Des plaintes touchent les Mandalay Homes contre des maisons "vertes" en Arizona – Accessoires Jardin

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Au début, Mark Peters ne comprenait pas pourquoi sa nouvelle maison écoénergétique était si chaude.

En octobre 2016, Peters et son épouse Elizabeth ont fermé leur maison de luxe presque achevée de 3 500 pieds carrés dans la banlieue nord-ouest de Phoenix. Il y avait quatre chambres à coucher, une grande salle lumineuse avec des plafonds de 16 pieds, une terrasse couverte et des portails de chargement pour voitures électriques. L'aménagement paysager extérieur et désertique aux tons de terre reflétait les teintes de la colline rocheuse s'élevant à l'ouest de la maison, qui coûtait juste au sud de 700 000 $.

Mieux encore, il s’agissait de Zero Energy Ready, ce qui signifie qu’elle était «tellement écoénergétique qu’elle pouvait compenser la totalité ou la quasi-totalité de la consommation d’énergie annuelle par des énergies renouvelables», selon le Département américain de l’énergie. La promesse d'une empreinte carbone minimale avait attiré Peters, qui a grandi à Phoenix et voulait retourner dans sa maison.

Il a commencé à chercher une maison en 2016 chez «des constructeurs écologiques», ce qui l'a conduit à une société appelée Mandalay Homes. Il avait remporté des prix du ministère de l'Énergie pour la construction de maisons durables et à la pointe de la technologie, et prétendait construire «certaines des maisons les plus éconergétiques de l'Arizona». Le couple, qui vit au Texas, envisageait de louer leur nouvelle maison pendant deux ans avant d'emménager.

Mais comme ils ont commencé à venir à Phoenix quelques jours à la fois en été 2017 pour installer leur nouvelle maison éconergétique, il était clair que quelque chose n'allait pas.

«Il faudrait deux ou trois jours pour que la maison devienne presque habitable en été», a déclaré Peters. Un jour ou deux avant leur arrivée à Phoenix, il réglerait à distance le thermostat Nest au milieu des années 70. Mais quand ils sont arrivés à la maison, la grande salle avait toujours l'air d'un sauna et d'autres salles avaient besoin de jours pour se rafraîchir, a-t-il déclaré.

Finalement, le couple a cessé de préparer la maison. Ils ont quitté la table, les chaises et une lampe dans la petite alcôve. Au fil des mois, l'espace confortable a évolué pour devenir une salle de guerre informelle, avec des plans de construction étalés autour de la table et des piles grandissantes de dossiers sur papier alors que Peters s'engageait à réparer sa maison et à obtenir des réponses.

Le pilote âgé de 55 ans a commencé par demander des réparations et des réponses à Mandalay. Il a appelé et écrit au service clientèle, envoyant plus de 140 courriels contenant diverses plaintes, dont le principal est la climatisation dysfonctionnelle de la maison. En réponse, Mandalay s'est tourné vers le sous-traitant REEis (CVC) pour le chauffage, la ventilation et la climatisation (HVAC), dont les techniciens sont venus au moins quatre fois à la maison. Ils diraient que la grande salle n’avait besoin que d’un ventilateur d'appoint ou que la maison avait besoin d'un troisième climatiseur. Mais Peters a également engagé indépendamment un inspecteur en bâtiment et a rejeté les solutions rapides de REEis après que quelques techniciens lui aient révélé un petit secret.

Cette maison est tout foiré, ils ont dit. La façon dont il a été construit le rend physiquement incapable de se refroidir complètement, ont-ils déclaré à Peters. L'une d'elles lui a montré où deux conduits de climatisation de huit pouces étaient enfoncés dans un trou de cinq pouces. Cela explique pourquoi, quand il alluma la climatisation, les deux petites bouches de ventilation se jetant dans la grande pièce expulsaient l’air avec toute la force d’une respiration embue d’un miroir.

Peters a également frappé aux portes des maisons voisines. Il découvrit bientôt que sa maison n'était pas la seule à avoir des problèmes à Mandalay.

Mais ce n’est que lorsque Peters et quelques-uns de ces voisins ont finalement obtenu certains des plans officiels de leur maison, y compris des plans estampillés par la ville via des demandes d’archives publiques, qu’ensemble, ils ont commencé à comprendre l’ampleur de leurs problèmes.

«J’ai commencé à examiner les plans en disant:« Cela doit être faux, ce n’est pas ma maison », a déclaré Peters. «Sauf que c'est ma maison et que les plans ne correspondent pas. Pas même proche, quand il s'agit de CVC et quelques autres choses. "

Glisser à travers les fissures

Vision Hills s'étend sur neuf maisons dans la banlieue de Phoenix, légèrement au sud de la boucle 101 et à deux milles à l'ouest de l'Interstate 17. Les résidents ont repéré des coyotes se précipitant le long de la petite colline sur son côté ouest, et le développement a une sensation de calme comme la terre descend sous le ciel ouvert.

Le développement compte parmi des dizaines de personnes en Arizona sur lesquelles travaille Mandalay Homes depuis que son PDG, David D. Everson, a créé la société en 1999. Au tout début, Mandalay commercialisait des maisons spacieuses et abordables "conçues pour le luxe". elle s'est lancée dans la construction de maisons éconergétiques par le biais d'un projet de réhabilitation de quartier financé par le gouvernement fédéral avec la ville de Phoenix. En 2015, le bâtiment n'était plus que des maisons «vertes». Au fil des ans, il a acquis une bonne réputation.

Mais certains de ses projets récents ont été moins que solides, disent les propriétaires.

Depuis que les premières maisons Vision Hills ont été terminées en 2015, trois des neuf propriétaires, dirigés par Peters, ont présenté à Mandalay une pléthore de plaintes: systèmes de climatisation dysfonctionnels, termites, fuites d'eau au plafond et courants d'air qui laissaient entrer des insectes. Ils ont transmis leurs plaintes au registraire des entrepreneurs de l’état, qui délivre les licences aux entrepreneurs et aux conflits sur les projets de construction, ainsi qu’au bureau du procureur général de l’Arizona.

Ce ne sont pas les seuls clients insatisfaits.

Deux miles à l'ouest, à Glendale, au moins un autre propriétaire de Mandalay est aux prises avec des problèmes plus graves. Le sol est en train de se tasser sous un côté de la maison, de sorte que les lignes de services publics sont lentement retirées du côté. Trois des chambres ont également des problèmes de climatisation, selon une plainte déposée auprès du registraire des entrepreneurs.

DÉVELOPPER

Mandalay a commercialisé ses maisons à Vision Hills en tant que maisons de luxe à haut rendement énergétique.

Elizabeth Whitman

Là où il y a des maisons, il y a des défauts. Des fondations fissurées, des conduits endommagés et des problèmes de drainage font partie du paysage de la construction, bien que ce n’est pas parce que quelque chose est commun que cela ne va pas, selon les experts.

Ce qui a initialement dérouté, frustré et énervé maintenant ces propriétaires de Mandalay, c’est la façon dont leurs maisons ont été soumises à une série d’inspections et de certifications - non seulement par les autorités locales chargées de faire respecter le code, comme la ville de Phoenix, mais également par des inspecteurs tiers - pour recevoir les informations. Timbre d'approbation de l'efficacité énergétique du DOE. Ils sont particulièrement en colère parce que Mandalay a commercialisé les maisons en tant que maisons économes en énergie, et que leur colère contient un avantage moral unique.

Ils ont choisi ces maisons «vertes» plus chères, convaincues qu'elles agissaient de la bonne façon pour la planète. Mandalay a séduit les acheteurs en faisant appel à leurs consciences, puis a refusé de prendre ses responsabilités lorsque les maisons n'avaient pas tenu leurs promesses, affirment-ils. Mandalay et son sous-traitant REEis semblaient bien disposés à ne pas trouver de solution permanente aux divers problèmes de leur maison, ont indiqué les propriétaires. Ils sont également dégoûtés par des autorités telles que la ville de Phoenix et le registraire des entrepreneurs, qu’ils considèrent trop disposées à laisser Mandalay s'en tirer à bon compte.

Depuis les années 1970, les dirigeants de l’Arizona ont affirmé que l’afflux constant d’entreprises et de personnes était essentiel à l’économie de l’État. Au fil des décennies, la législature de l'Arizona et d'autres élus ont ouvert la voie aux développeurs pour qu'ils puissent construire et tirer profit, avec une ingérence ou une supervision limitée de la part de l'État. Ils ont aidé l’industrie à éviter ou à contourner les restrictions en matière d’environnement et de planification, l’abrogation de la réglementation, les licences et la surveillance.

La mentalité de «construire, bébé, construire» de l'Arizona est devenue encore plus prononcée sous le gouverneur Doug Ducey, élu pour la première fois en 2014. Il aime proclamer: «L'Arizona est ouvert aux affaires» et l'ancien dirigeant de l'industrie de la crème glacée a solidifié la réputation de œuvrer à la déréglementation et au retrait des licences des industries et des professions à travers l’État.

En 2015, Ducey a commencé à nommer des administrateurs aux agences de l'État. Il a nommé Jeff Fleetham à la tête du registraire des entrepreneurs. Selon un article juridique publié à l'époque sur le blog, Fleetham a débuté son mandat auprès de l'organisme de réglementation en soulignant que les entrepreneurs sont «parmi les personnes que le ROC sert et protège».

«Le meilleur de l’innovation»

Tony Grahame a été surpris d'apprendre que Mandalay avait construit de telles maisons problématiques.

Pendant 14 ans, il a dirigé le programme de technologie du bâtiment résidentiel du Yavapai College. Il connaissait bien le secteur de la construction écoénergétique de l’Arizona.

«À ma connaissance, ils construisent une maison de très grande qualité», a déclaré Grahame à propos de Mandalay.

Mais, a-t-il ajouté, il a quitté l'Arizona en 2010 (il enseigne maintenant un programme similaire au Pensacola State College en Floride). Récemment, des amis encore dans l'industrie en Arizona lui ont parlé de leurs difficultés à trouver du travail qualifié.

"La formation est vraiment mauvaise (et) cela va de pire en pire", a déclaré Grahame. «Cela ne signifie pas que quiconque devrait être débranché. Si vous dites que vous livrez quelque chose, alors vous savez ce que vous devriez être en train de livrer. "

Grahame a quitté l’Arizona à peu près au moment où Mandalay sortait de la crise du logement du milieu des années 2000 et de la récession qui a suivi. Ces crises ont eu des conséquences néfastes sur Mandalay et d'autres sociétés immobilières sous l'égide de David D. Everson. Mandalay Homes a contracté plus de 1,5 million de dollars de prêts et a été poursuivi en justice en 2010 pour avoir omis de rembourser 311 000 $, selon les dossiers judiciaires. Veneto, une entreprise de construction fondée par Everson, a été poursuivie en justice en 2009 pour avoir omis de rembourser plus d'un million de dollars sur un prêt de 3,3 millions de dollars. Finalement, les sociétés et Everson, leur garant, ont réglé avec les prêteurs. Les archives judiciaires n’indiquent pas si les problèmes de fabrication ont été un facteur.

À peu près à la même époque, la ville de Phoenix a demandé à la société d’être l’un des cinq partenaires de la reconstruction pour réhabiliter les quartiers dévastés par la récession. À partir de 2010, soutenus par des fonds fédéraux s'élevant à 115 millions de dollars, Phoenix a acheté des propriétés saisies et des lotissements partiellement aménagés et abandonnés, puis les a reconstruits pour en faire des logements abordables.

Pour 11,5 millions de dollars, Mandalay a contribué à la réhabilitation d'une centaine de maisons unifamiliales, selon les records de la ville de 2016. Le constructeur a remplacé les appareils ménagers par des unités Energy Star, renforcé l'isolation sous le toit, remplacé les thermostats et les chauffe-eau, ainsi que des toilettes à faible débit. Pour un montant supplémentaire de 3,3 millions de dollars, la société a construit 14 nouvelles maisons éconergétiques dans un développement appelé Gordon Estates, dans le sud de Phoenix. Mandalay a achevé ces travaux en 2013, ce qui lui a valu d'être saluée par la National Public Radio pour son rôle dans la revitalisation de subdivisions «zombies».

L'année suivante, un propriétaire de Gordon Estates a commencé à déposer une série de plaintes auprès du RDC, selon les archives publiques. Les allégations du propriétaire, déposées au cours des deux prochaines années, comprenaient notamment «de l’eau sous les fondations de la maison», «une odeur de moisissure dans le salon et le placard du bureau après la récente tempête de mousson» et un mauvais briseur. La République de Chine a déclaré les plaintes sans fondement et les a rejetées.

Parallèlement, ces maisons ont permis à Mandalay de devenir l’un des constructeurs de maisons à haut rendement énergétique les plus prolifiques, non seulement en Arizona, mais aux États-Unis.

Après la récession, le ministère de l'Énergie a commencé à présenter des incitations au niveau national pour encourager les constructeurs à construire des maisons éconergétiques. En 2013, elle a lancé les Housing Innovation Awards, qui sont décernés aux «constructeurs avant-gardistes» en reconnaissance du «meilleur de l'innovation sur la voie des maisons prêtes à consommer moins d'énergie». Le grand gagnant de cette année dans la catégorie Constructeurs abordables a été Mandalay Homes, pour les 14 maisons qu’il a construites à Gordon Estates.

Depuis 2018, cinq propriétaires de maisons à Mandalay se sont officiellement plaints auprès du registraire des entrepreneurs pour des problèmes de climatisation dans leurs nouvelles maisons écoénergétiques.

Depuis lors, il a récolté des prix d'innovation en matière de logement chaque année. En 2015, 2016 et 2017, Mandalay a félicité tout le monde pour la distinction de construire «La plupart des maisons en un an». Sur les 3 000 maisons Zero Energy Ready certifiées par le DOE construites à travers le pays jusqu'en 2018, 695 étaient en Arizona. . Selon les données du DOE, seule la Californie, plus de cinq fois plus peuplée que l'Arizona, en comptait plus, avec 816 logements.

Personne n'a construit plus rapidement que Mandalay.

En juin 2015, il avait promis que «toutes les maisons de Mandalay… seraient construites avec la technologie Zero Energy Ready». Le DOE a déclaré que Mandalay était le premier constructeur à construire 600 maisons de ce type. à ce jour, il en a construit 724. Le DOE ne certifie pas directement toutes ces maisons; il sous-traite ce travail à un tiers inspecteur.

Sur le site Web du Registrar of Contractors, presque aucun propriétaire ne semble insatisfait des maisons écoénergétiques certifiées par le DOE de Mandalay. Il semble que deux plaintes seulement aient été déposées contre Mandalay Communities ou sa filiale MHI Residential. Everson est le parti qualifiant pour les deux. Un cas est ouvert - la maison où des lignes de services publics se détachent - et l’autre, à Prescott, a été réglé après que le registraire des entrepreneurs a demandé à Mandalay de régler des problèmes, notamment de grosses bulles qui éclosaient dans deux toilettes lorsque la machine à laver s’est vidée.

Mais le site Web du registraire ne raconte pas toute l’histoire, car l’agence ne répertorie pas les plaintes informelles ou rejetées. Il élimine également les plaintes de plus de deux ans.

La liste complète des griefs du registraire impliquant des sociétés d’Everson compte en réalité 35 plaintes, des dossiers publics obtenus par Phoenix New Times. Trente et une de ces plaintes ont été déposées en 2015 ou plus tard, l'année où Ducey a nommé Fleetham et l'année où Mandalay a commencé à promettre que toutes ses nouvelles maisons seraient à consommation d'énergie zéro. Toutes les plaintes sauf quatre portaient sur des problèmes physiques liés aux maisons.

Dix-neuf de ces plaintes ont été officiellement déposées par des propriétaires à Glendale, Prescott, Phoenix, Chino Valley et Laveen, trois propriétaires ayant déposé plusieurs plaintes à plusieurs reprises. Douze autres personnes ont été soumises dans le cadre d'un processus informel réservé au règlement des différends entre propriétaire et constructeur, dans lequel les propriétaires sont généralement le plaignant officiel. Ici, dans 11 des 12 cas, c'était MHI Residential qui s'était plaint, mais vu le fonctionnement du système, ces conflits auraient découlé de plaintes de propriétaires.

Quelques-unes des allégations des propriétaires étaient mineures ou esthétiques, comme une peinture décolorée, une lumière extérieure qui ne fonctionnait pas ou «des imperfections sur la finition du comptoir de granit». D'autres étaient plus graves: des problèmes de drainage qui faisaient basculer l’eau vers la fondation. Disjoncteurs défectueux. Fissures récurrentes dans les cloisons sèches, même après réparation. Un coin d'une allée qui coulait. Depuis 2018, cinq propriétaires se sont officiellement plaints de problèmes de CVC.

Dans l’ensemble, le registraire des entrepreneurs a conclu que six des plaintes officielles des propriétaires-occupants n’étaient pas fondées. Il en a rejeté trois qui ne relevaient pas de la juridiction de deux ans de l’agence et en a fermé une pour «refus d’accès». Six ont été résolus entre le constructeur et le propriétaire, ou l’agence a émis une directive enjoignant à Mandalay de réparer la maison. Deux sont toujours en attente et le plaignant a fermé le dossier - il s'agissait de Mark Peters, après avoir perdu confiance en l'agence.

Mandalay Communities est également actuellement aux prises avec une bataille juridique avec Vision Hills, la société avec laquelle elle a co-développé le lot éponyme où Peters, Olga Senkovich et Carl Best ont leur maison. Mandalay possède une participation de 46% dans Vision Hills, et des documents judiciaires démontrent qu'Everson et les deux autres propriétaires sont en conflit pour le contrôle de la société.

Gang of Sleuths

En hiver, lorsque la température de Phoenix n’éclipse pas régulièrement à 100 degrés, la maison de Mark Peters est habitable. Un soir de janvier, il a accueilli chez lui Senkovich, Best et New Times. Les propriétaires avaient une histoire à raconter.

Senkovich prit place sur l'une des chaises de la salle à manger, tandis que Best s'appuyait contre un mur. Leurs voix résonnèrent dans la grande salle vide et adjacente alors qu'ils racontaient les problèmes de leurs maisons.

Senkovich, biologiste, habitait quelques maisons plus loin, au bout d'un cul-de-sac. Sa maison était un peu plus grande que celle de Peters. Elle était habitable mais «inconfortable», a-t-elle déclaré. Sa famille a emménagé en septembre 2016. Un mois de juillet, elle a mis en marche la climatisation et rien ne s'est passé. Lorsqu'elle a sollicité ses projets auprès de la ville de Phoenix, elle a constaté des problèmes similaires à ceux de Peters, notamment le fait que les climatiseurs installés étaient en sous-capacité de 50%.

Dans une maison flambant neuve, «je ne m'attends pas à ce que la climatisation se trompe», a déclaré Senkovich. Sa maison avait également des fuites d'eau, la dernière découverte en février lors de la visite de New Times. "Vous achetez la maison et vous commencez à résoudre les problèmes."

Best, un ingénieur électricien, habitait dans une rue de Peters avec son épouse et leurs enfants. Il a estimé qu'il avait reçu 30 visites de service de REEis alors qu'il continuait à découvrir de plus en plus de dysfonctionnements chez lui, a-t-il déclaré. Il manquait sept registres dans la maison, qui distribuaient de l’air chaud ou froid. L'un des retours, qui ramène l'air dans le système de chauffage et de refroidissement, était trop petit. La canalisation n'était pas à prévoir. Les panneaux de verre de deux ensembles de portes coulissantes différents étaient trop petits pour leurs cadres. De l'air et des insectes entraient et sortaient entre les fissures.

Pourtant, chaque fois que Best était confronté à Best, un représentant du service clientèle a déclaré: «Oh, c’est ainsi que cela est censé être», a déclaré Best.

Le soleil s'était couché depuis longtemps et la lumière tamisée dans le coin-repas éclairait à peine les plans de logement et les calculs que Peters avait recueillis, que ce soit par le biais de demandes de documents publics ou par pure persistance. Une loupe était posée sur la table, que Peters prenait souvent pour inspecter les minuscules lettres et chiffres figurant sur les plans qui l'avaient conduit à conclure que la maison était profondément imparfaite.

Carl Best, Olga Senkovich et Mark Peters.

Elizabeth Whitman

Peters est grand et mince et animé. Il parle rapidement, les mains gesticulant sauvagement, et quand il se déplace d'un endroit à un autre, il se lie. Il a le flair pour le dramatique et la propension à raconter une version colorée et ronde de son histoire. Dans l'un de ses courriers électroniques adressés au registraire des entrepreneurs, il a présenté une liste d'allégations avec une citation de Sir Walter Scott: «Quelle toile unie nous tissons / Quand nous pratiquons pour la première fois à tromper!

Ce soir-là, les voisins se sont soulagés de leur malheur commun. Peters, Best et Senkovich ont expliqué comment, au cours des 18 derniers mois, ils avaient déterminé ce qui suit:

Premièrement, leurs maisons ne correspondaient pas aux plans officiels approuvés par la ville de Phoenix pour le système de chauffage et de climatisation de chaque maison. Chez Peters, les calculs de ses besoins en énergie laissaient de côté des éléments cruciaux, comme les portes.

Deuxièmement, toutes les personnes impliquées dans le processus de construction semblaient déterminées à confier la responsabilité des problèmes à quelqu'un d'autre. Mandalay a été confié à des sous-traitants et à des inspecteurs tiers embauchés, qui ont à leur tour été renvoyés à Mandalay ou à la ville de Phoenix. Le registraire des entrepreneurs a renvoyé à Mandalay ou à la ville de Phoenix, qui avait entériné les plans de leur maison et délivré des permis et des certificats d'occupation. La ville de Phoenix a admis que les maisons ne devraient pas avoir passé certaines inspections, tout en affirmant que ses inspecteurs avaient eu recours à des inspections effectuées par des tiers, à la charge du constructeur, pour obtenir certaines approbations.

Peters a feuilleté un ensemble de calculs connus sous le nom de JS & D manuels, ou justification, dimensionnement et canalisation. Ils sont censés mesurer les besoins en énergie d’une maison en intégrant tout, de la charge solaire traversant les fenêtres et les murs à l’air perdu de l’ouverture et de la fermeture des portes. Si les constructeurs effectuent des calculs précis, ils peuvent alors adapter le système de chauffage et de climatisation de la maison à ses besoins. Mandalay avait sous-traité ces calculs à REEis, ce qui les avait induits en erreur, a déclaré Peters.

Il tapa du doigt un numéro sur la page des calculs pour la deuxième chambre. «La première chose qui a attiré mon attention a été« Portes: zéro », a-t-il déclaré. "Le tenir. Il y a une porte là-bas. Il parcourut les autres pages. Ils ont tous lu: «Portes: (aucune).» Il a également remarqué que les plans avaient mal orienté la maison. Ils ont dit que la porte d'entrée faisait face au nord, ce qui, sur le papier, aiderait à réduire les besoins en énergie pour le refroidissement de la maison.

Mais la porte de la maison de Peters ne fait pas face au nord. Il fait face à l'ouest.

"Ils soumettent tous ces plans merveilleux pour des récompenses et des éloges, mais ils ne construisent jamais sur le plan", a ajouté Best. "Plus nous avons creusé, plus ça a empiré."

«Ils soumettent tous ces plans merveilleux pour des récompenses et des éloges, mais ils ne bâtissent jamais pour le projet. Plus nous avons creusé, pire cela a empiré. »- Carl Best, propriétaire de Mandalay

Les projets de Senkovich prévoyaient que sa maison ait une capacité de climatisation de neuf tonnes, mais elle en avait six. Les plans de Peters prévoyaient huit tonnes, réparties entre une unité de trois et cinq tonnes. La maison possédait en réalité des unités moins chères de deux et quatre tonnes et leurs emplacements avaient été échangés.

«Les conduits ne sont pas installés conformément aux plans approuvés», a écrit un inspecteur de la maison que Peters avait embauché de façon indépendante, l'automne dernier, dans un rapport sur la maison. Il a cité les retours et registres manquants ainsi que «des travaux sur les conduits pincés / tordus dans les deux systèmes de traitement de l'air». Il a également noté les unités échangées et sous-dimensionnées. «L'équipement installé ne correspond pas aux plans approuvés. La taille des unités a été réduite de deux tonnes », a-t-il écrit.

Et dans le grenier, où se trouvent la fournaise, le système de traitement d’air et de nombreux conduits, la mousse isolante en mousse à vaporiser que Mandalay prétendait maintenir ses maisons si éconergétiques avait élargi et écrasé le conduit. Le technicien indépendant a également noté que les conduits et les unités dans le grenier n’étaient pas scellés. "De l'air est en train de se perdre dans le grenier", a déclaré son rapport à deux reprises.

«Les restrictions peuvent entraîner une pression de refoulement», a-t-il expliqué. «Les conduits écrasés repoussent l'air dans l'unité (traitement de l'air), ce qui oblige l'unité à travailler plus fort. Il est capable de pousser une certaine quantité d’air, et c’est tout.

Pourtant, selon Mandalay, les maisons sont si étroitement scellées qu’elles installent des ventilateurs de récupération d’énergie dans chaque maison pour permettre l’air frais et expulser l’air vicié, selon le profil du DOE de l’une de ses maisons Vision Hills. Le directeur de la construction, Geoff Ferrell, a déclaré: "Nos propriétaires adorent cette pièce."

Best méprise le seul ventilateur à récupération d'énergie de son domicile, un VHV K7 de Marmar. «Le K7 ERV est le choix idéal pour les copropriétés, les appartements et autres applications spatiales limitées», indique la littérature Venmar. La maison de quatre chambres à coucher de Best a une superficie de 3 500 pieds carrés et devait être équipée de deux véhicules utilitaires légers, a-t-il déclaré.

Les maisons ne sont pas aussi économes en eau qu'elles devraient l'être, a-t-il ajouté. Dans les maisons Zero Energy Ready, le système d’eau chaude est censé utiliser moins de 10 tasses d’eau - environ 24 secondes d’eau courante, pour un robinet de salle de bain - pour augmenter la température de 10 degrés, indique le DOE. Mais quand Best a ouvert l’eau chaude dans la salle de bain de sa fille, la plus éloignée du chauffe-eau du garage, après avoir fonctionné pendant plus d’une minute, elle s’était à peine réchauffée.

Le ventilateur de la maison de 3 500 pieds carrés de Carl Best est conçu pour un condominium.

Elizabeth Whitman

"Certes, il s'agit d'un problème du premier monde", a déclaré Peters à propos de sa situation. «Dans mon travail, je brûle des centaines de milliers de gallons de carburéacteur, ce qui rejette une quantité énorme de gaz à effet de serre dans notre atmosphère.» Il a tenté de compenser un peu l'achat d'une maison éconergétique.

Senkovich a pris la parole. Il y avait bien sûr autre chose. "Nous avons des problèmes avec les termites", at-elle ajouté, et les yeux de Peters s'illuminèrent. «Je veux te montrer mon« complexe d’appartements », dit-il mystérieusement, sortant du coin repas en direction de l’îlot de la cuisine.

Une mince tour de termites s’étendait depuis le dessous de l’île. Peters étendit un ruban à mesurer à côté.

«La bonne nouvelle est qu’elle n’a pas dépassé 13,5 pouces à ce jour», at-il déclaré. "Alors, je pense qu'ils ont arrêté de construire."

À la fin du mois de septembre, une semaine avant les deux ans de la fermeture de la maison, Peters a déposé une plainte auprès du registraire des entrepreneurs. Contrairement aux plaintes déposées par Senkovich et Best, celles-ci n’ont pas été licenciées. Mais après la visite de l’agence, Peters l’a fermé lui-même, convaincu qu’il avait pris le parti de Mandalay.

«Ce qui a été oublié lors du processus d’inspection»

Le 4 janvier 2019, l'enquêteuse du registraire des entrepreneurs, Lisa Melton, s'est rendue au domicile de Peters pour une visite d'information. Todd Russo, propriétaire du sous-traitant HVAC REEis, ainsi que Geoff Ferrell de Mandalay et Tim Vargas, vice-président de la construction et du service clientèle, étaient présents, de même que Peters.

Jeffrey Harris, un avocat de Mandalay, est également venu.

De même Best et Senkovich.

Au cours de cette visite, quelqu'un de Mandalay ou de REEis - on ne sait pas qui, d'après l'enregistrement audio que Melton a pris, obtenu grâce à une demande d'enregistrement public - a reconnu que la maison de Peters n'avait pas été construite exactement selon le plan estampillé par la ville, mais a insisté c'était normal. La ville a approuvé des plans types qu’ils ont ensuite été autorisés à modifier sur le terrain, ont-ils déclaré.

«Vous devez faire des ajustements de temps en temps», lui a dit l’un d’eux, et c’est la raison pour laquelle les unités de refroidissement ont été échangées. Cette personne a ajouté qu’elle fournissait à Melton «le calcul JS & D (calcul) mis à jour pour ce qui est actuellement installé dans cette maison, qui indique les charges de chauffage / climatisation et les capacités de chauffage / climatisation».

"Je suis sûr à 100% que cette maison dispose de la climatisation et du chauffage", a déclaré Russo à Melton. Avec les représentants de Mandalay, il a déclaré à Melton qu'il était normal de modifier les plans standard approuvés pour aménager des maisons dans des endroits spécifiques, que la maison de Peters avait des problèmes parce qu'il n'y habitait pas, que la maison répondait à toutes les exigences de performance du DOE.

Alors que les représentants de Mandalay et de REEis poursuivaient leur projet, Melton semblait satisfait. «Alors, tous les permis et inspections nécessaires ont été obtenus?» A-t-elle demandé. "Tout ce travail a été inspecté par ... la ville de Phoenix?" Plus tard au cours de la visite, elle a déclaré: "Si vous avez effectué toutes les inspections nécessaires et passé tous ces permis, je ne suis pas habilité à annuler cela. . "

Mark Peters examine le système de traitement de l'air et les conduits d'air dans son grenier.

Elizabeth Whitman

Dans l'enregistrement, plus Mandalay et REEis insistaient pour dire que rien n'allait dans la maison et que Melton semblait accepter ces revendications, plus Peters devenait exaspéré. "Je n'ai pas perdu deux ans de ma vie parce que j'aime perdre deux ans de ma vie", at-il éclaté à un moment donné. "La maison est chaude!"

Au moins un des représentants de Mandalay ou de REEis a régulièrement parlé à Peters et à Melton, à un moment donné, lui expliquant comment les calculs d'énergie domestique fonctionnaient, jusqu'à ce qu'elle interrompe: «Je comprends le JS & D."

Lorsque Peters a établi les calculs JS & D approuvés par la ville, qu'il avait obtenus via une demande d'enregistrement public, il a expliqué comment il demandait des unités de refroidissement de 3 et 5 tonnes, alors que des unités totalisant seulement six tonnes avaient été installées, un REEis ou Mandalay. Le représentant a ignoré la question technique et a mis l’accent sur le fait que Peters disposait des documents au départ.

«Nous avons un différend avec la ville qui publie ces plans», a déclaré la personne, affirmant qu'ils appartenaient aux ingénieurs. «Ces plans n’appartiennent pas à Mandalay. Ils n'appartiennent pas à M. Peters. Lorsque vous achetez une maison, vous ne possédez pas de plan. "

Une semaine plus tard, le 10 janvier, Mike Crow, un autre enquêteur du registraire des entrepreneurs, a appelé le superviseur de l’inspection générale de la ville de Phoenix, Mike Grubbs, selon les dossiers de l’enquête du greffier sur le domicile de Peters. Grubbs, qui s’était rendu chez Peters en septembre, a confirmé que le système CVC n’avait pas été installé comme prévu. Il a déclaré que les plaintes de Peters au sujet des unités CVCA trop petites, des conduits trop petits et des registres manquants étaient valides.

"L’inspecteur à ce moment-là a approuvé l’installation, mais il n’a pas saisi les modifications", a déclaré Grubbs à Crow, selon un enregistrement de la conversation qu’il avait eue avec sa permission. “(L'inspecteur) n'a pas comparé le plan à l'installation. Il a juste regardé les éléments d'installation ou les composants et a utilisé son meilleur jugement pour déclarer: "D'accord, on dirait qu'il a été suivi ... pour coder et qu'il est bon de partir." Cela a donc été manqué pendant le processus d'inspection ", a déclaré Grubbs. , selon l'enregistrement audio.

On ne sait pas ce que le registraire des entrepreneurs aurait pu faire avec cet aveu, car deux semaines plus tard, Peters a demandé à mettre sa plainte en suspens, après ce qu'il considérait comme une visite «corrompue» par l'agence. Il était convaincu que si l’enquête du registraire se poursuivait, Melton constaterait que Mandalay n’a commis aucun tort. Une telle conclusion d'un organisme gouvernemental serait préjudiciable à son cas s'il se présentait devant un tribunal, craignait-il.

«Si vous avez effectué toutes les inspections nécessaires et obtenu tous les permis, je n’ai pas le pouvoir d’annuler cela.» - Lisa Melton, registraire de la sous-traitante en entrepreneurs

"Comme l'avocat nous l'a conseillé ... les constructeurs coupables de mauvaise construction indiqueront un rapport d'enquête ROC inexact, le présenteront à un juge et à un jury, le tout dans le cadre de leurs efforts pour éviter la responsabilité et les défauts de construction, Il a écrit Melton. Peters a expliqué plus tard qu'il avait demandé conseil à un avocat de manière informelle.

Melton lui a dit qu’elle ne pouvait pas mettre une plainte en attente. Peters devra le fermer, et s’il veut le rouvrir, il dispose de six mois pour le faire. Il pense maintenant qu’il est peu probable qu’il l’ouvre et que ce litige soit son seul recours.

"Si les agences gouvernementales censées surveiller les propriétaires ne font pas leur travail, les propriétaires de VH ne voient pas d'autre choix que d'intenter une action en justice contre une longue liste de plaignants, pour inclure ces mêmes agences", a-t-il déclaré. Il espérait également que le bureau du procureur général donnerait suite à ses plaintes, à Senkovich et à Best.

Le registraire des entrepreneurs a rejeté la demande de New Times d’interviewer Melton, affirmant que les enquêteurs ne sont pas disponibles pour des interviews.

Après la visite de Melton, Peters a commencé à faire pression sur les dirigeants du département de la planification et du développement de la ville de Phoenix pour obtenir des réponses, voulant savoir pourquoi ses inspecteurs avaient approuvé la construction de la maison alors qu’elle s’écartait tant des documents de calcul approuvés relatifs à l’énergie domestique. Les fonctionnaires de la ville, à leur tour, ont continué à faire confiance à des inspecteurs tiers.

«Les autorisations d’inspection sont basées sur la construction, conformément aux codes en vigueur et aux plans de construction approuvés», a déclaré David Urbinato, du département de la planification et du développement de la ville, à Peters par courrier électronique en février. "En vertu de l'ordonnance sur la construction de la ville de Phoenix, le personnel des inspections s'appuie sur l'inspection de l'énergie effectuée par l'évaluateur embauché par le constructeur (efficacité énergétique) pour vérifier la conformité."

Urbinato gave similar answers to New Times in March, a few weeks after he visited Peters’ house in late February with Grubbs and city inspectors. “Clearly, what the builder installed didn’t work as they intended,” he said by phone. “And I think they’ve documented … where they reduced the capacity and they changed the ductwork and they still somehow got their third-party verifier to verify that it met efficiency requirements. I can’t speak for why the builder made that call.”

That third-party verifier, in the case of Peters’ house, was Mike Bestenlehner of Gilbert-based Best Energy Rating and Consulting. He certified on paper that the house had an “effective heating, ventilating, and air conditioning system.” He did not reply to a query from New Times, but in an email to Peters, he blamed the city for any code violations.

“We are energy code verification not building code enforcement,” he wrote. “We only review the hvac sizing reports. We have no authority to issue permits or certificates of occupancy. That is the sole responsibility of the city.”

Russo, REEis’ owner, replied to an initial query from New Times with a request for more detail before he commented. After New Times provided that detail, he did not respond again.

Angie Holdsworth, a spokesperson for Phoenix’s Planning and Development Department said that in the future, the city plans to make its inspections more thorough. Asked whether Peters or questions from New Times sparked the new protocol, Holdsworth declined to say who or what, exactly, prompted the change.

“When the discrepancies from the third party were brought to our attention, our staff reviewed what happened and decided at that time, going forward, staff would verify the size of the mechanical unit and the duct work, in addition to reviewing the third party’s paperwork,” she said.

The city has no legal authority to revoke the certificate of occupancy on Peters’ house, “unless there is some significant structural issue that makes it unsafe to occupy the structure,” Holdsworth said. “The city can only enforce existing life safety codes, not particular selling points made by a home building company. The Arizona Department of Real Estate has jurisdiction over those types of matters.”

Mike Grubbs, center, and David Urbinato, right, from the Phoenix Planning and Development Department, in Mark Peters' kitchen on February 22, 2019.

Elizabeth Whitman

When New Times sent Mandalay a list of questions about problems with the Vision Hills homes, Mandalay sent two responses.

One was a letter from the lawyer, Jeffrey Harris, that described the complaints as “multiple sensational and false claims” by “a small handful of the homeowners in Vision Hills.” He denied all of their allegations.

The other was a letter from marketing manager Jessica Walls. In it, she claimed that the Vision Hills houses had been built to specification and design, and as such, functioned adequately.

Regarding Best’s complaint about the hot water, “to our knowledge … no test per the standard has been performed by the homeowners or any other professional to show that industry standards are not being met,” Walls wrote. “A timing method is invalid as it does not account for water volume expended based on pipe size or fixture restrictions.”

She also cited four inspections by subcontractor REEis at Peters’ house that “found the heating and air conditioning system adequately maintaining the home to the thermostat set temperature.” Three of those inspections were in the summer, and Walls did not state what those temperatures were or how the inspections were conducted.

“The homeowners (sic) statement that the house is uninhabitable due to the heating and air conditioning system is categorically false,” she wrote, referring to Peters. Instead, she described his problems as “temperature imbalances” and cited that the fact that Peters hadn’t ever lived in the home as contributing to those “imbalances.” She added, “Many of the rooms in the home are empty and without window coverings.”

In response to follow-up questions, Mandalay deferred to Harris, the lawyer. In another letter, he acknowledged that at the Registrar’s visit to Peters’ house on January 4, subcontractor REEis had “provided the inspector with the design documents utilized to size and install the (HVAC) system.”

He added, “Almost all of Mandalay’s homes begin as standard plans with options designed and added to them ... When we select and build a home from those master plans, it is often the case that equipment sizing or routing will change.” Local building departments, he said, “do not have a process, nor do they require that updated calculation be provided for review in these cases.”

Mandalay paints Peters as a conspiracy theorist. Indeed, he has no qualms about directly accusing Mandalay, REEis, the city of Phoenix, and the Registrar of Contractors of being grossly incompetent at best and fraudulent at worst. At times, he seems to relish presenting these claims in zealous emails often overwhelmed with detail.

But at least one other homeowner, who has never met or even heard of Peters and lives in a different development, has filed complaints that are eerily similar to Peters’. She doesn’t accuse the company of fraud, but she too is deeply frustrated — with Mandalay, for being so slow to fix major problems, and with the Registrar of Contractors, for doing so little to help.

Put in a Ceiling Fan, They Said

Aletha and Michael, who spoke on the condition that New Times withhold their last name, bought a house from Mandalay in 2017 for more than $400,000, in a development in Glendale. They chose the house because it was one of the few “green” homes they could find, with extra insulation and the capacity to add solar panels to the roof, which they did.

As they were closing on the house, they noticed that the driveway sloped oddly. Within a year of moving in, the gas, electric, and water lines were pulling away from the house as the ground beneath it compacted.

They contacted Mandalay, which either sent out contractors to carry out quick fixes or dismissed their concerns, Aletha said. When the gas main started to tilt, Mandalay told Aletha, “Oh, it’s not that big a deal because underground, it’s flexible,” she said.

“It just seems the ROC is giving Mandalay all this leeway and all this lag time to get things done at their leisure. Why not hold them accountable? They’re licensed, bonded; they have insurance.” — Aletha, Mandalay homeowner

“I’ve got small children,” Aletha said. “We’re worried this could become a safety issue. We paid a lot of money for that house, and we want to start living in it. I don’t have a backyard for my children to play in.”

She and her husband went to the Registrar of Contractors in a “last-ditch effort hoping that we would get some sort of backup from an authority,” Aletha said.

The same investigator who visited Peters’ house, Lisa Melton, inspected Aletha and Michael’s house in the middle of March, and within two to three weeks was supposed to send a directive to Mandalay with a list of things to fix, according to Aletha. When she emailed Melton to follow up on April 23, Melton replied that she’d have the letter out in a week, Aletha said.

“It just seems they’re giving Mandalay all this leeway and all this lag time to get things done at their leisure,” she added. “Why not hold them accountable? They’re licensed, bonded; they have insurance.”

“We are on month 26 of them not fixing things,” Aletha said.

On May 2, Aletha received the directive. As this article was going to press, Mandalay’s lawyer, Harris, said that Mandalay had finished that work, which “was for cosmetic repairs and the settling of a trench that affected the utility main.”

Aletha was also disappointed that although Mandalay promised that “with available solar options you could virtually eliminate monthly energy costs,” their Arizona Public Service bill still came to $150 a month in the summer — even with solar panels on their roof and Aletha’s judicious use of electricity.

The separating utility mains were the most worrisome problem, but Aletha’s complaint to the Registrar of Contractors also mentioned HVAC problems in three of the bedrooms.

In its May 2 letter, the Registrar determined that the issue was unsubstantiated, even though, according to Aletha, one of the rooms was barely usable.

“In the summer, it’s probably 85 to 90 in there,” Aletha said of the room farthest from the air handler. She intended it to be one of her children’s bedrooms, but was forced to move the child into a different, slightly cooler bedroom closer to the air handler. “The ducting is so long and so far away from the main unit that there’s not enough pressure to get the air to the other side of the house,” Aletha said.

When she went to Mandalay with the problem, it did not blame the house’s HVAC system, she said. Instead, it reduced the heat to simpler causes: The room was hot because it faced west. Put in a ceiling fan, they told her, and keep your air conditioning filters clean.

Elizabeth Whitman is a staff writer for Phoenix New Times.

Un parasol est utile pour surtout à ombrager une surface définie pour se préserver du soleil. Afin de mieux les définir, nous vous proposons plus de précisions sur chaque catégorie. Notons que vous en aurez de toutes les teintes comme le vert anis, les coloris gris ( le gris anthracite, le gris clair, le gris foncé, le gris perle ), le de couleur verte pomme, le de couleur bleue lagon, fuchsia, turquoise…