Comment voyager à Londres avec un bébé – Parasols et accessoires

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Quand mon fils Henry avait quatre mois et que le brouillard naissant se levait, j'ai pris l'habitude de rester dans notre cuisine pendant qu'il faisait la sieste dans le porte-bébé. Je mangerais du pain au levain avec une paume en forme de paume, jetterais un œil aux tasses de l’évier et aux tulipes trop grosses qui devaient être jetées, et envoyais à une petite poignée d’amis avec des bâtons du même âge pour voir ce qu’ils faisaient. . Je cherchais des idées.

L'étirement entre la naissance et la petite enfance, du point de vue de l'activité, peut être un peu un point d'interrogation. C’est trop tôt pour les cours de récréation ou les baby-chinos, les heures de conteur ou les cours de fabrication de biscuits (même si je compte les jours, Biscuiteers). Mais l’avantage de cet âge est la flexibilité et la possibilité de faire la sieste pendant le déjeuner. Avec planification et nervosité, cela peut être une opportunité de revenir dans le monde.

Pour les nouveaux parents, résidents et touristes, Londres a de nombreux objectifs pratiques: transports en commun gratuits pour les enfants de moins de cinq ans, attitude rationnelle (et le droit légal) à allaiter et vastes espaces verts bien entretenus dans toute la ville. . En plus de la bonne infrastructure, les Londoniens se sont précipités dans la brèche pour proposer des idées amusantes pour les bébés dans les bras et leurs aidants. Après huit mois de maternité, c’est là que je commencerais.

Promenades, parcs et repas

La plupart des matins, mon seul plan est de me dégourdir les jambes et de prendre une collation. Depuis la station de métro Angel d’Islington, vous rejoindrez le Sentier du canal du Regent, une rue sans circulation qui longe une voie navigable paisible. Après être entré dans le canal de Colebrooke Row, suivez-le vers l’est, passez 20 bateaux fluviaux et poules d’ancres pendant vingt minutes de promenade paisible avant d’arriver au café Towpath, un restaurant de saison (de mars à novembre) avec des tables à l’extérieur et un menu au tableau. Ils préparent des blancs plats et veloutés, et leur toastie au fromage - qui, à mon avis, est le meilleur sandwich au fromage grillé du monde - est accompagné de cuillères de confiture de coings sur le côté. Le samedi, si le bébé est installé pour une promenade plus longue, vous pouvez continuer le long du canal pendant vingt minutes supplémentaires à Hackney et gravir la rampe du marché de Broadway, une convocation hebdomadaire d'étals de nourriture, de stands de légumes et de magasins indépendants avec leurs portes. jeté ouvert.

À l’ouest, si vous souhaitez rester le long du canal, le chemin de halage vous mènera à travers Kings Cross et Camden le long du périmètre nord de Regent’s Park, le plus bel espace vert public de Londres. Coupez la Broad Walk vers le sud, une large avenue bordée de bancs, passez devant le zoo de Londres, puis le jardin familial de Chester Road, où un épouvantail est suspendu entre les parterres de légumes, pour se rendre au Queen Mary's Garden, un coin extraordinaire. du parc planté d'environ 12 000 rosiers. À quelques pas, vous trouverez le Regent's Bar and Kitchen, un café convivial entouré de tables de pique-nique. Il y a des assiettes de gâteaux aux carottes et des carrés de sablés de millionnaire à l’intérieur, ainsi que des tables à langer, ce qui en fait un aimant à feuilles persistantes pour les poussettes.

Hampstead Heath, 800 acres de prairies et de bosquets, de bois et d’étangs de baignade se trouve à seulement 1,5 km au nord de Regent’s Park. Il existe de nombreux sentiers de randonnée dans la lande, de réparations diverses (pavés, graviers, traces de pas), donc si vous envisagez de vous promener, apportez un buggy robuste avec une suspension décente ou un porte-bébé. Dans le parc, vous trouverez une table sous un parasol dans le café de la Kenwood House, un manoir néoclassique transformé en musée (entrée gratuite) qui se trouve au sommet d’une crête. J'ai tendance à sauter les plats du déjeuner et à passer directement aux scones, qui sont frais et fiables et qui sont livrés avec des pots pelés de crème et de confiture. Pour un repas plus copieux, il y a plusieurs excellents et beaux pubs juste à l'extérieur de la lande, et tous sont accueillants pour les familles. La Wells Tavern et le Flask sont à deux pas de la sortie du parc sur Well Walk, mais mon choix se porte généralement sur le Holly Bush, situé un peu plus loin sur Holly Mount, pour ses cheminées en activité et ses superbes pavés de pouding au caramel gluant.

Les Jardins botaniques royaux de Kew, classés au patrimoine mondial de l’UNESCO à environ 40 minutes du centre-ville par le métro, sont une option plus ordonnée (et mieux pavée) que la lande. Contrairement aux parcs ci-dessus, l'entrée est payante (pour les adultes et les enfants plus âgés; les enfants de moins de 4 ans sont gratuits), mais cela donne accès à 300 acres de jardins, d'expositions tournantes (actuellement, c'est Chihuly, dont les sculptures vibrantes ont été intégrées dans les jardins jusqu’en octobre) et nettoyer les postes à langer. Le terrain est un endroit idéal pour un pique-nique, bien soigné et rarement bondé. Sinon, un taxi de 10 minutes vous conduira à Petersham Nurseries, un café élégant et un salon de thé avec un sol en terre battue et des plafonds ornés de Jasmin et de Bougainvillea. C'est le genre d'endroit où les gens gardent leurs bottes en caoutchouc et où les chiens s'assoient sous les tables. Par conséquent, si vous décidez d'allaiter entre les cours, personne ne sourcillera. La carte est saisonnière (à l’heure actuelle: betteraves rôties aux amandes et à la moutarde; fèves crues et pecorino), et si vous êtes à la recherche d’un kumquat ou d’un sécateur, il y a beaucoup pépinière de travail autour des restaurants.

Divertissement pour les inférieurs

Parmi les choses qu'un enfant peut apprécier tôt, la musique en direct figure en tête de liste. Bach to Baby a été lancé par un pianiste de concert et une nouvelle mère qui a raté de se rendre en ville pour des performances classiques. Sa compagnie amène des musiciens de grande qualité dans des décors décontractés à travers Londres, tels que des salles paroissiales et des demeures seigneuriales, où les bébés peuvent être eux-mêmes, mais la musique est nettement plus grande (pas de comptines ni de chansons ici). Il y a aussi une demi-heure de socialisation autour de boissons chaudes avant chaque concert, afin que tout le monde puisse se mêler et que moins d'entre nous arrivent quinze minutes après le début du concert, rampant autour de gâteaux de riz tombés au sol. Mini Mozart a une philosophie similaire (personne n'est trop jeune pour apprécier la musique), mais les cours, et non les concerts, ont pour objectif de ravir les enfants. Il y a des maracas de la taille d'une pinte, les instructeurs soufflent des bulles et le contact des instruments est encouragé. Les emplacements sont également à travers Londres. Au Royal Albert Hall, l'une des salles de concert les plus distinguées du Royaume-Uni, des musiciens formés dirigent de courtes sessions (35 minutes) de chansons et d'histoires pour des groupes de bébés de quatre à quatre ans. Certains éléments (comme danser ou suivre une intrigue) sont trop avancés pour les tout-petits, mais le cadre historique est unique et le hall se trouve juste en face de Hyde Park. Vous pourrez donc faire un tour autour de Serpentine.

Pour les bébés de six mois et plus, la galerie de photos de Dulwich propose une introduction précoce à la création artistique grâce à son cours «Mini Masterpieces». Bien que le concept de l’art soit au-dessus de la tête de certains participants, les plaisirs tactiles de créer un désordre sont glorieusement instinctifs. La peinture est comestible, évidemment. Apportez des vêtements de rechange. La Galerie nationale organise également un cours d'art comparable pour les bébés dans le cadre de la série «Le mercredi de bienvenue», où chaque session s'inspire d'une œuvre actuellement exposée au musée. Chaque semaine, une activité différente, comme la musique ou le mouvement, est proposée, ce qui est pratique si vous aimez la galerie, mais pas les barboteuses peintes.

Lieux où les bébés sont les bienvenus

La plupart des restaurants de Londres acceptent d'avoir des bébés avec des parents attentionnés dans leurs salles à manger. Appeler à l’avance et réserver pour le déjeuner (la seule fois où nous sortons de toute façon, grâce à la routine du bain et du lit de 18 heures) est notre préambule habituel pour essayer un nouvel endroit - et si vous arrivez le matin, le «Baby Club» l'un des cinémas bruyants Everyman sur le chemin, vous aurez les désirs d'un dîner et un film d'antan cousus. Cependant, nous avons rencontré une poignée d'excellents restaurants où le service est inhabituellement accommodant, et ceux-ci sont devenus des recommandations de réserve pour les nouveaux parents.

Le seul restaurant (jusqu'à présent) où notre chère Nipper ait eu une crise de colère fuchsia était à Gloria, une trattoria italienne charismatique et cuivrée à Shoreditch. Heureusement, la foule (et il y en a toujours) était si tapageuse que personne ne leva les yeux de leur cannoli. La salle à manger lumineuse située à l’étage, où vous voudrez être pendant la journée, contient des banquettes jaune citron où vous pouvez installer une chaise haute en rotin chic et un bar en marbre surmonté de seaux de prosecco. Le menu est désireux de plaire - ancré avec des choses comme les assiettes de jambon San Daniele et de carbonara pour deux - mais nous ne sautons jamais la pizza au pesto burrata, qui est saupoudrée, irrésistiblement, d'amandes et de tomates confites.

À Scully, le restaurant de destination en ville, niché discrètement dans les ruelles de St James, les déjeuners du week-end sont remplis de familles qui commandent un brocoli grillé au charbon avec des léchettes de vinaigre et des assiettes de arepas farcis d’aubergines. Le chef Ramael Scully a dirigé pendant six ans les cuisines de Nopi in Soho, propriété de Yotam Ottolenghi, et les plats à Scully sont marqués par le meilleur de cette formation: des plats à base de légumes avec des plats remplis de plaisir. oomphes de cornichons et d'épices. Le personnel se plie en quatre pour tout le monde ici, y compris les bébés, comme l'atteste le mamelon ordinaire de cuillères à espresso jetées sous notre table.

Quo Vadis était un pilier de notre vie alimentaire depuis Henry, avant mon mariage avec mon mari, lorsque nous emmenions de petits verres de Poire Williams à une table sous l'auvent de Dean Street après le dîner. Heureusement, c’est un lieu qui convient tout autant aux enfants qu’aux théâtres en plein essor des théâtres des théâtres de Shaftesbury Avenue et aux auteurs en visite qui se voient offrir le droit d’offrir à leurs agents littéraires un déjeuner copieux. L’esprit directeur ici est la gratification, avec des ingrédients britanniques et un sens européen de l’amusement. Commencez donc par les huîtres (3,50 £ la pop) et sortez de là. Tout le monde se précipite vers les profiteroles à la fin, qui ne sont jamais au menu, mais s’intéressent également au délicieux gâteau aux amandes, qui vient généralement habillé de crème glacée maison ou de crème pâtissière (et les jours où les lettres sont rouges).

Rien dans la salle à manger étoilée de style rococo du Ritz London, qui a de grandes fenêtres sur Green Park et une fresque suspendue au-dessus de nuages ​​qui dérivent, dit "menu pour enfants", mais ils en ont un, en fait, avec une cachette de chaises hautes et d’ours en peluche à col roulé qui font double emploi, dans notre cas, de fourrage pour la dentition. Le décor est impassible et romantique - bols de champagne, crêpes rôties au chalumeau - mais le service est franc et réaliste, et vise à donner à tous un bon moment. Ce n'est pas une réservation pour tous les jours, mais quand vous avez quelque chose à célébrer, c'est un soulagement de savoir que vous n'êtes pas obligé de laisser la famille à la maison.

Le parasol déporté modifiable s’adapte à toutes les situations : son mât excentré permet d’ombrager une grande table de jardin, son mât amovible vous ombrage pendant toute la journée. Voici un tour d’horizon des principaux critères pour bien acheter votre parasol.