Comment les athlètes professionnels aident-ils à concevoir des équipements d'extérieur • Une patrouille d'engrenages – Accessoires Jardin

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Tiré du numéro sept du magazine Gear Patrol.

L’expression «conçu par des athlètes» n’est pas nouvelle. À bien des égards, il est usé ou, à tout le moins, trompeur. Les athlètes et les ambassadeurs apportent leur soutien à presque tous les fabricants d’engins, mais combien d’attraction ont-ils réellement? S'assoient-ils pour esquisser les plans d'une nouvelle doudoune ou suggèrent-ils simplement des modifications minutieuses d'un prototype déjà construit? Ont-ils réellement leur mot à dire ou est-ce que les avenants individuels sont obligatoires dans les petits caractères des contrats exécutoires?

La réponse n’est pas tout à fait claire. La bêta d’athlète existe sur un spectre qui n’est pas simple ni explicite, mais certaines entreprises reconnaissent que ce que veulent les utilisateurs les plus assidus peut aussi être ce dont le reste d’entre nous a besoin. C’est ainsi que nous trouvons des idées apparemment loufoques telles que des shorts de montagne isolés ou des produits mélangeant des catégories comme un sac d’escalade adapté à la course.
Ces articles sont nés d'un mélange de nécessité et de désir, et les récits décrivant leur création sont aussi convaincants que les produits finaux eux-mêmes. Nous avons demandé à quatre athlètes professionnels qui ont joué le rôle de concepteur de nous expliquer en détail comment leurs produits préférés sont apparus.

Black Diamond Distance Pack

«Nous avons commencé avec cette idée de construire un hybride. J’ai adoré le Black Diamond’s Blitz Pack, un pack alpin léger de 20 litres. Ce que nous voulions faire, c’était essentiellement de réduire le blitz et… d’ajouter cet élément de gilet pour qu’il ne rebondisse pas et vous permette de transporter des articles à l’avance. En gros, pour pouvoir courir avec un pack Blitz.
«L’idée du pack était donc de le rendre utilisable tout en conservant tous les composants alpins - un tissu plus durable, des fixations pour piolet, un moyen très élégant de dissimuler des bâtons une fois que vous commencez à grimper ou à grimper. Nous voulions conserver l’ADN des montagnes de Black Diamond afin qu’il ne soit pas simplement un gilet de course sur le marché, ni une remontée régulière. Un véritable hybride.
«L’une des choses que j’ai le plus appréciée est que [les concepteurs] de Black Diamond comprenaient vraiment quand je leur disais quelque chose. C’est difficile de communiquer des choses - cette bascule, cette poche. Ils l'ont vraiment compris et l'ont traduit pour les prototypes que nous étions en train de réaliser. Ils mettent en quelque sorte l'ego de côté. Nous faisions quelque chose qui n'était pas complètement différent, mais cela apportait un point de vue différent et Black Diamond m'a fait confiance pour partager cette vision. »- Joe Grant, Ultrarunner

Eddie Bauer BC EverTherm Veste

«Je me souviens que Patagonia avait sorti une veste en duvet appelée Primo il y a quelques années. C'était une coquille dure isolée et bien isolée. Je pensais que c'était la chose la plus cool jamais. J’en ai acheté un et je l’ai apporté à Eddie Bauer et je me suis dit: «Nous avons besoin de quelque chose comme ça.» Je me souviens que les gens me crevaient les yeux. Vous voulez une coquille dure mais avec du duvet dedans? C’est juste que ça va mouiller et s’agglutiner. ’Mais j’ai poussé et poussé.

«Je travaille sur le mont Rainier neuf mois par an, alors la pluie, la neige mouillée, la neige sèche, les températures extrêmement froides et le vent me font mal. J'ai besoin de quelque chose qui va durer longtemps et que je vais porter beaucoup - j'ai donc besoin d'une ventilation, je dois être capable de bouger dedans, de faire de l'exercice. Mais il faut que ce soit dur et qu’il y ait une vraie protection contre l’eau, et non pas une coquille aléatoire qui maille au fond de mon sac. J'ai besoin de quelque chose qui travaille dur tout le temps.

«Quand [Eddie Bauer] a proposé le concept de créer des feuilles de calcul et d’avoir le DWR sur les grappes du bas, c’était vraiment cool. Nous l'avons mis dans une veste facile à construire, à tester et commercialisable. Ce fut le premier produit qui est sorti. Mais la question était: «Quelle est la prochaine étape?». Le BC EverTherm est la dernière et la plus belle interprétation de cette veste tout-terrain parfaite que je cherche à obtenir. C’est aussi proche que je l’ai vu de la meilleure coque de ski, de la veste d’assurance, de la veste de montagne idéale pour tous les travailleurs. Cette veste a évolué au cours des dix dernières années. Je voulais vraiment une doudoune, mais je voulais aussi les caractéristiques de performance d'un isolant synthétique, et je voulais certainement une coque rigide, mais sans la lourdeur d'une coque rigide. C’est ce que le BC EverTherm est. »- Seth Waterfall, Mountaineer

Rossignol Black Ops 118 Ski

“Chris [Logan] et moi tournions avec Level 1 Productions et nous n’avions pas de ski qui nous a permis de skier comme nous le souhaitions. Nous voulions un ski plus large que vous pouviez atterrir et qui était mieux pour le ski de fond profond.

«Nous avons traqué [Rossignol] pendant plus de deux ans. J’ai eu la couverture du Guide de l’acheteur de Freeskier sur une paire de Sickles [de Rossignol 2013] après qu’ils aient cessé de les fabriquer. C'était comme plus de 200 nouveaux produits! et le gars en couverture skie sur de la merde démodée. Peut-être que cela en faisait partie. Peut-être qu’ils ne voulaient pas que leurs deux meilleurs gars skient sur de vieux skis qu’ils ne vendaient même plus. Cela n’a pas l’air très bon pour la nouvelle ligne si les meilleurs du monde ne l’utilisent même pas. Je ne sais pas quel a été le tournant ni le changement de vitesse, mais ils ont décidé de fabriquer notre ski.

Nous avons donné aux concepteurs les dimensions, le rayon de braquage souhaité et des exemples de skis qui, à notre avis, avaient belle apparence. Nous voulions un pied cambré et une spatule et une queue basculantes afin d'avoir un peu plus d'une piste d'atterrissage. Pour l’essentiel, nous leur avons fourni toutes les informations de base et ils nous ont envoyé notre premier prototype. Nous nous sommes dit: «Ne changez rien du ski. C’est le ski que nous voulons exactement. ’Les Black Ops que nous avons aujourd’hui sont identiques au tout premier prototype qu’ils nous ont jamais envoyé, mais il est fabriqué avec des matériaux de qualité supérieure.» - Parker White, Skier

Bight Gear Men’s Glacier Short

«Il y avait un guide qui fonctionnait pour [Rainier Mountaineering Inc.], qui indiquait trois jours de fermeture éclair longue quand il était en Norvège et je pensais que c'était une excellente idée. Parce que si vous voulez enlever vos longs clients après une nuit froide, par exemple, comme on a tendance à le voir sur le mont Rainier, vous devez enlever vos bottes, vos crampons et vos harnais. Avoir des sous-vêtements longs à glissière latérale attrayante pour moi, car il y a des soirées que je veux porter, mais j'ai trop chaud plus tard dans la journée, si souvent que je les laisse derrière et que je finis par avoir froid.

«Je ne pouvais pas les trouver sur Internet ou ailleurs, alors je me suis amusé à couper mes longs jeans et à porter des shorts longs. Il y a quelques années, j'ai trouvé une paire et les ai coupés. Ensuite, j'ai acheté des fermetures à glissière et j'ai essayé de les coudre moi-même. Je ne suis pas couturière - ils ne se sont pas bien déroulés - je les ai donc emmenés dans un magasin de retouches et leur ai dit ce que je cherchais. La femme était comme: "Qu'est-ce que c'est que ces choses?"

«Lorsque Peter [Whittaker] a créé Bight, il voulait essayer différents morceaux et poursuivre des idées différentes. Nous avons commencé à lancer des trucs là-bas et j'ai apporté cette paire de sous-vêtements longs et un short PrimaLoft que La Sportiva fabriquait qui faisait trop chaud pour ce que nous faisions. Personne n'y était, Peter n'y était même pas - ils pensaient tous que j'étais fou. Ils étaient comme «Traitez les longs clients ou ne les portez pas».

«J'ai donc commencé à laisser les shorts dans mon sac au Camp Muir et les gens les essayaient et trouvaient qu'ils étaient fonctionnels. Peu à peu, Peter a commencé à créer des prototypes pour la première série d’engins Bight, en travaillant avec Polartec et leur isolant, et il essayait de fabriquer des engins conçus avec l’aide des personnes qui y vivaient. Ils ont donc décidé que nous pouvions fabriquer ces courts métrages dans un matériau plus fin avec des panneaux élastiques pour un meilleur ajustement. Ils sont revenus avec le Glacier Short. Vous pouvez les enfiler par-dessus votre pantalon d'escalade, elles sont dotées de zips latéraux complets pour pouvoir les enfiler par-dessus ou sous votre harnais et vous permettre de vous en sortir. »- Mike King, Mountaineer

Remarque: l’achat de produits via nos liens peut nous rapporter une partie de la vente, ce qui conforte la mission de notre équipe éditoriale. En savoir plus ici.

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