8 petites villes de Californie à visiter en ce moment – Parasol Déporté

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Des camps de base d’aventures où le vélo de montagne est une religion religieuse aux reliques de la ruée vers l’or renaissant comme des paradis du vin, ces destinations sous le radar ont toutes les qualités d’un week-end fantastique.

26 juillet 2019 4h00

De la frontière sud au nord, la Californie couvre environ 164 000 milles carrés. C’est plus que le Royaume-Uni, la Corée du Sud et le Danemark réunis. Et pourtant, lorsque de longs week-ends arrivent, il est facile de se replier sur les mêmes destinations - des lieux que nous connaissons et aimons, et nous l’avons déjà été une douzaine de fois.

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Comté de Riverside

Idyllwild (population 3 874)

Conduisez 5 000 mètres dans les montagnes de San Jacinto au-dessus de Palm Springs, en traversant une série de lacets qui blanchissent les genoux, et vous arriverez finalement dans une petite ville artistique appelée Idyllwild. Comme son nom l'indique, il est à la fois idyllique et sauvage.

La communauté est entourée de parcs boisés et de grands rochers, à l’instar d’un Yosemite junior, et la ville elle-même combine une sensation croustillante avec les vibrations rétro de la fantasia de campeur joyeux de Wes Anderson, "Moonrise Kingdom".

Ici, vous passerez le plus clair de votre temps à l’extérieur et vous serez étonné de la différence de climat entre le désert et le désert. Apportez un pull confortable et une paire de bottes résistantes.

Si votre objectif est de parcourir de longues marches à travers les arbres, vous pouvez certainement le faire. Mais Idyllwild constitue également un lieu idéal pour une contemplation tranquille. Stressé? Épuisé? Besoin d'un endroit pour s'épanouir? Rendez-vous à Idyllwild, trouvez une vue panoramique, étendez une couverture et restez assis. Ensuite, une fois que votre esprit est en ordre, suivez l’itinéraire suivant.

Comté de Del Norte

Crescent City (population 6 805)

Crescent City, la ville côtière la plus septentrionale de la Californie, est sauvage. Il est difficile d’imaginer qu’une ville aussi somnolente et isolée existe dans le même état que ses frères et soeurs du sud du pays avec lesquels elle partage une côte. Mais 20 miles au sud de la frontière de l'Oregon, Crescent City est un excellent endroit pour passer une journée. Ce que la ville n’offre peut-être pas dans les restaurants étoilés ou les hébergements cinq étoiles, c’est compensé par le littoral spectaculaire facilement accessible, les forêts denses de Redwood et les rivières immaculées.

Comté de Sonoma

Forestville (population 3 293)

Beaucoup de gens traversent Forestville le long de la route 116 à Sonoma et ne s’arrêtent jamais. C’est parce que la ville se trouve sur le chemin de Sébastopol à Guerneville (et ensuite à la côte), que la rue principale n’est pas plus de trois pâtés de maisons et que le hameau non incorporé est généralement plus une destination après coup. Mais prenez le temps de vous arrêter et d’explorer la ville d’environ 1830, et vous découvrirez un paradis bohème propice aux prouesses culinaires, à la sorcellerie viticole et aux loisirs de plein air à quelques minutes en voiture (ou à bicyclette ou à pied) de la Russian River.

Comté du Nevada

Nevada City (population 3 142)

La lente route qui mène à Nevada City traverse les collines boisées de la Sierra, au-delà de noms de lieux tels que Harmony Ridge, Rough & Ready et You Bet, qui reflète l'optimisme fougueux qui a façonné l'Ouest américain. Ils vous mettront de bonne humeur pour explorer la ville de Nevada, une ville de la ruée vers l’or qui a grossi jusqu’à 10 000 habitants avant que le filon ne soit à sec.

Aujourd’hui, cette histoire est exposée dans les devantures de magasins de la vieille école du quartier du centre-ville et les sentiers forestiers qui bordent les anciens sites miniers. Promenez-vous dans le passé, parcourez les boutiques locales et admirez les sinistres sinistres et les pinèdes majestueuses qui attirent depuis longtemps des penseurs indépendants tels que le poète Beat, Gary Snyder, le chanteur folk Utah Phillips et le héros de la rapidité du son, Chuck Yeager. Suivez cet itinéraire pour le meilleur de cette belle ville de la ruée vers l'or.

Comté de Mendocino

Point Arena (population 453)

Trois heures au nord du Golden Gate Bridge, la Californie prend un angle aigu dans Point Arena. Entourée d'un récif peu profond et rocheux, la langue de terre qui s'avançait dans le Pacifique était le site d'un naufrage environ un mois avant la construction d'un phare en 1870, sauvant d'innombrables marins d'une mer salée et donnant le coup d'envoi à l'essor de Point Arena. cinq milles au sud.

La croissance, cependant, est un terme relatif. Aujourd'hui, Point Arena est toujours un village, le genre d'endroit que vous pouvez voir et remarquer à peine le long de la route 1. Mais prenez le temps de vous arrêter et d'explorer, et vous serez forcé dans une belle lenteur car le paysage demande à être savouré et parce qu'il n'y a pas grand chose à faire.

Promenez-vous dans les falaises balayées par le vent et regardez l'océan, promenez-vous dans le centre-ville compact où tout le monde se salue, acceptez un baiser humide d'une girafe sociable et… attendez. Quelle? Bienvenue à Point Arena.

Comté de Calaveras

Murphys (population 2 213)

La ville de Murphys dans la ruée vers l’or, au pied de la Sierra Nevada, trouve une nouvelle richesse au-delà du filon-mère sous la forme de vin.

Le comté de Calaveras (et la région viticole américaine de la Sierra Foothills) est une région de plus en plus réputée pour ses cépages espagnols et italiens tels que Barbera, Tempranillo, Mourvèdre, Nebbiolo, Grenache, Graciano, Albarino, Marsanne, Verdelho et Symphony - ainsi que les vieilles vignes Zinfandels, Cabernet robuste et Petite Sirah. Abritant des vignobles familiaux d'une superficie variant de quelques acres à 80 acres, il existe plus de 30 établissements vinicoles familiaux appartenant à la famille et exploités par celle-ci à Murphys. Tous accueillent les visiteurs toute l'année et bon nombre d'entre eux disposent de salles de dégustation donnant sur Main Street, facilement accessibles les unes aux autres. Pour les amateurs de vin à la recherche d'une pause entre Napa et Sonoma, cet endroit est encore sous le radar.

Comté de Plumas

Graeagle (population 737)

Cette région s'appelle Lost Sierra pour une raison: entrez dans cette poche cachée du nord de la Californie, une heure après Truckee sur l'autoroute 89, et votre téléphone portable ne fonctionne presque plus, les foules n'existent pas et l'ambiance minière et les villes historiques vous donnent l'impression comme vous avez voyagé dans le temps. Mais Graeagle (prononcé gris-aigle) est en train de devenir une destination courante, en partie grâce à la récente remontée de pistes de vélo de montagne spécialement conçues à cet effet.

La proximité de Downieville a longtemps été un refuge pour les motards de montagne pour son Downieville Downhill, qui offre 5 000 pieds de descente verticale sur 17 milles. Maintenant, les motards affluent à Graeagle pour découvrir le sentier Mills Peak, long de 15 km, une descente de 3 033 pieds offrant une vue sur l'ensemble de la zone de loisirs du bassin des lacs, désormais entièrement à voie unique après l'achèvement d'un dernier tronçon en 2018. Vous ne voulez pas faire de vélo? La ville possède également un parcours de golf de championnat de 18 trous, une randonnée sur le sentier du Pacific Crest et, en septembre, le Lost Sierra Hoedown de quatre jours, un camping avec musique en direct qui n’est pas un festival ordinaire.

Comté de Kern

Kernville (population: 1 395)

Nichée dans une vallée rocheuse au bas de la Sierra, Kernville est une ancienne ville d’extraction d’or à au moins une heure de la ville la plus proche. C’est le type de escapade qui a inspiré la nostalgie de générations de familles de tout le sud de la Californie qui reviennent chaque année pour une raison principale: Kern River.

Le camping, la randonnée, la natation, le rafting en eau vive et la pêche à la mouche sont à la portée de la ville, qui a été créée sous le nom de Whisky Flat à l’époque de la ruée vers l’or et qui chevauche la rivière. Aujourd'hui, Kernville parvient à conserver ses racines du vieil ouest tout en travaillant principalement pour le tourisme estival.

Bien que petite et relativement isolée, la ville a su développer les qualités qui vous donnent envie de revenir encore et encore. Le club d'astronomie local mène la charge pour réduire la pollution lumineuse et donner à la ville une désignation de ciel étoilé. Les pourvoyeurs de rafting prêtent gratuitement des gilets de sauvetage à quiconque se promène dans la rivière. Le service cellulaire est solide. La brasserie locale produit des bières de première qualité.

Visitez une fois et vous souhaiterez rester plus longtemps.

Crédits

Nick Marino

Joe Jackson

Matt Villano

Laura Read

Jill K. Robinson

Megan Michelson

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