10 choses gratuites à faire à Carthagène – Parasol Déporté

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Imprégnée de plus de 480 ans d'histoire et de charme colonial, explorer la ville colombienne caribéenne des Caraïbes est une expérience passionnante. Cependant, avec le charme luxueux des Caraïbes à portée de main et une superbe scène culinaire et nocturne, les dépenses peuvent rapidement augmenter. Heureusement, il y a beaucoup de choses à voir et à faire qui ne videront pas vos poches. Des couchers de soleil spectaculaires à la découverte des marchés locaux et des quartiers artistiques, voici dix des meilleures choses gratuites à faire à Carthagène.

Les rues colorées de la vieille ville de Carthagène © Jacqui de Klerk / Lonely Planet

Promenez-vous dans la vieille ville historique

Classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, la vieille ville de Carthagène est célèbre pour son architecture coloniale extrêmement préservée, entourée d’anciennes murailles fortifiées. Imprégnez-vous de cette atmosphère de conte de fées en vous promenant dans les rues pavées, remplies d'églises centenaires, de places verdoyantes et de maisons colorées dotées de balcons recouverts de bougainvillées. Les voyageurs intéressés à en apprendre davantage sur l’histoire et la culture fascinantes de la ville peuvent participer à une visite à pied gratuite (mais basée sur des dons). Free Tour Cartagena et Beyond Colombia sont de bonnes options.

Promenez-vous le long des murs coloniaux

Marcher le long de Las Murallas, les imposantes fortifications en pierre de 4 km de long qui encerclent la partie la plus ancienne du centre historique est incontournable lors d'une visite à Carthagène. Construit par les Espagnols (avec des milliers d’esclaves africains) dans les années 1600 pour défendre la ville contre les attaques de pirates et les invasions, cet édifice emblématique offre une vue unique et imprenable sur la vieille ville et au-delà, notamment sur le fracas des vagues et des bateaux en mer, l'imposant Castillo. La forteresse de San Felipe et les gratte-ciel du quartier moderne de Bocagrande.

Profitez du coucher de soleil depuis le sommet des murs de la ville

Tous les soirs, les habitants et les touristes affluent vers les remparts ouest du centre historique pour vivre une expérience unique à Carthagène: regarder le coucher de soleil sur les Caraïbes tandis qu'une brise fraîche de l'océan rafraîchit la terre brûlée par le soleil. Arrivez juste avant 17h30 pour trouver une place, achetez une bière bien fraîche chez un marchand ambulant et préparez votre appareil photo alors que le ciel change de couleur pour accueillir la nuit. Conseil: si vous êtes assis à proximité du célèbre Café del Mar, si populaire, mais si coûteux, vous pourrez profiter de la musique relaxante du salon en plein air, à un prix exorbitant.

Chaque après-midi, la Plaza de La Paz devant la célèbre Tour de l'Horloge se transforme en une scène colorée où les artistes de rue divertissent le public avec des danses traditionnelles © Jacqui de Klerk / Lonely Planet

Regardez des danses traditionnelles et observez les gens à la tour de l'horloge

La Torre del Reloj, ou tour de l’horloge, jadis la porte d’entrée principale de la vieille ville fortifiée, est l’un des monuments les plus célèbres de Carthagène et un lieu de rencontre prisé des cartageneros (résidents de Carthagène). En fin d’après-midi, dirigez-vous vers la Plaza de La Paz, la grande place devant le monument emblématique où, en plus d’être témoin de la vie locale, vous pouvez voir des artistes de rue talentueux jouer de la musique et des danses traditionnelles de la côte colombienne, comme le mapalé, style de danse exubérant aux racines africaines pures, dirigé par des percussions rapides. C’est gratuit, mais les pourboires sont les bienvenus.

Découvrez l'histoire à la maison musée Rafael Nuñez

Monument national depuis 1950, la Casa de Rafael Núñez est l’habitation et la mort de l’ancien président colombien, avocat et compositeur de l’hymne national Rafael Núñez. Le magnifique manoir en bois blanc et vert sur deux étages a conservé son architecture et son mobilier d'époque du XIXe siècle, y compris les effets personnels de Núñez et de sa seconde épouse, Soledad Román. L’entrée est gratuite, mais vous devrez payer pour un guide. Assurez-vous de visiter la chapelle de l’autre côté de la rue où vous trouverez de jolis vitraux ainsi que les tombes de l’ancien propriétaire.

Pendant la période coloniale, les membres de la communauté des marchands de mer attachaient à leur porte un marteau en forme de créature marine ou de poisson © Jacqui de Klerk / Lonely Planet

Allez frapper à la porte

Pendant la période coloniale, il était courant que les propriétaires affichent leur statut social ou leur profession en fixant un marteau de porte en laiton particulier à leur entrée principale. Tandis que les membres de l'armée marquaient leurs demeures avec une tête de lion, les pêcheurs préféraient les créatures marines; les résidents appartenant à la haute société ont opté pour les lézards. Pour une journée de visites, dirigez-vous vers les quartiers de San Diego et de Matuna, dans l’El Centro, où vous trouverez une splendide gamme de marteaux en laiton élaborés, y compris des marteaux modernes qui divergent de la tradition.

Imprégnez-vous de l'ambiance locale sur la Plaza de la Trinidad

Tirant son nom de l'Iglesia de la Santísima Trinidad datant du XVIIe siècle qui occupe un côté, la Plaza de la Trinidad est un lieu de rendez-vous convivial en soirée à Getsemaní, où vous pourrez assister à une authentique scène de cartagenero. Fréquenté par les habitants et les voyageurs, l’atmosphère est à la fois vivante et décontractée. Vous trouverez toujours des artistes de rue, tels que des musiciens, des jongleurs et des danseurs, qui divertiront le public jusqu’à tard. Tous les dimanches à 20 heures, la place accueille un cours gratuit de Zumba où vous pouvez apprendre à vous mettre à trembler au rythme des rythmes latins les plus chauds. Évitez les restaurants et les bars qui bordent la place et dégustez une délicieuse cuisine de rue à des prix avantageux.

Les habitants marchant dans les rues colorées du quartier Getsemaní de Carthagène © garytog / Getty Images

Cherchez le street art à Getsemaní

Situé juste à l'extérieur de la vieille ville fortifiée mais toujours dans le centre historique, Getsemaní est un ancien quartier red-light qui s'est transformé en un quartier très en vogue, regorgeant de restaurants et de bars à la mode, de maisons colorées et d'une collection d'art urbain urbain en pleine expansion. (attendez-vous d’excellentes opérations photo dignes d’Instagram). Commencez votre exploration par une promenade dans la sinueuse Calle de la Sierpe, où des peintures murales vibrantes illustrant la vie et l'histoire traditionnelles des Caraïbes ont insufflé une nouvelle vie dans les murs en stuc délabrés d'anciens bâtiments coloniaux. Vous pouvez vous promener seul ou participer à une visite artistique gratuite - les conseils sont les bienvenus.

Restez fidèle au marché Bazurto

Un labyrinthe tentaculaire, bruyant et souvent malodorant, qui vend de tout, de la viande, des fruits de mer aux produits exotiques en passant par les vêtements et les appareils électroniques, Bazurto Market est une révélation et un monde à part du centre colonial enchanteur et des gratte-ciel luisants de Bocagrande. Située à environ 5 km des remparts de la vieille ville (accessible en taxi ou en bus TransCaribe), cette visite offre une occasion unique de découvrir la vraie Carthagène: à la fois énergique et amicale, chaotique mais authentique et photogénique. Les chaussures fermées sont recommandées et faites toujours attention à vos affaires.

Se prélasser sur une plage

Si vous avez envie de bronzer et que vous ne pouvez pas visiter les îles Rosario ou la plage de sable blanc Playa Blanca, dirigez-vous vers l'une des plages de la ville situées dans les quartiers de Bocagrande ou de Castillogrande, sur la péninsule qui s'étend au sud de la vieille ville. attraper des rayons. Bien qu’ils soient incomparables pour les îles - le sable est sombre et l’eau n’est pas turquoise - c’est toujours un endroit idéal pour se détendre, lire un livre et passer du temps avec les locaux.

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