Asheville, N.C., répond-il à la revendication de «Dog City, USA»? – Extérieur Maison

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The Dog Door à Asheville est le centre d’accueil officiel de la ville pour les chiens (avec collations) et propose une excursion dans les brasseries du centre-ville et les magasins qui accueillent les visiteurs à quatre pattes. (Melanie D.G. Kaplan / Pour le Washington Post)

À l’heure actuelle, Hamilton n’est pas particulièrement difficile. Il va manger n'importe où (et n'importe quoi), ne se soucie pas de ce que je joue sur l'autoradio et a tendance à s'intégrer à la population locale. Il aime explorer de nouveaux endroits, est léger et n’a pas de bâton pour selfie. Il pratique les longs trajets et les arrêts aux stands.

C’est pourquoi j’ai toujours pensé que Hammy était l’un de ces voyageurs «Il s’agit du voyage, pas de la destination». Nous sommes ensuite allés à Asheville, une ville avec un nouveau circuit spécialement conçu pour les visiteurs comme lui. La visite a débuté par des collations, puis par une dégustation de bière et s'est terminée par une friandise au cannabidiol (CBD). En seulement deux heures, cette ville de montagne de l'ouest de la Caroline du Nord a bouleversé son esprit.

Quand j’ai appris pour la première fois qu’Asheville s’était inventé «Dog City, États-Unis» et avait lancé un centre d’accueil destiné aux voyageurs qui ne le considéraient pas comme impoli pour renifler des étrangers, je n’ai pas été surpris. Niché dans les Appalaches, près de l'extrémité sud de la Blue Ridge Parkway, Asheville est le nirvana des chiens et des humains qui aiment le plein air. Lors de nos précédents voyages, nous avions apprécié les sentiers de randonnée et les belvédères, et nous savions que les propriétaires d’entreprise s’étaient mis en quatre pour inviter les chiots dans les magasins et sur les terrasses des restaurants. Mais lors de ma visite à l’automne, j’ai appris que cette ville progressiste est propice aux canins d’une manière qui va bien au-delà des biscuits.

"Qu'est-ce qui fait d'une ville une cité canine?", A déclaré Kim Brophey, experte en comportement canin, auteur et propriétaire du Centre de comportement des chiens de porte d'Asheville et de la pourvoirie, qui abrite ce qu'elle a décrit comme le premier centre d'accueil pour chiens du pays. "Nous voulons être la ville qui a fait mieux."

Asheville est devenu un chef de file national en matière de traitement humain des chiens en interdisant les dispositifs de surveillance inattendus, en envisageant de rendre illégaux les colliers de choc, en améliorant la qualité des soins dans les refuges et en offrant des services de porte à porte pour les animaux domestiques dans les zones mal desservies. Il y a même un hôtel du centre-ville, Aloft, qui encourage les chiens jusqu’à ce qu’ils soient adoptés par les clients; Depuis le début du programme en 2014, 113 chiens ont trouvé une maison et le modèle a été reproduit dans d'autres villes.

L'année prochaine, Brophey se joindra à Trillium Properties pour lancer un parc à chiens innovant juste à l'extérieur d'Asheville. Conçu pour un chien à la fois, le parc de trois hectares (avec des bois, un ruisseau et une grange) invitera les chiens à exprimer les comportements pour lesquels ils ont été élevés - comme chasser, chasser, garder, rassembler et creuser - des libertés que les chiens urbains ont rarement prendre plaisir. Les utilisateurs pourront réserver la zone toutes les heures et Brophey envisage de construire des parcs similaires dans tout le pays. Elle a ajouté que le fait d’être une ville modèle pour les chiens implique de recycler les gens pour qu’ils comprennent les fondements scientifiques des besoins des chiens - et les problèmes de comportement qui peuvent en résulter lorsque ces besoins ne sont pas satisfaits. «Nous avons ces conversations dans la communauté depuis des années», a-t-elle déclaré. "Ensuite, nous avons commencé à parler de la manière dont nous pourrions étendre cela au tourisme."

Un vendredi d'octobre, Hammy et moi sommes arrivés à la porte des chiens pour notre visite de midi. J’avais déjà appelé pour réserver nos places et répondre à quelques questions sur Hammy: «Est-il stérilisé? Des problèmes de comportement? »Le centre d'accueil est plus ou moins une animalerie avec un canapé, une salle de bain, le WiFi et de l'eau. Nous avons ramassé un pack de visiteurs qui contenait des friandises pour chiens, une carte et une longue liste de restaurants, de brasseries et de magasins pour chiens, à l’intention des chiens.

Autres participants à la tournée: un chihuahua aux cheveux longs de six livres nommé Jasper et un golden retriever de 94 livres nommé Rambo, qui est arrivé avec un couple de Bethesda; et un autre Chihuahua, également nommé Rambo, qui est venu avec notre guide, Emily Carr.

«C’est une belle journée, donc nous avons eu de la chance, a dit Carr, alors que nous partions tous dans une journée d’automne fraîche et ensoleillée.

Notre premier arrêt était Three Dog Bakery, une chaîne nationale proposant des friandises telles que de la bière de bœuf et des «petits gâteaux». Hammy, un chien sensible et timide jusqu'à ce que la nourriture entre en scène, se tenait sur ses pattes arrière et reniflait les barils de friandises en vrac. Carr a acheté à chaque chien un biscuit en forme d'écureuil avec un glaçage à la caroube.

Hammy, le beagle de l'auteur, est obéissant devant SunFroot, un magasin d'Asheville proposant des friandises pour chiens à base de CBD, lors d'une visite guidée du chien Dog Door à Asheville en octobre. (Melanie D.G. Kaplan / Pour le Washington Post)

Nous avons poursuivi notre route vers le sud en nous arrêtant devant un coin d’herbe du trottoir. Carr, un guide décontracté avec un anneau au nez et un tatouage en orignal, a déclaré que la plupart des studios du quartier branché de River Arts sont adaptés aux chiens, tout comme le tramway du district et la brasserie New Belgium Brewery, qui dispose d'un extérieur extérieur et d'un foyer . Les terrains de Biltmore Estate et de l’Arboretum de Caroline du Nord sont favorables aux chiens, et de nombreux bars et brasseries autorisent les chiens à l’intérieur, y compris Urban Orchard Cider Co. de South Slope, Burial Beer Co. et Green Man Brewery; Hillman Beer et French Broad River Brewery, au sud du centre-ville; et UpCountry Brewing Co., de West Asheville, et Fleetwood’s, un bar branché et une boutique vintage avec une chapelle de mariage.

Nous avons croisé ZaPow, une galerie de chiens qui sert de la bière et du thé locaux, et nous nous sommes promenés à côté de Tasty Beverage Co., un magasin de bière avec des tables communes et plus d'une douzaine de robinets. J'ai goûté une bière acidulée à base d'abricots avant de choisir une bière de gingembre brassée parfaitement épicée localement. À la table, Carr a distribué des friandises pour le foie lyophilisées. Un homme en flanelle entra avec un jeune basset, les oreilles sashaying sur le sol. «C’est la mascotte officielle de Hi-Wire Brewing», nous a raconté l’homme, alors que son chien harcelait Hammy. «Murphy, non», dit l'homme en roulant des yeux. "Ne commence même pas."

Notre prochain arrêt était Catawba, une brasserie et une salle de dégustation à South Slope. Ici, vous pouvez commander le barbecue Buxton Hall chez le voisin. Il est donc juste de dire que le nez des chiens était en surmultiplié. Un quatuor à côté de nous a commandé des vols de bière, et Hammy a regardé avec envie les 16 petits verres. Les deux Chihuahuas étaient assis sur les genoux et, comme on pouvait s'y attendre, les humains ont parlé de chiens.

En sortant, nous avons croisé un groupe qui se dirigeait vers la brasserie. "Oh, une brigade de chiens!" S'exclama une vieille femme. «Est-ce qu'ils sont allés manger un barbecue?» Le soleil avait réchauffé l'air et nous avons marché deux à deux, les feuilles craquant sous nos pieds et nos pattes. L'une des nombreuses joies de se réveiller avec un chien - en particulier un chien de chasse odorant - est le rythme plus lent. Naturellement, nous aurions pu le faire avec nos propres six jambes, mais j'ai apprécié la visite pour les mêmes raisons que les gourmands et les buveurs apprécient les visites autour de la nourriture et de la bière: expertise, conseils d'initiés et camaraderie.

Bien sûr, les chiens vivent les villes différemment - notamment par le nez. Au cours de la tournée, ils ont exploré des choses que nous n’avons pas connues, comme la base d’un poteau lumineux, et ont été fascinés par les odeurs de la corbeille stylisée avec lettre au pochoir et des canettes de recyclage. Les quatre museaux se sont dirigés vers le ciel lorsque nous avons dépassé Vortex Donuts, et chaque chien s'est arrêté pour saluer un Labradoodle blanc, appelé Pumpkin, alors que nous traversions une allée. Pendant ce temps, ils n'avaient aucun intérêt pour les amuseurs de rues que les humains appréciaient à chaque coin de rue, même l'homme jouant des cuillères.

Rambo, Hammy et Jasper sont assis sur un banc du Tasty Beverage Co., un magasin de bière convivial à Asheville, où les chiens sont les bienvenus. Une halte est organisée en octobre lors de la tournée canine dans le centre-ville de Dog Door. (Melanie D.G. Kaplan / Pour le Washington Post)

À Pack Square Park, notre meute marchait à côté de statues de dinde et de cochons qui jalonnaient le chemin emprunté jadis par les agriculteurs conduisant leur bétail au marché. Certains chiens posaient avec les statues, mais c'en était trop pour Hammy, qui s'éloigna vigoureusement d'un porcelet de bronze à peu près de sa taille.

Adjacent au parc, nous nous sommes installés sur des transats confortables sous de grands parasols à Twisted Laurel. Le directeur a servi à chaque chien un délicieux repas composé de carottes en dés, de patates douces, de courgettes et de saumon. À boire: thé glacé aux herbes aromatisé au bacon, au saumon et à la pomme.

«C’est la chose la plus cool quand ils se rendent compte qu’ils vont aussi pouvoir manger», a déclaré Carr alors que Hammy inspirait son plat et se dirigeait vers le bol de Rambo.

Nous avons dégusté une bière Oktoberfest et une petite assiette de radicchio, sunchoke, fenouil et carotte fanés. (Toute la nourriture et les boissons étaient comprises dans le prix du voyage: 45 dollars par personne et par chien, plus 15 dollars par personne supplémentaire.) Les parasols se balançaient dans la brise, faisant trembler Hammy.

Après le déjeuner, nous nous sommes arrêtés à SunFroot, un magasin de matériel solaire et de CBD. La vendeuse nous a dit que le chien CBD traite de l’anxiété, de l’inflammation et des articulations douloureuses. «At-il certaines de ces conditions?» Demanda-t-elle en regardant Hammy. «Anxiété occasionnelle», ai-je dit. Elle lui tendit un biscuit au fromage Best Buds, et il s'assit gentiment jusqu'à ce qu'il en obtienne un deuxième.

De retour à la porte du chien, Carr a remis des cadeaux: des petits sacs de beurre d'arachide trempé à la caroube et de biscuits à la banane. Hammy sortit du magasin, la queue haute, comme s'il était prêt à retourner dans la ville. Mais quelques minutes plus tard, il était endormi sur le siège arrière de ma voiture. Le porcelet effrayant et les parasols alarmants oubliés depuis longtemps, il tressaillit et renifla, et Dog City disparut dans le rétroviseur.

Kaplan est un écrivain indépendant basé dans le district. Son site Web est melaniedgkaplan.com. Retrouvez-la sur Twitter: @melaniedgkaplan.

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