Équipe culinaire de rêve réunie pour l'ouverture des nouvelles Tropicales le 5 mai – Jardin, Piscine

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David Buehrer, à gauche, Carlos Ballon et Jill Bartolome sont les directeurs du nouveau café Tropicales, 2132 Bissonnet, qui ouvrira ses portes le 5 mai.

David Buehrer, à gauche, Carlos Ballon et Jill Bartolome sont les directeurs du nouveau café Tropicales, 2132 Bissonnet, qui ouvrira ses portes le 5 mai.

Photo: Brett Coomer, photographe

Photo: Brett Coomer, photographe

David Buehrer, à gauche, Carlos Ballon et Jill Bartolome sont les directeurs du nouveau café Tropicales, 2132 Bissonnet, qui ouvrira ses portes le 5 mai.

David Buehrer, à gauche, Carlos Ballon et Jill Bartolome sont les directeurs du nouveau café Tropicales, 2132 Bissonnet, qui ouvrira ses portes le 5 mai.

Photo: Brett Coomer, photographe

Équipe culinaire de rêve réunie pour l'ouverture des nouvelles Tropicales le 5 mai

Il y a dix ans, alors que David Buehrer était encore un jeune entrepreneur en caféine, il s'intéressait au coin nord-est de Shepherd et Bissonnet.

"J'ai toujours pensé que ce serait un bon endroit pour un café", a déclaré le connaisseur de café artisan qui a beaucoup fait pour changer la façon dont Houston considère son java. "C'est un coin emblématique de Houston."

Aujourd'hui, Buehrer préside un nouveau projet dans ce coin: un ancien dépanneur abritant un projet à usage mixte hébergeant Tropicales, un nouveau café / bar à cocktails / restaurant ouvert toute la journée. Steve et Hilary Ybarra, propriétaires du groupe Platform Platform, qui a créé le bâtiment situé au 2132 Bissonnet, ont demandé à Buehrer de diriger le premier projet du site: un bar-restaurant chic inspiré par des vacances proposant du café, des cocktails artisanaux et un menu unique tout au long de la journée.

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Ouvert le 5 mai, Tropicales présente ce que Buehrer appelle un nouveau regard sur l’évolution du café de tous les jours. Le café servira du café et du thé haut de gamme, des cocktails spéciaux et un menu de tacos, des sandwichs et des bols pour le petit-déjeuner, des salades, des ceviches et des assiettes plus grandes tout au long de la journée - essentiellement le petit-déjeuner, le déjeuner et le dîner, à la demande du client.

"C'est le grand coup de pouce pour l'avenir du café", a déclaré Buehrer, expliquant que les restaurants doivent changer pour s'adapter à tous les types de préférences en matière de restauration et de boissons. "Pour avoir les plus grandes chances de succès, il faut être excellent dans tous les domaines."

À cette fin, Buehrer (le propriétaire de Greenway Coffee Company, qui a ouvert des cafés, notamment Blacksmith, Morningstar et Prelude Coffee & Tea) a réuni une équipe de rêve pour sa nouvelle entreprise. Le partenaire de Morningstar, Carlos Ballon, figure familière de la communauté des restaurants et des bars de Houston, est le directeur culinaire de Tropicales. La chef pâtissière Jillian Bartolome, connue des gastronomes de Houston pour son travail chez Common Bond Bakery & Café et Aqui, est la directrice générale du restaurant. Et Kenny Freeman, ancien directeur général de Julep, a été appelé à jouer le rôle de consultant en matière de boissons pour la création des cocktails d’inspiration tropicale, ainsi que du programme bière et vin.

Ballon a déclaré que la riche culture latine de Houston se reflétait dans l'esprit et le menu des Tropicales. Pourtant, le look et l'ambiance du restaurant pourraient suggérer des vacances dans les Caraïbes, au Mexique et en Amérique du Sud. Il espère que les clients le verront comme "une oasis - un endroit qui ne ressemblerait pas à Houston."

Le menu de la nourriture, cependant, a Houston écrit sur tout. Le petit-déjeuner est servi toute la journée: tacos pour le déjeuner (œufs avec bacon, chorizo ​​ou yucca frit au choix), biscuit aux œufs et au cheddar, croissants aux œufs et au cheddar, pan con aguacate (tlayuda de maïs bleu recouvert de haricots noirs sautés, avocat et fromage de Cotija ), yogourt et granola sans noix avec fruits frais et secs, flocons d’avoine avec cannelle et sucre panela garnis de granola et de fruits, et un bol de riz à la coriandre et lime rempli de haricots noirs, nopales, avocat tranché et œuf au plat.

Il y a des bouchées et des plats d'accompagnement légers: chips et salsa, chips et queso, ceviche de saumon, yucca frit avec chimichurri crémeux et salade maison. Les assiettes plus grandes comprennent des taquitos au poulet à base de tortillas de maïs bleu et servis avec du guacamole et des haricots noirs sautés au four; tacos de tortilla à la farine avec choix de fajitas au poulet ou au bœuf, crevettes ou haricots noirs et nopales; Sandwich cubain; salade César au poulet fajita; saumon grillé avec riz à la coriandre et au citron vert et salade maison; poulet adobo grillé avec haricots noirs et riz frits; côtelette de porc avec riz et frites au yucca; Ribeye grillé 44 fermes avec des frites de yucca et salade; et jupe fajitas steak ou de poulet.

La carte des cocktails avec ses thèmes ensoleillés et ses penchants vagabonds est en partie inspirée des écrits de Charles H. Baker, auteur américain connu pour ses cocktails, en particulier "Le Gentleman's Companion: être un livre de boisson exotique ou autour du monde avec Jigger, Beaker et Flask. " L'Avocolada mélange la tequila à l'avocat, à la noix de coco et au citron vert; Distant Beaches marie le bourbon au sherry fino, à la liqueur d’orange, à la cannelle et au citron; et Jade Palace prend du gin sec, du matcha et du blanc d’œuf et les mousse avec des amers de citron vert et de pamplemousse. Baby Moon associe vodka et vermouth à la crème de goyave, au citron vert et à l'hibiscus; Les volcans d'Antigua se déchaînent avec des épices au rhum noir, au mezcal, à la goyave, au citron et au chocolat mexicain; et Coconut Grove est un mélange de rhum, d’eau de coco, de citron vert, d’agave, de menthe et de soda. Les Puissances du Pérou pourraient bien devenir la boisson phare de la maison: un jus rempli de jus de pisco et de poivron rouge, coupé au citron et à l’agave et garni de cava pétillant.

Sélectionnez la bière et le vin complètent le programme de boissons. Oh, et que serait un café sans cette sélection de thé et de breuvages frais? La gamme de café comprend un café noir quotidien, un café «tasse d’or» sélectionné qui change tous les jours, expresso, américain, macchiato, cortado, cappuccino, café au lait et blanc mat.

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Les Tropicales feront évidemment appel au quartier de Boulevard Oaks ainsi qu’aux villages de riz et de Upper Kirby, ont déclaré les responsables. Mais avec son look sophistiqué, son menu et son programme de cocktails, Bartolome a déclaré que la portée du restaurant était plus grande. "Un groupe diversifié de personnes voudra venir ici", a-t-elle déclaré. "Nous avons beaucoup à offrir ... un groupe démographique différent."

Cette clientèle pourrait également être attirée simplement pour des raisons esthétiques. Tropicales (ainsi que l’ensemble du bâtiment 2132 Bissonnet) a été conçu par le bureau d’architecture Michael Hsu, responsable de l’apparence des restaurants de Houston, dont Uchi, La Lucha, Superica, Local Foods et Porto. L'espace aéré est baigné de lumière - des murs blancs et propres séparés par des tables en bois naturel et des chaises en bois courbé, un écran en treillis métallique bronze sur le bar, des tabourets recouverts d'orange brûlé, un plateau en jade marbré, des palmiers en pot et des plantes exotiques. Le extérieur de 35 places avec ses parasols promeut le thème de l'oasis.

Lorsque les Ybarra ont proposé le projet à Buehrer, il était facile pour le gourou du café de dire oui. "Je voulais faire quelque chose qui leur soit inspiré", a déclaré Buehrer, expliquant que leur concept, qui englobait des thèmes latins tout en prenant la culture du café dans une nouvelle direction, était passionnant. "J'en suis tombé amoureux dès que nous en avons parlé."

Et cela n'a pas nui au fait que le projet se situe dans le coin idéal qu'il a exploré il y a une décennie.

Tropicales, 2132 Bissonnet; tropicalestx.com. Ouvre le 5 mai; ouvert du lundi au jeudi de 7h à 22h, le vendredi et le samedi de 7h à 23h et dimanche de 7h à 15h

Greg Morago écrit à propos de la nourriture pour le Houston Chronicle. Suivez-le sur Facebook ou Twitter. Envoyez-lui de nouvelles astuces à greg.morago@chron.com. Écoutez-le sur notre balado BBQ State of Mind pour en apprendre davantage sur la culture du barbecue à Houston et au Texas.

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