Colonne: Exploitez vos dollars TLD, partie I | Opinion – Extérieur Maison

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L'année dernière, alors que j'étais en campagne électorale pour le poste de commissaire de comté, un certain nombre de personnes m'ont demandé: "Que fait le comté avec les dollars consacrés aux installations de TLT?" Selon certaines rumeurs, le comté accumulait des millions de dollars de taxe transitoire sur l'hébergement. (TLT) des revenus à des fins inconnues. Les gens voulaient savoir où allait cet argent et, s'il n'était pas réinvesti dans la communauté, pourquoi pas? Ils ont appelé à la transparence et à un processus public.

Je tenterai de répondre à ces questions et j'inviterai le public à notre réunion du conseil des commissaires de comté le 31 juillet à 10 heures au palais de justice du comté de Tillamook pour en savoir plus. Je commencerai par une brève histoire: en 2013, les électeurs du comté de Tillamook ont ​​approuvé l’imposition d’une taxe de séjour transitoire à percevoir auprès des prestataires de logement temporaire du comté de Tillamook. Les électeurs étaient en faveur de la taxe en grande partie parce que 30% des revenus étaient consacrés au département des routes. À l'époque, le comté de Tillamook avait certaines des pires routes de l'État sans aucune solution en vue. (Dans le passé, le département des routes était financé par les revenus du bois, mais c’est une autre colonne pour un autre jour.)

Le comté a commencé à collecter les revenus du TLT en janvier 2014. Selon la loi, 70% des revenus collectés auprès des fournisseurs d'hébergement doivent être consacrés à la promotion du tourisme. Le comté a nommé un comité consultatif sur le tourisme (CCT) composé de représentants de l'industrie et de citoyens en général, représentant les comtés du nord, du centre et du sud de Tillamook. J'étais un membre originel du CCT. Un consultant a été engagé pour commencer à jeter les bases d'une organisation de marketing de destinations locales qui deviendrait Visit Tillamook Coast.

Dès le début, il était clair pour toutes les personnes impliquées que le comté de Tillamook souhaitait aborder le tourisme à notre manière: nous souhaitons que les visiteurs viennent profiter de la beauté naturelle de notre région sans la détériorer ni la détruire; nous voulons conserver notre identité en tant que communauté de travail fondée sur l'élevage laitier, le bois d'œuvre et la pêche, et nous souhaitons que nos entreprises locales, basées sur le tourisme, prospèrent. Nous voulons essentiellement construire notre économie sans renoncer à notre qualité de vie. Nous avons compris qu'il s'agirait d'un acte d'équilibre qui nécessiterait une gestion prudente.

La décision a été prise de séparer les recettes (70 pour cent du TLT) en deux pots: un pour les promotions touristiques et un pour les installations touristiques. À mon avis, c'était un geste formidable et audacieux, car cela n'avait pas été fait ailleurs. D'autres communautés utilisaient le gros de leurs revenus de TLT pour faire de la publicité pour davantage de touristes; Cependant, Tillamook a déclaré: "Nous voulons investir dans des infrastructures qui profitent à la communauté et soutiennent les touristes quand ils sont ici." Des processus de subvention ont été établis pour les installations touristiques et les promotions touristiques, c'est-à-dire aider les entreprises locales à réussir avec leur publicité et leur présence en ligne. , signalisation, etc.

Au tout début du financement des subventions, des subventions pour les installations ont été accordées pour plusieurs projets exceptionnels, tels que l’agrandissement du centre communautaire de Kiawanda, où une belle salle de réunion communautaire a été ajoutée et qui sert également de lieu de mariage et d’événement. Des subventions ont permis de financer les toilettes accessibles du théâtre communautaire Barn Community de la Tillamook Association for the Performing Arts (TAPA) et une belle rénovation du centre des arts de la scène du North County Recreation District (NCRD). De nombreux excellents projets d'installations ont été réalisés avec les dollars du TLT, ce qui a eu des effets économiques positifs sur la communauté locale tout en améliorant l'expérience du visiteur. À ce moment-là, le CCT, sous la direction de Visit Tillamook Coast, examinait les demandes de subvention pour les promotions et les subventions d'installations et faisait des recommandations au conseil des commissaires de comté (BOCC).

Par la suite, le BOCC a choisi de prendre en charge la distribution des dollars des installations du TLT. Ils ont formé un nouveau comité de citoyens chargé d'examiner les demandes de subvention. J'ai siégé au nouveau comité avec plusieurs autres membres du TAC d'origine. Le processus de demande de subvention pour les installations est devenu moins fréquent et les subventions ont été limitées à des montants plus modestes (jusqu'à 15 000 dollars par projet pour un total de 100 000 dollars).

Ce n'est pas déraisonnablement que la communauté commence à demander: "Hé, que fait le comté avec les dollars consacrés aux installations?" La vérité est que le BOCC voulait être intentionnel et stratégique en ce qui concerne l'investissement du revenu de manière à mieux servir la communauté. . Ils voulaient octroyer des subventions qui cadraient avec une vision stratégique du comté de Tillamook pour l'avenir, et ils souhaitaient que le public informe le processus. En 2017, le conseil de Tillamook County Future a été autorisé à organiser des séances d’écoute à travers le comté pour demander aux résidents: «Que voulez-vous que nous fassions avec les fonds pour les installations de TLT?

De nombreuses personnes ont participé à ces sessions et les réponses ont été généralement pondérées dans les catégories suivantes: investissements dans les environnements naturels / loisirs de plein air, sentiers reliant les communautés et infrastructures soutenant les touristes lorsqu'ils sont ici, comme des salles de bains et des parkings.

C’était une bonne information, mais le BOCC n’avait pas de stratégie pour hiérarchiser les investissements. Entrez Future iQ. En 2019, une société de conseil appelée Future iQ s’est engagée à confirmer les priorités de la communauté en matière d’investissement dans le TLT et à créer une rubrique ou un guide de notation pour évaluer les demandes de subvention d’établissement en rapport avec la stratégie touristique du comté.

À partir de février 2019, de nombreux membres de notre communauté ont assisté en personne à des groupes de réflexion sur le tourisme et à des séances d'écoute, et des centaines d'autres ont participé en ligne. En fin de compte, plus de 400 résidents du comté de Tillamook se sont exprimés et ont partagé ce qu'ils souhaitaient pour l'avenir du tourisme dans notre comté et la façon dont ils aimeraient nous voir investir les revenus du TLT. Les participants étaient un mélange organique de résidents qui ne sont pas impliqués dans l'industrie du tourisme et ceux qui le sont, qui représentent une variété d'âges et d'horizons de tous les coins du comté. Les résultats ont été confirmés en ce sens qu’ils illustrent nos valeurs communes: presque à l’unanimité, les priorités les plus importantes ont été les suivantes: protection de l’environnement naturel, possibilités de création de sentiers et de loisirs naturels et infrastructure favorable aux touristes et bénéfique au comté.

Le rapport Future iQ est presque terminé. nous avons vu une version préliminaire cette semaine et nous en présenterons une version finale lors de notre réunion du BOCC du 31 juillet. David Beurle de Future iQ présentera pour dévoiler l'outil que le BOCC utilisera pour évaluer les demandes de subvention d'installations. Nous irons de l'avant avec la certitude que les citoyens du comté de Tillamook partagent une vision régionale commune en matière de tourisme et d'investissement dans le TLT et nous nous engageons à ce que le travail que nous accomplissons à l'avenir reflète votre vision.

Le public est invité à la réunion du BOCC. Il sera également disponible, comme toujours, sur la chaîne de télévision locale Charter Cable 4 et en ligne sur tctvonline.com.

Dans les prochaines colonnes, j'aborderai des sujets liés au tourisme, tels que les récents changements survenus à Visit Tillamook Coast, qui est devenu un 501 (c) 6 et a quitté le groupe du Conseil de développement économique; Je vais décrire comment nous allons utiliser les résultats de l’étude Future iQ, ce que nous avons accompli jusqu’à présent avec les fonds du TLT et ce qui nous attend à l’horizon. N'hésitez pas à m'envoyer des questions à mfbell@co.tillamook.or.us. Merci à tous ceux qui ont participé aux séances d’écoute et nous ont aidés à nous guider dans notre travail.

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