’OS-440 est fabriqué par Phase Technology. Il s’agit d’un amplificateur et d’un streamer audio entièrement intégrés avec Google Chromecast intégré destinés à la vie à l’extérieur. Il vous suffit de choisir un emplacement pratique où il y a du courant, le câblage des haut-parleurs et un signal WiFi décent, et vous êtes en affaires. Et, bien qu’il soit définitivement préféré, la partie WiFi est techniquement optionnelle car l’OS-440 prend en charge la diffusion en continu Bluetooth, offre un mode direct WiFi et possède des entrées audio numériques analogiques RCA et Toslink permettant de connecter une source distincte telle qu’un téléviseur extérieur.

En complément parfait de cet amplificateur, MSE a également envoyé une paire d'enceintes Cherry Bomb (CB5) qui ont été dévoilées lors de ce dernier CEDIA par la marque sœur Rockustics. Rockustics a été le pionnier de l'enceinte rock. Ils connaissent donc bien le son en plein air. Ces nouveaux haut-parleurs sont conçus dans une conception à trois voies, avec un subwoofer à bande passante double chambre de 5 pouces, un woofer de 4 pouces et une tweeter en titane dans un seul boîtier. Il comporte également une base distincte rouge vif, d'où le surnom de «Cherry Bomb». Vendu à l'unité (plutôt que par paire), le CB5 peut fonctionner avec des applications de 8 ohms ou de 70 volts.

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L’ouverture du boîtier de l’OS-440 révèle un nombre impressionnant d’accessoires, ainsi que trois manuels d’installation distincts: un guide de configuration, un guide des pièces résistant à l’eau et un guide des applications. Ces manuels sont très utiles car ils expliquent comment utiliser correctement tous les connecteurs divers et le kit météo pour obtenir l’indice IP55 de l’OS-440 lui permettant de survivre aux éléments.

Sur le plan des connexions, l’OS-440 peut alimenter quatre haut-parleurs à 40 watts / canal ou être ponté pour piloter une paire de haut-parleurs à 80 watts / canal. Comme je n’avais que deux CB5, je l’ai exécuté en mode ponté. Il existe également deux antennes tri-bande pour la réception Bluetooth et WiFi, ainsi que les entrées analogiques et numériques susmentionnées. L'ampli dispose d'un bouton de sélection de source et de certains indicateurs à LED; Cependant, ils seront rarement utilisés dans la pratique car ils sont inaccessibles une fois que le kit de protection contre les intempéries a été fixé et ce n'est pas quelque chose que vous voudrez tout simplement mettre en place. L'ampli peut être fixé au mur ou simplement placé sur une surface plane.

Une fois que tout est connecté et que les sceaux résistants aux intempéries sont installés, vous téléchargez l'application MSE OS-App (versions Android et iOS disponibles) pour terminer la configuration. Cela vous permet de nommer les haut-parleurs connectés, de connecter l'OS-440 à un réseau WiFi disponible (2,4 ou 5 GHz), de régler les graves et les aigus, de sélectionner le mode 4 canaux ou Bridge, etc. L’application peut également être utilisée pour changer de source entre RCA, Optical et Bluetooth, sélectionner Contenu local pour la lecture ou parcourir le contenu d’un serveur DLNA sur le réseau local. Elle permet également de regrouper plusieurs OS-440 dans de grandes installations.

La moitié inférieure de chaque enceinte Cherry Bomb est destinée à un enterrement au sol pour des installations permanentes. Cela dissimulerait sa base rouge éclatante et réduirait considérablement la taille globale et le facteur de forme du haut-parleur, ce qui en ferait un aspect plus «écologique». Cependant, Rockustics a déclaré que le haut-parleur était tout aussi autonome, donc c’est la voie que j’ai choisie.

Les Cherry Bombs ont un peu d'idiosyncrasie dans leurs connexions de câblage. Des fils bleu et jaune pour le fonctionnement en 70 volts sont connectés au transformateur de 64 watts du haut-parleur. Il y a aussi étrangement quatre fils pour un fonctionnement de 8 ohms; une paire verte et rouge et une paire blanche et noire. Le vert est utilisé pour le positif et le blanc pour le négatif, avec le rouge et le noir inutilisés. Pourquoi Rockustics se baserait-il sur les codes de couleurs acceptés par l'industrie - ou inclurait-il un jeu supplémentaire de fils non utilisés - est une réponse que je n'ai pas.

Étant donné que l'OS-440 utilise Chromecast, de nombreuses options lui permettent de diffuser de la musique en continu. En ce qui concerne les applications, Chromecast prend en charge la majorité des utilisateurs, notamment Pandora, Google Play Musique, Spotify, Tidal, iHeartRadio, Napster et TuneIn. Semblable au fonctionnement d’AirPlay et de Spotify Connect, ouvrez l’application de diffusion en continu que vous souhaitez utiliser, puis sélectionnez le haut-parleur que vous souhaitez diffuser. J'ai un réseau WiFi Luxul assez robuste et je n'ai jamais eu de problèmes de streaming. Pour les services non pris en charge par Chromecast (ou lorsqu'un réseau Wi-Fi n'est pas disponible), un client peut se connecter à l'OS-440 via Bluetooth.

L'OS-440 s'est définitivement acquitté de toute inquiétude quant à sa durabilité et à sa capacité à résister aux éléments dès le départ. Pas cinq minutes après l’avoir installé, ma femme a arrosé des plantes juste au-dessus de l’endroit où j’ai installé l’ampli et il a été trempé. L'ampli a haussé les épaules. En été, Myrtle Beach, en Caroline du Sud, peut être un endroit impitoyable, sans parler de l’électronique, mais l’ampli a résisté à des conditions météorologiques qui ont duré plusieurs mois, notamment des orages en après-midi, une humidité brutale et des températures de plus de 100 degrés comme un patron. J'ai eu à jouer de longues heures dans le temps de cuisson avec un hoquet ou une blip dans la performance. (Pour mémoire, l'OS-440 est conçu pour des températures de fonctionnement de –20–150 degrés Fahrenheit.)

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Les performances audio du Cherry Bomb’s étaient également impressionnantes, avec une qualité sonore qui ressemblait davantage à un haut-parleur à tour large gamme de haute qualité à un haut-parleur traditionnel. J’ai écouté de la musique pendant des mois, au cours des mois où j’ai fait installer le CB5, qui livrait toujours la marchandise dans tous les genres. Les basses du subwoofer à bande passante étaient non seulement profondes, mais texturées, ce qui vous permettait d'apprécier le travail complexe effectué par Geddy Lee sur «YYZ». c'était à la hauteur de la tâche, en livrant toutes les couches de la ligne de basse de synthé profond. Les haut-parleurs sont conçus pour jouer –10 dB à 42 Hz et le «High Roller» de The Crystal Method a montré que, même s’ils jouaient des notes graves, ils n’avaient pas l’impression de disposer d’un système qui inclut un véritable subwoofer puissant. Malgré tout, ils ont réussi à générer des notes de basse que vous pouvez ressentir en flottant dans la piscine, ce que je considère comme une victoire définitive.

Ils ont également produit des médiums détaillés et des aigus brillants grâce au tweeter en titane. Les voix sont toujours claires et distinctes, et les cymbales, comme celle de «Dig Dis» de Hank Mobley, possèdent la quantité appropriée de pression et d’air. “Rey’s Theme” de Star Wars: Le réveil de la force est l’une de mes œuvres préférées de John Williams, et le CB5’s a traité l’instrumentation délicate avec soin.

J'ai remarqué que lorsque j'ai commencé à augmenter le volume dans la plage où les médiums et les aigus commençaient à paraître tendus. La trompette de Wayne Shorter dans «Lady Day», par exemple, a commencé à pencher vers le timbre aigu alors que les volumes atteignaient 50%.

Les seuls problèmes opérationnels que je rencontrais étaient tous liés à des applications et à des contrôles, dont beaucoup étaient une courbe d'apprentissage de ma part. MSE OS-App ne peut rien faire avec le haut-parleur lorsqu'une session de casting est en cours. Donc, que vous fassiez n'importe quoi - changer le volume, régler les graves / aigus, choisir une source différente - nécessite de déconnecter tout Casting en cours. Lors de l'utilisation de Google Play, le haut-parleur «expirait» après une absence d'utilisation de l'application; et tant que la musique continuerait à jouer, je devrais me reconnecter pour pouvoir la contrôler. Et parfois, l'application Google Home «voit» le haut-parleur, mais ne me permet pas de le connecter et de le contrôler.

Peut-être la chose la plus impressionnante à propos de cette combinaison est le prix. Avec un ampli vendu à moins de 500 USD et les Cherry Bombs à 649 USD / pièce, les clients de tous les budgets peuvent assembler un système audio d'extérieur complet de toute beauté. De plus, la flexibilité de l’emplacement d’amplification de l’amplificateur permettra d’économiser davantage de câblage et de main-d’œuvre et d’ouvrir des opportunités de vente supplémentaires qui n’auraient peut-être pas existé autrement.

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855-663-5600; mseaudio.com

Spécificités du produit - Rockustics Cherry Bomb (CB5)

Conception à 3 voies avec caisson de grave à bande double et chambre double de 5,25 pouces, haut-parleur médium / grave de 4 pouces et tweeter à dôme en titane de 0,75 pouce
Fonctionnement de 8 ohms ou 70 volts avec prise interne de 64 watts incluse
Réponse en fréquence de 50 Hz à 20 kHz (± 3 dB)
Puissance maximale de 100 watts; 100 dB SPL à 1 mètre à la puissance maximale
Sensibilité 83 dB (1 watt à 1 mètre)
Tête de haut-parleur inclinable et panoramique pour un positionnement optimal

Dimensions: 26,50 x 10,63 pouces (hauteur x diamètre à la base); 15,6 livres

Spécification de produit - Phase Technology OS-440

Fonctionnement à 2/4 canaux; 4 × 40 watts, pontable à 2 × 80 watts
Google Chromecast intégré au serveur DLNA
Modes Bluetooth et WiFi Direct
Entrées audio numériques optiques RCA analogiques et Toslink
Comprend un kit de protection contre les intempéries pour atteindre l'indice de protection IP55
Contrôlé via MSE OS-App (versions Android et iOS disponibles)

Dimensions: 1,75 x 8 x 9,75 pouces (HxLxL); 3,74 livres

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